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La chanson de John Lennon qui a guéri les Beatles après « Let It Be »

George Martin avait l’habitude de chicaner pour savoir si « The Ballad of John and Yoko » était même une chanson des Beatles. Ce qui est certain, cependant, c’est ceci: sans lui, le groupe n’aurait peut-être jamais rebondi après la déception écrasante de Let It Be pour terminer Abbey Road.

« Ce n’était pas vraiment un morceau des Beatles », a déclaré Martin dans Anthology. « C’était une sorte de fin du coin, en ce qui les concerne. John [Lennon] avait déjà quitté mentalement le groupe de toute façon, et je pense que ce n’était que le début de tout cela. « 

Cependant, quelque chose s’est produit le 14 avril 1969, alors que Lennon et Paul McCartney travaillaient fiévreusement pour terminer ce nouveau morceau: les cicatrices de leurs sessions les plus récentes ont commencé à guérir. Martin était de retour à la barre, après s’être retiré pour Phil Spector sur Let It Be. L’ingénieur Geoff Emerick est également revenu après son départ lors des sessions pour l’album blanc de 1968.

Ni George Harrison ni Ringo Starr n’y ont participé. George était en vacances, alors que Ringo tournait toujours Magic Christian. Mais Harrison en a ri. « Cela ne me dérangeait pas de ne pas figurer dans le dossier, car ce n’était pas mes affaires », a-t-il déclaré dans Anthology. « Si ça avait été la ‘Ballade de John, George et Yoko’, alors j’aurais été dessus. »

À leur place, Lennon et McCartney ont improvisé. McCartney jouait du piano, de la basse, de la batterie et des maracas, tandis que Lennon s’occupait des guitares et des percussions supplémentaires. « John était d’humeur impatiente, alors j’étais heureux d’aider », a déclaré Paul McCartney à Barry Miles dans Many Years From Now. « C’est une très bonne chanson; ça m’a toujours surpris de voir comment, avec seulement nous deux, ça finissait par ressembler aux Beatles. »

Plus important encore, il a fini par ressembler aux Beatles pour ces anciennes factions en guerre. À un moment donné, Lennon, qui maniait la guitare, s’est tourné vers un McCartney qui tambourinait et a dit: « Allez un peu plus vite, Ringo. » McCartney a plaisanté, « OK, George! »

Le cœur battant au centre des Beatles était à nouveau entier.

« L’histoire est sortie que seuls Paul et moi étions sur le disque, mais je n’aurais pas pris la peine de le faire savoir », a déclaré Lennon dans Anthology. « Cela ne veut rien dire; il se trouve qu’il n’y avait que nous deux là-bas. George était à l’étranger, et Ringo était sur le film et il ne pouvait pas venir ce soir-là. À cause de cela, c’était un choix de re -mélanger ou en faire un nouveau – et vous allez toujours en faire un nouveau au lieu de bidouiller avec un ancien. Alors nous l’avons fait, et cela s’est bien passé. « 

Tout s’est déroulé en un seul après-midi. Lennon a apporté la chanson encore inachevée à la maison de McCartney à Londres le 14 avril, puis ils se sont dirigés vers le studio trois d’Abbey Road vers 14h30. À 9 heures, ils ont terminé.

« La ballade de John et Yoko » a été une session très rapide, dit Emerick dans The Complete Beatles Recording Sessions de Mark Lewisohn. « C’était aussi un très bon disque, aidé par le super tambour de Paul et la vitesse à laquelle ils ont tout fait. « 

Écoutez les Beatles effectuer la «ballade de John et Yoko»

Les sessions ont conclu une période de tourbillon pour Lennon, qui a commencé à retracer le récit de la chanson alors qu’il était encore en lune de miel à Paris. Il voulait faire la chronique de son mariage en mars avec Yoko Ono à Gibraltar et une série d’événements publics qui ont suivi, y compris un « bed-in » à l’hôtel Hilton d’Amsterdam. Et il voulait le faire pendant que l’encre séchait toujours sur tous les titres qui ont suivi.

« C’était très romantique. Tout est dans la chanson » La ballade de John et Yoko «  », a déclaré Lennon à Rolling Stone en 1970. « Si vous voulez savoir comment cela s’est passé, c’est là. Gibraltar était comme un petit rêve ensoleillé . Je n’ai pas pu trouver un costume blanc; j’avais une sorte de pantalon en velours côtelé blanc cassé et une veste blanche. Yoko était tout blanc. « 

Beaucoup dans les médias avaient une idée fausse involontairement hilarante de ce qui pourrait arriver lors de leurs manifestations de paix dans la chambre d’hôtel, et des murmures concernant le rôle de Yoko dans la séparation supposée de Lennon des Beatles circulaient déjà. « La Ballade de John et Yoko » montre cependant à quel point la camaraderie est restée forte entre Lennon et McCartney.

« La presse s’attendait à nous voir baiser au lit », a déclaré Lennon à Rolling Stone. « Nous étions juste assis dans notre pyjama en disant: » Paix, frère. «  » Ono a admis plus tard: « Nous avons eu beaucoup de mal, mais il a fait [the song] dans une comédie plutôt qu’une tragédie. « 

Cela incluait le retour à une chanson de la jeunesse des Beatles, car Lennon a ajouté une guitare fléchie à l’espagnol à la fin qui rappelait la chanson de Johnny Burnette de 1956 « Lonesome Tears in My Eyes ». Lui et McCartney ont couvert la chanson dans les premières années du groupe, comme on l’a entendu sur Live à la BBC.

Ce nouveau single est sorti au Royaume-Uni un peu plus de six semaines plus tard, le 30 mai 1969 – si rapidement que les Beatles « Get Back » étaient toujours au n ° 1. Jumelé avec la vieille chaussure marron de George Harrison « Let It Beover », «  » La Ballade de John et Yoko « a arrêté les charts britanniques pendant trois semaines, devenant ainsi un hit du Top 10 américain. Les Beatles n’ont jamais eu un autre single en tête du classement britannique.

D’une certaine manière, Martin avait raison: la piste a également défini un modèle d’enregistrement et de son pour son premier album solo après la séparation éventuelle des Beatles, Plastic Ono Band des années 1970. Mais d’abord, « The Ballad of John and Yoko » a ouvert la porte à un dernier moment de collaboration entre eux – et l’album le plus vendu des Beatles dans le monde entier. Ils ont commencé à se concentrer sur Abbey Road quelques semaines plus tard.

« Let It Be était un album tellement malheureux, même s’il y a de superbes chansons dessus, que je pensais vraiment que c’était la fin des Beatles – et j’ai supposé que je ne travaillerais plus jamais avec eux », a déclaré George Martin à Lewisohn dans Les sessions d’enregistrement complètes des Beatles. « J’ai pensé: » Quelle honte de finir comme ça.  » Donc, j’ai été assez surpris quand Paul m’a appelé et m’a dit: « Nous allons faire un autre album – voulez-vous le produire? » « 

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