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Björn Ulvaeus d’ABBA nommé président de la CISAC

Björn Ulvaeus, cofondateur de ABBA qui a écrit les succès du groupe avec son coéquipier Benny Andersson, a été nommé (29 mai) président de la CISAC, la confédération mondiale des sociétés d’auteurs. Reconnu pour son sens des affaires et son intérêt pour la technologie, Ulvaeus prend le rôle à un moment où les sociétés Internet et les sociétés de gestion collective apprennent à vivre ensemble, mais ont toujours des vues très différentes sur la façon dont les services de streaming devraient fonctionner et ce que ils devraient payer les créateurs.

« J’ai tendance à penser que les créateurs deviennent trop peu, bien sûr, parce que je suis un auteur-compositeur, et je pense qu’à long terme, nous devons regarder de plus près la façon dont les choses sont divisées », a déclaré Ulvaeus à Billboard sur Zoom avant son la nomination est devenue officielle. « Tout commence par la chanson, en ce qui me concerne. Quoi de plus important – «Dancing Queen» [the song] ou ABBA? Et comme vous ne pouvez pas dire, ne serait-il pas plus naturel de le diviser au milieu? « 

La CISAC – la Confédération Internationale des Sociétés d’Auteurs et Compositeurs, ou la Confédération Internationale des Sociétés d’Auteurs et Compositeurs – représente 232 sociétés dans 120 pays à travers le monde, et plaide pour des redevances plus élevées et de meilleures conditions pour les créateurs. Alors que l’association à but non lucratif basée à Paris est dirigée par un directeur général – actuellement Gadi Oron – un créateur sert de président, un travail de haut niveau qui consiste à défendre les droits des créateurs du monde entier. Au cours des sept dernières années, ce rôle a été rempli par Jean-Michel Jarre, le compositeur et musicien électronique pionnier français, qui a critiqué les entreprises technologiques comme Google à une époque où le type de protection des droits d’auteur dont dépendent les auteurs-compositeurs semblait souvent attaqué.

Ulvaeus a tendance à être plus doux, et donc bien adapté à un moment où un débat public sur la question de savoir si les créateurs ont le droit d’être payés pour leur travail a cédé la place à des discussions privées sur la meilleure façon de diviser le butin de la croissance rapide entreprise de streaming.

« Nous nous efforçons toujours d’être à la pointe des technologies qui intéressent les créateurs », a déclaré Ulvaeus, 75 ans, à l’Assemblée générale en ligne de la CISAC, selon les sélections de son discours à Billboard. «Une technologie qui peut leur rapporter plus de redevances et une plus grande reconnaissance pour leur rôle et leur importance dans la société.»

Au cours des dernières années, Ulvaeus a joué un rôle dans le développement de ce type de technologie en tant qu’investisseur dans Session – anciennement Auddly – qui fabrique des logiciels qui aident les auteurs-compositeurs et les musiciens à obtenir un crédit, et donc un paiement, pour leurs contributions aux compositions et aux enregistrements. «Cela m’a beaucoup appris sur les problèmes en termes de manque d’efficacité et de systèmes obsolètes», explique Ulvaeus qui appelle depuis une chaise confortable dans sa maison à Stockholm.

Ulvaeus pense également qu’une meilleure technologie pourrait rendre possible un modèle «d’abonnement centré sur l’utilisateur», où des services comme Spotify diviseraient l’argent de l’abonnement de chaque consommateur parmi les actes qu’ils ont écoutés au cours d’un mois donné, plutôt que de regrouper et de diviser le revenu total. «Si j’écoute quelques chansons par semaine et que mon voisin joue tout le temps avec Justin Bieber, cela devient incroyablement injuste», explique Ulvaeus.

«J’ai parlé à Daniel Ek et Spotify peut le faire.» (Les deux se sont rencontrés à quelques reprises mais ne se connaissent pas bien). Cela ne signifie pas que les services ou les labels qui ont structuré des offres d’artistes autour du système actuel, bien sûr, favoriseraient un tel changement. « Mais qu’en pense le consommateur? » Ulvaeus demande, d’une manière qui suggère qu’il sera d’accord avec lui.

Au fil des ans, Ulvaeus et ses anciens camarades de groupe ont acquis la réputation d’être à la fois compétents et prospères. Bien qu’ABBA soit plus populaire en Europe qu’aux États-Unis, c’est l’un des plus grands numéros de tous les temps, avec plus de 100 millions de ventes d’albums. Mais alors que de nombreux artistes majeurs de cette époque ont continué à faire des tournées, ABBA a eu sa musique – en particulier les chansons d’Ulvaeus et d’Andersson – à la place. La comédie musicale ABBA, «Mamma Mia», est devenue un succès dans le West End de Londres, ainsi que Broadway – puis a tourné deux films et versions de «Mamma Mia! The Party »à Stockholm et à Londres, avec des plans d’ouverture à Göteborg, en Suède, et finalement à New York et Las Vegas.

En 2016, ABBA a annoncé une sorte de réunion, sous la forme d’une visite virtuelle avec «ABBAtars», ainsi qu’un spécial télévisé et de nouvelles chansons. La spéciale n’a pas lieu et la tournée a été reportée, mais le groupe a enregistré quatre chansons qui «sont très ABBA», dit Ulvaeus, et ils se sont tous bien entendus.

« Benny et moi avons été très chanceux en ce que nous avons eu le temps de perfectionner notre métier, avec des redevances à venir – et les redevances achètent du temps, et le temps fait de vous un meilleur auteur-compositeur », dit Ulvaeus. «C’est pour cela que je veux travailler à la CISAC.»

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