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Comment COVID-19 a soudainement stoppé la musique, et ce qui peut être ensuite

COVID-19, le virus terriblement asymptomatique qui a tué plus de 100 000 Américains, a stoppé l’industrie de la musique il y a deux mois. Au début, cependant, la menace était parallèle au statu quo.

Les médias chinois ont rapporté la première mort connue causée par le nouveau coronavirus le 11 janvier. Styx finissait ce soir un stand à deux dates au Celebrity Theatre de Phoenix. Elton John commençait une série de spectacles au Hope Estate en Australie.

Le premier cas confirmé aux États-Unis a suivi le 21 janvier dans l’État de Washington, alors qu’un homme développait des symptômes après un voyage à Wuhan, l’épicentre de l’épidémie chinoise. Yes a annoncé qu’Alan Parsons participerait à une série de dates pré-Cruise to the Edge plus tard dans la journée. Des visites d’Alice Cooper et de Hall and Oates ont également été annoncées.

Le 31 janvier, l’Organisation mondiale de la santé avait déclaré une «urgence de santé publique de portée internationale», alors que la tournée de Tool à l’appui de Fear Inoculum atteignait Memphis. La maladie causée par le nouveau coronavirus a reçu un nom, COVID-19, le 11 février. Pendant ce temps, le gouverneur Henry McMaster l’a officiellement déclaré Kiss Day en Caroline du Sud.

Le premier décès signalé aux États-Unis est arrivé le 29 février, mais les fans de rock étaient encore plus concentrés sur l’Australie, où des incendies de forêt généralisés ont incité un concert bénéfice all-star mettant en vedette Queen + Adam Lambert, entre autres.

L’industrie de la musique s’est finalement réveillée à la menace imminente, juste avant la déclaration par le président Trump d’une urgence nationale le 13 mars. Les promoteurs de concerts Live Nation et AEG ont suspendu toutes les dates de mars la veille. Yes avait déjà retiré ses performances programmées; le Who, Kiss et Lynyrd Skynyrd ont rapidement suivi.

Les médecins avertissaient les fans qu’un contact étroit dans des endroits fermés, qui étaient tous deux inévitables dans des situations de concert, était un facteur de risque principal dans la propagation de cette maladie. Dans le même temps, le suivi des contacts de dizaines de milliers de spectateurs de chaque spectacle se révélerait extrêmement difficile, voire impossible.

Pourtant, il y a ceux qui continuent d’espérer contre la pandémie. Guns N ‘Roses a ensuite joué une date de festival, apparaissant le 14 mars au Vive Latino à Mexico. Nikki Sixx a encouragé les fans à « atténuer l’hystérie » un jour plus tard.

Regardez Elton John jouer pendant «One World: Together at Home»

C’est peut-être compréhensible, avec tellement de confusion précoce sur le virus – et tellement en jeu. Le commerce de la musique est propulsé par des événements en direct à l’ère du streaming, et les émissions étaient devenues une machine à gagner apparemment sans fin. La publication de commerce de concerts Pollstar prévoyait à nouveau des ventes record de billets sur la base des ventes de billets du premier trimestre.

La semaine suivante, cependant, l’ampleur de cette crise sanitaire était devenue plus claire: Guns N ‘Roses avait repoussé ses dates sud-américaines jusqu’en novembre. Les émissions des Rolling Stones ont été retardées indéfiniment le 17 mars, lorsque le producteur d’Ozzy Osbourne, Andrew Watt, a reçu un diagnostic de COVID-19.

Tout s’arrêta alors soudainement et presque complètement à mesure que les quarantaines se généralisaient. Même certains nouveaux albums, dont ceux de Nick Mason et Dennis DeYoung, ont été initialement repoussés. Les ventes de musique ont touché le fond. Des musiciens comme Geddy Lee, Paul Stanley et Rob Halford ont commencé à inciter les gens à rester à la maison.

Néanmoins, les États-Unis prenaient les devants dans une course très sombre: au 26 mars, aucun autre pays au monde n’avait plus de cas confirmés. Les annulations sont devenues un battement de tambour, jusqu’à ce que la piste de concert soit déserte. Alors que les fans attendaient le pire, les vidéos de verrouillage faites maison des rockeurs sont devenues des succès viraux, puis les livestreams et les concerts virtuels sont devenus la norme en avril.

Live Nation a travaillé fébrilement pour développer un nouveau processus de remboursement pour des milliers de détenteurs de billets frustrés. Signe des temps, des rues désertes ont permis aux travailleurs municipaux de repeindre le célèbre passage à niveau d’Abbey Road.

L’impact économique de tout cela a été immédiat: Ticketmaster a obtenu un quart de ses employés, car les enquêtes ont montré que la plupart des spectateurs n’achèteraient pas de billets avant qu’un remède contre le COVID-19 ne soit découvert. Mais les experts ont déclaré que la recherche d’un vaccin efficace pourrait prendre un an, voire plus. Alors que le chômage atteignait 40 millions de demandes, les États ont commencé à rouvrir au coup par coup – tout comme les éléments locaux de l’industrie musicale.

D’autres lueurs de normalité ont émergé. Pearl Jam a sorti un nouvel album studio tant attendu; Bob Dylan a sorti une nouvelle chanson épique. Le Rock & Roll Hall of Fame a annoncé une date de novembre reportée pour la cérémonie d’intronisation précédemment reportée.

Regardez les Doobie Brothers jouer «Black Water» pendant leur isolement

Pourtant, à ce moment-là, Jackson Browne et David Bryan de Bon Jovi avaient également été testés positifs. COVID-19 ne s’en allait pas. Les discussions se sont tournées vers la façon dont la technologie pourrait aider la musique live à survivre, et l’idée de concerts au volant a été lancée. Un promoteur entreprenant a organisé une première émission basée sur des directives de distanciation sociale, établissant une norme qui pourrait être suivie à l’avenir.

Juin devait se lever avec l’ouverture de quelques salles de musique live plus petites, tandis que d’autres restaient fermées – selon l’état dans lequel vous viviez. Aucune tournée majeure n’avait repris. En fait, Guns N ‘Roses n’avait même pas confirmé quand leurs dates reportées en Amérique du Nord auraient lieu. Joan Jett a admis qu’elle n’était « pas à l’aise » avec l’idée de jouer dans des stades au milieu de la pandémie, créant un accroc potentiel dans la tournée de retrouvailles de Motley Crue.

Les cas de coronavirus signalés ont dépassé 5 millions dans le monde le même jour. Presque tous les récalcitrants restants ont cédé, alors que des groupes comme Steely Dan et les Doobie Brothers ont finalement annulé ou reporté.

Et après? Il est difficile de trouver de bonnes réponses sur l’avenir, malgré les plans croissants de réouverture du pays. Certains experts suggèrent que la musique live pourrait ne pas revenir complètement avant plusieurs mois, peut-être pas avant 2021.

« Je ne peux pas imaginer que cela se produise jusqu’à ce que nous ayons un vaccin », a déclaré Travis Rieder, chercheur au Johns Hopkins Berman Institute of Bioethics, à USA Today début mai. « Le risque de ces événements comme nous les aurions fait dans le passé l’emporte sur l’avantage de les faire. Nous sommes des créatures flexibles. Nous allons devoir faire les choses différemment. »

La question, bien sûr, est de savoir comment. L’incertitude quant à la conduite en toute sécurité d’événements en grand groupe tels que des concerts et des festivals de musique pourrait en fait finir par en faire l’une des dernières parties de la vie quotidienne qui revient à la normale, a déclaré à CNBC Peter Bach, directeur du Center for Health Policy and Outcomes.

Pendant ce temps, Pollstar a prédit que l’industrie du concert pourrait perdre près de 9 milliards de dollars en 2020.