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The Music Behind Netflix Documentary ‘Circus of Books’: Interview

Le documentaire de Ryan Murphy, Circus of Books, a été présenté en première le mois dernier sur Netflix et crée depuis un buzz en raison du sujet unique. Nous avons marqué une interview avec l’équipe musicale qui a travaillé sur le projet.

Au cas où vous ne seriez pas familier avec le documentaire, voici une petite trame de fond: en 1976, Karen et Barry Mason étaient tombés dans des moments difficiles et cherchaient un moyen de soutenir leur jeune famille quand ils ont répondu à une annonce dans le Los Angeles Times . Larry Flynt cherchait des distributeurs pour Hustler Magazine.

Ce qui devait être une brève ligne de touche a conduit à leur immersion totale dans la communauté LGBT alors qu’ils prenaient le contrôle d’un magasin local, Circus of Books. Une décennie plus tard, ils étaient devenus les plus grands distributeurs de porno gay aux États-Unis. Le film se concentre sur la double vie qu’ils ont menée, essayant de maintenir l’équilibre entre les parents à une époque où la culture LGBT n’était pas encore acceptée. Leurs nombreux défis consistaient notamment à faire face à des peines de prison pour une poursuite fédérale contre l’obscénité et à permettre à leur magasin d’être un lieu de refuge au plus fort de la crise du sida. Le Cirque des livres offre un rare aperçu d’un chapitre inédit de l’histoire queer, et il est raconté à travers l’objectif de la propre fille des propriétaires, Rachel Mason, artiste, cinéaste et musicienne.

Pour ajouter au plaisir du documentaire, la partition rétro d’Ian M. Colletti. Rafaël Leloup a également contribué la musique. Pour en savoir plus sur le processus créatif de la façon dont un documentaire comme celui-ci est marqué, nous avons parlé à Colletti et Leloup. Ci-dessous, ils parlent de tout, de l’implication du réalisateur à ce à quoi ressemblait leur collaboration.

Comment décririez-vous la partition de Circus of Books?

Bonjour et merci. C’est vraiment un hybride. C’est de la musique très imbriquée dans les personnages, le développement de l’arc, le rythme, les coupures de trame, avec des stylisations fortement aussi pour aider à créer un environnement pour le documentaire qui fait rapidement des allers-retours entre une époque spécifique et le présent.

C’est une musique de film jouée par moi-même, sur de vrais instruments, ce qui est l’une des principales choses que je fais. J’ai utilisé de l’acoustique, de la chambre, de la percussion et effectué des synthétiseurs séquencés en direct du milieu des années 70 à la fin des années 80 à quelques petites exceptions près. J’essaie de créer des musiques de films très modernes et avancées dans leur approche, où elles peuvent être nuancées, subtiles et basées sur un son plus timbral, mais aussi dans la même main en croyant pleinement aux évolutions de l’harmonie musicale, de la mélodie, du thème et contrepoint et l’impact que cette tradition peut encore potentiellement avoir. Je mélange l’acoustique, la chambre et la synthèse souvent d’une manière délibérée qui est en quelque sorte une application antérieure, lorsque ces machines de «synthèse musicale» ont commencé à exister souvent au sein de la nouvelle musique et du monde classique.

Par exemple, le violon de flûte est une onde sinusoïdale lisse naturellement, je mélange cela avec des synthétiseurs analogiques lisses à onde sinusoïdale, et ainsi de suite, comme un basson étant une onde carrée, je mélange cela avec une synthèse à onde carrée, etc., y compris les paysages sonores . La partition nécessaire était une architecture très émotionnelle, très solidaire avec une variation, une nuance et une subtilité constantes qui n’a jamais dépassé ses limites, mais est restée très présente.

Vous jouez au Carnegie Hall et au Lincoln Center depuis que vous avez 12 ans. Selon votre page IMDB, Circus of Books est votre premier documentaire à marquer. Qu’est-ce qui vous a donné envie de travailler sur ce film?

Oui, j’ai commencé à jouer du violon dans les orchestres de NY quand j’étais enfant, puis je suis passé à la guitare, à la composition, au jazz, à la musique classique, au studio, mais toujours en me concentrant sur la performance, et en tant que chef d’orchestre, chanteur, ainsi que dans les différents studios de musique que j’ai ont fait et recroquevillé à New York. Rachel Mason et moi sommes de bonnes amies et des collaboratrices excitées depuis très longtemps, elle est la meilleure. Nous avions l’habitude de jouer des spectacles, de travailler avec les mêmes artistes et de nous produire souvent dans mon ancien lieu de musique, studio, galerie d’art Vaudeville Park parrainé par la New York Foundation for the Arts (2008-2013) à Williamsburg, Brooklyn. Quand est venu le temps de devoir confier à un compositeur la prestation d’une partition musicale sérieuse et convaincante d’un compositeur pour son deuxième film, nous avons tous les deux été très chanceux avec le timing et le créneau était également si bien adapté. Je suis vraiment reconnaissant que cela ait fonctionné de cette façon, et que les étoiles s’alignent de cette manière avec le Cirque des livres. C’était une relation, une prise de conscience et un respect, plusieurs années auparavant, ce qui a vraiment été bénéfique pour aider à faire le dur travail nécessaire. Cela dépendait également de la confiance. Rachel me connaissait bien et que je ferais la meilleure musique possible pour elle, respecterais et suivrais ce dont elle et le film avait besoin, et verrais ce travail très important avec responsabilité. Son travail, ainsi que l’histoire importante de ces personnes et la sienne, exigeaient le plus haut niveau d’effort et d’engagement.

Je travaillais de toutes mes forces vers ma carrière de compositeur de films basé à New York pour subvenir à mes besoins, et il n’y avait aucun long métrage à ma disposition à cette époque en tant que compositeur localement. La plupart des travaux de composition de films que j’ai réalisés à New York sont révélateurs de la ville. Partitions de films en direct, partitions de films d’archives, petites partitions de théâtre indépendant, partitions de films en direct avec orchestre, spectacles en direct, musique pour la mode, occasion commerciale occasionnelle ou court-métrage, projections de galeries d’art, musique pour vidéastes, danse, galerie, musée, même pas mal de bruit live même. Il m’a fallu quitter ma concentration uniquement dans le bassin de New York que je connais et que j’aime, et un plongeon nécessaire dans l’incroyable industrie de la côte ouest et l’énergie des créateurs de films. J’ai eu la chance de travailler avec le talent merveilleux, brillant et pointu qui a fait ce film, entre Rachel, Kathryn Robson, les producteurs et directeur de la photographie, le superviseur musical exceptionnel Taylor Rowley, et le super talentueux et expérimenté Rafael Leloup qui a fait un travail incroyable et nous a vraiment aidé à obtenir ce score à la porte.

Ian: Dans quelle mesure la scénariste / réalisatrice Rachel Mason était-elle impliquée dans la partition? Avait-elle un son très spécifique qu’elle recherchait?

Oui, elle était très impliquée.

Nous avons eu beaucoup, beaucoup d’idées au début, et la direction dans laquelle nous nous sommes retrouvés après de nombreuses possibilités et croquis, était un bel et doux équilibre qui venait simplement d’essayer de le rendre parfait, et de ne nous accrocher à rien. J’ai beaucoup grandi de cette expérience, et j’espère seulement grandir davantage et devenir meilleur avec chaque prochaine partition que je fais. Nous avons très bien travaillé ensemble, car nous sommes des gens très motivés et en tant qu’artistes travaillant de bien des façons. Ce fut un énorme effort et un tour de force de sa part avec Circus of Books. Un processus cinématographique de cinq ans dans les parties les plus personnelles et les plus porteuses de sa famille et de sa vie, donc les attitudes et l’attention de la musique que j’ai faite devaient vraiment être honorées avec le plus grand respect pour elle en tant que cinéaste, les membres de sa famille et leur histoire, et elle en tant que personne qui porte cela pour que le monde le voie. Nous nous sommes concentrés sur la musique du club de contre-culture queer des années 80 sur le plan stylistique, mais également, je me suis mélangé à un sentiment humain luxuriant, ornemental et tendre à travers de véritables instruments acoustiques à cordes et une harmonie délicate pour partager cette qualité de vulnérabilité et de proximité personnelle.

Comment diriez-vous que votre approche était différente pour ce documentaire, par rapport à d’autres compositeurs qui ont marqué des histoires similaires comme celle-ci?

Je pense que c’est une question très juste, et que ce film est une bande à part, la façon dont je le vois. Il y a, et il n’y a jamais eu d’histoire comme celle-ci à sa manière, c’est pourquoi elle est spéciale dans mon esprit, et idéalement, elle avait besoin d’une partition véritablement unique pour la complimenter. Rachel le savait, je le savais et c’est ainsi que nous nous sommes efforcés de procéder. Je dirais que l’une des choses que j’ai tirées du message de l’histoire illustrée à travers le grand film, c’est oui c’est une histoire folle et spectaculaire avec des gens très uniques, mais cela pourrait vraiment être pour et pour quiconque traverse les mêmes luttes et méritant leurs droits d’être laissés seuls et de vivre comme ils préfèrent et décident.

Je ne peux pas vraiment, ou vouloir assumer ou parler pour quelqu’un d’autre, ou défier les motifs logiques d’objectivité et dire que ma partition pour ce film est spéciale, ou comparativement à quelqu’un d’autre et à ses talents, ses habitudes de travail ou ses approches. J’avais l’impression que nous avons vraiment essayé, et j’ai essayé de ne pas être trop intelligent pour forcer tout ce qui ne convenait pas naturellement

Il y a une vidéo de vous jouant une partie de la partition du film sur votre site (voir ci-dessous). La piste a une sensation de synthé très 80s. C’était l’ambiance que vous recherchiez?

Merci pour votre attention. J’utilisais en fait un synthétiseur «FM» par Elektron, un synthétiseur non analogique dans ce clip, qui était un type de son populaire dans les années 1980 par le Yamaha DX7, car c’était un son plus spectaculaire et hors de ce monde. C’est une ambiance douce mais nostalgique. J’aime essayer de nouvelles applications et combinaisons pour différentes agrafes musicales et déclencheurs de reconnaissance. J’essaie autant que possible une approche moins postmoderne sur tout ce que je fais.

Je me demande toujours quelles étaient ces attitudes de pionniers passés que nous regardons depuis des époques comme les années 80, ou même les années 1880 ou 1780? Je ne prends pas la peine de faire de la musique, ou du moins de la mettre au monde si je n’essaie pas d’ajouter quelque chose de nouveau à la conversation musicale plus longue du temps. Pour moi, c’est ma relation avec la musique. Que je finisse par faire ça ou pas, je ne sais pas, ce n’est vraiment pas à moi de le dire, mais c’est ce qui me motive.

Comment êtes-vous devenu impliqué avec Circus of Books?

J’ai rejoint le projet beaucoup plus tard, vers la fin de la post-production. J’avais déjà travaillé dans le passé avec l’un des producteurs du film, Camilla Hall et la monteuse / productrice Kath Robson, tous deux familiers avec mon travail et mon flux de travail. J’ai rencontré Rachel à travers eux et j’étais très ravie quand ils m’ont demandé de sauter sur des indices qui nécessitaient une sensation plus orchestrale. Comme Ian est spécialisé dans les synthés analogiques et matériels, c’était un excellent complément pour avoir quelques touches orchestrales.

Vous avez marqué l’intro et l’outro du film. Pourquoi vous a-t-on donné ces séquences spécifiques à marquer?

Les séquences d’introduction et de fin utilisaient des pistes temporaires avec percussion, orchestre et accordéon. Je travaille souvent avec la percussion et l’orchestre étant donné mes antécédents classiques et mon expérience dans l’industrie de la musique de film, et l’accordéon est mon principal instrument. Parce que Rachel était très désireuse de garder une sensation très similaire à la piste temp dans ces moments spécifiques, ils ont décidé de me faire prendre ces deux séquences.

Aviez-vous déjà entendu la partition d’Ian avant de commencer à travailler sur le film? Comment avez-vous veillé à ce que votre travail sur le projet soit cohérent avec celui de Ian?

Bien sûr. Avant de commencer la collaboration, j’ai écouté le travail d’Ian, c’était assez génial d’entendre une voix aussi claire sortir de la partition. Ian travaillant essentiellement hors de la boîte, avec des synthés matériels, donne à sa musique une touche totalement unique que lui seul peut faire. C’était super excitant pour moi d’essayer de construire autour de ce son avec mes outils, en cohérence avec son concept global. En plus de vrais instruments, j’ai beaucoup utilisé l’ordinateur dans mon travail, j’aime filtrer les sons à travers des effets qui ne peuvent être obtenus que numériquement. Ce fut un réel plaisir de voir comment les mondes analogique et numérique fonctionnaient très bien ensemble.

À quoi ressemblait votre collaboration avec Ian?

Avant de commencer à travailler sur mes morceaux, Ian m’a envoyé de nombreuses couches et sons de synthés individuels qu’il a créés pour cette partition et exportés à partir de sa collection de synthés. J’ai eu beaucoup de plaisir à jouer avec ce tout nouvel ensemble de sons spécifiques à Ian dans mon système. Nous pensions que ce serait le meilleur moyen de garder son contact, tout en étant capable d’ajouter ce que Rachel espérait obtenir sur les scènes, pour lesquelles j’étais amené.

Quelle a été votre partie préférée pour travailler sur ce film?

J’ai eu beaucoup de pièces préférées! Travailler à nouveau avec Camilla et Kath était génial, et découvrir le travail d’Ian et le film de Rachel l’était aussi. Ian et moi avons deux processus créatifs qui sont complètement différents et pourtant extrêmement compatibles. J’adorerais retravailler avec lui et passer plus de temps à expérimenter ensemble et à trouver ensemble des sons uniques à utiliser dans de nouveaux projets. En plus de cela, pouvoir jouer un petit rôle dans le documentaire de Rachel était parfait, l’histoire est tellement bonne, drôle et aborde tellement de sujets importants. Elle a fait un travail incroyable et je suis ravie d’avoir fait partie de son film.

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