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HBO Max est un gâchis – mais c’est toujours un pari intelligent sur l’avenir de HBO

Mais voici la chose: ces faux pas n’auront pas d’importance à long terme. Ce n’est pas une situation Quibi, un service fondamentalement imparfait qui n’a pas sa place dans le paysage médiatique actuel. HBO Max est tout ce que HBO a déjà offert, ainsi que des émissions et des films exclusifs de la bibliothèque Warner. C’est également le seul endroit où vous pouvez diffuser des titres Friends, South Park et Studio Ghibli aux États-Unis. (Netflix a décroché des droits Ghibli ailleurs, à l’exception du Canada et du Japon.) Même si vous n’êtes pas obsédé par les émissions de HBO, il y a une richesse de contenu qui rend un abonnement Max intéressant.

Vous pouvez considérer HBO Max comme le pari de 4 milliards de dollars de WarnerMedia sur l’avenir. Il s’agit d’une plate-forme de streaming unifiée qui supprime le besoin déroutant d’applications séparées. (Auparavant, les abonnés du câble utilisaient HBO Go tandis que les clients numériques uniquement utilisaient Now.) Au lieu de simplement concurrencer d’autres réseaux premium comme Showtime, HBO Max vise Disney +, Netflix et Hulu. Et sur la seule base de son contenu existant – y compris les films classiques Turner classiques et cinéphiles et l’anime Crunchyroll convivial – HBO Max est mieux placé que Apple TV + pour être un acteur majeur du streaming.

C’est une bonne chose pour AT&T, car elle doit prouver que son acquisition de 85 milliards de dollars Time Warner a été un succès. Mais il reste encore beaucoup de travail à faire. D’une part, WarnerMedia doit ajouter la prise en charge de Roku et Fire TV dès que possible. (Les représentants de Roku ne feraient aucun commentaire lorsqu’on leur poserait des questions sur HBO Max.) Il a également besoin de la prise en charge 4K et HDR, qui sont tous deux des avantages de qualité majeurs pour Disney + et Netflix. Enfin, HBO Max doit être largement accessible à tous les abonnés du câble. Actuellement, il prend en charge les principaux fournisseurs comme Charter, Verizon, Optimum et Cox.

À long terme, HBO Max doit encore accroître son contenu d’origine pour justifier le coût mensuel élevé de 14,99 $. (Pour référence, Disney + commence à 7 $ par mois, tandis que le plan mensuel standard de Netflix coûte 13 $.) Il est lancé avec six originaux, comme la comédie romantique Love Life et un talk-show Elmo, mais rien de tout cela n’est exactement « doit regarder la télévision. » La réunion des Amis aurait pu être un grand tirage au sort, mais cela a été retardé en raison de l’épidémie de COVID-19.

WarnerMedia avait précédemment prévu de lancer 50 émissions originales au cours de la première année, mais on ne sait pas si cela se produira réellement. À ce stade, le service mise fortement sur la gamme originale déjà solide de HBO. Mais le réseau essaie toujours de trouver son prochain Game of Thrones, et sa sélection plus limitée d’émissions ne peut pas rivaliser avec le déluge des offres Netflix.

Pour être clair, je n’excuse pas le lancement désordonné de HBO Max. WarnerMedia mérite toutes les critiques qu’elle reçoit, et elle aurait pu éviter de nombreux maux de tête en s’assurant à l’avance des partenariats et en s’adressant davantage à ses clients. Mais la véritable histoire de HBO Max est à venir, dans un avenir où chaque entreprise de médias aura besoin d’un service de renom pour rester pertinente.

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