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Makin ‘Tracks: Parker McCollum met le cœur au premier plan du MCA

Lors de la première écoute de « Pretty Heart » de Parker McCollum, il est facile de se raccrocher. Peut-être même les quatre ou cinq premiers écoutent.

Le refrain se termine avec lui étirant le mot d’une seule syllabe « coeur » sur 11 notes, le laissant s’enrouler et se courber jusqu’à ce qu’il se termine de manière inhabituelle sur le son « rt » dur. « Je me dis: » Pas question « , » dit McCollum, se souvenant du moment où il a créé cette ligne en 2018. « Je veux dire, c’est juste idiot. »

Le compositeur-producteur Jon Randall (Dierks Bentley, Jack Ingram) est d’accord. « Ce n’est pas la bonne voyelle », dit-il.

Mais cette bizarrerie émerge finalement comme l’une des caractéristiques qui distingue « Pretty Heart », avec sa guitare slide marécageuse et le fouillis de tourments et de bravades intégrés dans la performance vocale de McCollum. Le chanteur a eu la même relation évolutive avec la chanson que les auditeurs pourraient.

«Ce n’est pas vraiment avant que je sois dans la cabine vocale que je chante mes prises que je me disais:« Mec, j’aime vraiment cette chanson »», dit-il.

La première ligne du refrain a été le point de départ de « Pretty Heart ». Le McCollum, né au Texas, jouait de la musique dans la maison de son frère en 2014 quand il a développé quelques lignes – « Qu’est-ce que cela dit de moi / Que je pourrais aimer quelqu’un comme vous » – et il était tellement excité par ce passage qu’il a posté un clip sur Instagram dans lequel il l’a chanté à plusieurs reprises. Et puis il est parti.

En 2018, peu de temps après avoir signé un accord d’édition avec Warner Chappell Nashville, McCollum a de nouveau traversé le clip, et il a pris ce lambeau dans une session d’écriture avec l’auteur-compositeur Randy Montana («Beer Never Broke My Heart», «J’espère que vous êtes heureux Maintenant »). Cette ligne originale a évolué en « Qu’est-ce que cela dit sur moi / je pourrais vous faire comme je l’ai fait », et la chanson est devenue une culpabilité et une auto-flagellation pour traiter un ange comme de la terre.

«Parfois, dans d’autres genres, ce n’est pas de cette façon que le gars se rabaisse sur lui-même», note Montana. « Et c’est ce que j’aime tellement dans la chanson, c’est que j’ai l’impression que c’est une chose réelle. C’est un gars qui est vulnérable, et c’est pourquoi j’aime Parker et d’où il vient en matière d’écriture. Il est cool d’y aller. « 

Ils ont écrit le refrain en premier, changeant ces premières lignes et laissant le gars se tabasser à propos de la rupture: « Je me tenais là comme un poteau de clôture / Pendant que tu roulais dans ta voiture » Puis Montana a livré les dernières lignes de la section, « Qu’est-ce que cela dit de moi que j’ai brisé / Votre joli cœur », coupant ce dernier mot et laissant un espace vide. C’est à ce moment que McCollum a transformé le «cœur» en un voyage de 11 notes, qui s’est inscrit au Montana, même si McCollum n’y a pas pensé à l’époque. « ‘ Cœur ’n’est pas le mot où vous faites le genre de mouvement, » autorise Montana, « mais il est juste un peu à gauche du centre, et cela fonctionne vraiment pour sa voix et, je pense, pour son style. »

Une fois cette strophe terminée, ils se sont concentrés sur le verset d’ouverture, établissant l’admission du protagoniste qu’il était «celui qui a laissé tomber le ballon». Dans le verset deux, il se décrit comme une victime incontrôlable de sa propre mauvaise prise de décision, «buvant comme un ivrogne / Dans ces néons d’Austin». La référence a fait un clin d’œil à la ville du Texas dans laquelle McCollum est devenu un acteur vivant de Lone Star, bien qu’il dise qu’en réalité, il ne serait pas trop imbibé parmi les mêmes personnes qui achètent des billets pour ses spectacles. « Je n’ai jamais vraiment bu dans les bars », dit-il. «J’aime être à la maison où je pouvais jouer de la guitare pendant que je buvais.»

McCollum a surtout oublié «Pretty Heart» quand il a été fait, mais après avoir signé avec MCA Nashville, le label l’a trouvé dans son catalogue et l’a encouragé à envisager de l’enregistrer. Sa première session pour MCA Nashville était un test; la société avait prévu un budget suffisant pour couper quatre chansons à Sound Stage à titre d’essai pour Randall en tant que producteur. McCollum n’a pas facilité les choses – il n’a envoyé les chansons à Randall que la nuit avant l’enregistrement – mais l’équipe était prête. Randall avait réuni un groupe conçu pour imiter l’instrumentation et la convivialité des spectacles de McCollum. Ainsi, « Pretty Heart » a trouvé son rythme.

« Il est tombé dedans », se souvient Randall de la première session de McCollum à Nashville. « Il était très confiant, mais il n’a pas peur non plus de dire: » Hé, mec, j’aimerais que ça bouge un peu plus. « Et nous l’avons fait. Nous l’avons fait grimper d’un cran parce qu’il voulait qu’il frappe un peu plus fort. »

Cette approche a notamment renforcé le refrain. Cela et les versets sont dans une gamme mélodique similaire. Renforcer le refrain avec des accords de puissance était un moyen de renforcer la section avec laquelle les auditeurs sont le plus susceptibles de chanter.
« C’est juste du rock’n’roll, pour être honnête », explique Randall. « Si vous écoutez au casque, il y a un peu de bonbon d’oreille ici ou là, mais la plupart du temps c’était directement, vous savez, juste joué comme un air de rock. Vous suivez en quelque sorte sa voix, juste la façon dont il chante et la façon dont il livre la chanson. « 

Rob McNelley superposé dans un solo de guitare slide à la Joe Walsh: beaucoup de longues notes enflammées contre les cymbales qui se brisent de Jerry Roe avant que la section ne se termine sur une note sombre et basse de Jimmy Wallace. McNelley a également fourni une intro pour « Pretty Heart », jouant une version à huit notes de cette signature originale de 11 notes sur diapositive, tandis que Jedd Hughes l’a ombré sur une guitare à résonateur national. Hughes a également joué cet instrument sous le tour vocal de McCollum sur ce coup de langue.

« Pretty Heart » a reçu la plus grande attention dans les points de vente en streaming une fois que McCollum a publié son premier matériel pour MCA en 2019, et il a également attiré l’attention des programmeurs de radio, atteignant le graphique Country Airplay plus de deux mois avant que le label ne le publie officiellement via PlayMPE sur Le 30 mars. Il est actuellement au n ° 29 sur cette liste et n ° 45 dans sa troisième semaine sur Hot Country Songs.

« Pretty Heart » n’est pas la chanson qu’il pensait lui présenter quand il a déroulé ce crochet de 11 notes, mais il ne conteste pas les résultats. «Je pense que ce qui vient de se résumer, c’est que c’est probablement le plus accrocheur», dit McCollum.

Parfois, la mauvaise voyelle est la bonne décision.

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