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Iron Maiden revient avec «The Wicker Man»

Bruce Dickinson était clair sur ce qu’il attendait de son retour à Iron Maiden. Ça n’allait pas être un cash-in et ça n’allait pas être un voyage de nostalgie. Il était absent depuis cinq ans, au cours desquels la fortune des icônes de métal s’était estompée, et il a trouvé son aventure solo moins excitante qu’il ne l’avait espéré.

Les tensions causées en partie par un programme de travail presque constant depuis le jour où il a rejoint le groupe avait créé un fossé entre Dickinson et le chef du groupe Steve Harris. Mais six ans plus tard, tout cela était dans le passé. Le chanteur Blaze Bayley était parti, la plupart des éléments des deux albums qu’il avait présentés étaient réservés au passé et la nouvelle programmation Maiden en six pièces – comprenant également le guitariste Adrian Smith et le remplaçant restant Janick Gers – avait terminé la tournée d’Ed Hunter à prouver que c’était encore une force avec laquelle il fallait compter.

Vint ensuite la nouvelle musique. « Nous ne sommes pas tristes, les vieux baiseurs qui se réunissent pour faire quelques dollars », a déclaré Dickinson à Billboard en avril 2000. « C’est triste et ringard et ce n’est pas quelque chose qui m’intéresse. » Ailleurs, il a déclaré au biographe officiel Mick Wall que sa principale préoccupation était « de savoir si nous ferions en fait un véritable album à la pointe de la technologie, pas seulement un album de retour ».

Maiden a abandonné la grange de Harris, où leurs quatre albums précédents ont été enregistrés, et s’est installé en France avec le producteur Kevin Shirley – une relation qui se poursuit à ce jour. L’homme d’A & R, John Kalodner, a suggéré le jumelage, notant que « l’utilisation d’un producteur plus moderne avec un groupe légendaire est une très bonne combinaison, car cela ne ressemble pas à du matériel recyclé.… Kevin a vraiment gardé le record à jour, mais il est toujours totalement Iron Maiden. »

Regardez la vidéo «The Wicker Man» d’Iron Maiden

Voilà pour les mots; « The Wicker Man », le premier single du 12ème album du groupe, Brave New World, devait être l’action. Poursuivant l’histoire du groupe sur scène et en studio, la chanson a été le morceau d’ouverture du disque et des nouveaux concerts. C’était aussi la première coupe sur laquelle ils travaillaient ensemble après la fin des sessions de composition.

Sous la direction de Shirley, ils ont enregistré « complètement en direct », dans le but de capturer une sensation plus instantanée et urgente. « Ce que j’essayais d’obtenir sur les paroles était … juste cette vraie ambiance positive », a noté Dickinson. « La même ambiance que j’obtiens quand je suis sur scène devant tous ces gens et ils chantent et chantent tous avec vous. »

« The Wicker Man » contenait quelques marques Maiden, y compris une section à chanter qui a presque assuré son succès. Alors que la version promo américaine comportait des variantes de chœurs autour de la ligne de chœur «Votre temps viendra», la version officielle a maintenu une répétition insistante, ce qui n’a fait que renforcer l’humeur.

Écoutez la version promo américaine de The Wicker Man d’Iron Maiden

Chaque élément de la construction de la chanson était délibéré. « Ce serait formidable d’exposer le jeune public à la dérivation de la plupart des groupes dont ils aiment venir, qui est Iron Maiden », a déclaré Kalodner. La vice-présidente du label Portrait Pam Edwards a ajouté que « pour la première fois de leur carrière, ils vont en fait bénéficier d’une diffusion radio grand public ».

Avec une série d’industries et de boîtes personnelles à cocher, « The Wicker Man » – inspiré du film d’horreur culte britannique du même nom de 1973 – comprenait une écriture impressionnante. Lorsque Maiden est partie en tournée plus tard cette année-là, un arrêt au Madison Square Garden de New York a présenté des apparitions de soutien de Slayer, Korn et Nine Inch Nails.

« S’il y avait quelqu’un là-bas qui doutait que nous soyons sérieux à ce sujet », a averti Dickinson, « détrompez-vous. »

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