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Tout sur l’histoire tordue derrière le motif du meurtre

Dateline - Motif de meurtre - Gelareh Bagherzadeh

AP Photo / Crime Stoppers via Houston Chronicle, File

L’affaire est presque devenue froide pour de bon.

Le 15 janvier 2012, Gelareh Bagherzadeh était assise sur le siège du conducteur de sa Nissan Altima argentée lorsqu’elle a reçu deux balles dans la tête, à bout portant, du côté passager de sa voiture. Elle avait parlé à un ami, qui l’avait entendue crier, puis se taire, et avait appelé le 911. Le téléphone portable de Gelareh a été retrouvé à ses pieds. La voiture s’était écrasée dans le garage d’une maison de ville, l’un après l’autre derrière The Galleria, un centre commercial haut de gamme à Houston, et l’odeur âcre de caoutchouc de pneu brûlé était épaisse dans l’air.

Son sac à main et son portefeuille étaient là, apparemment intacts, il ne semblait donc pas s’agir d’un vol. Il n’y avait aucun signe d’agression sexuelle.

C’était un mystère, celui qui avait suffisamment de rebondissements pour finir le sujet du dernier podcast sur le crime de Dateline et NBC News, Motive for Murder.

« Je ne suis pas étranger au mystère, aux secrets que les gens essaient désespérément de cacher et aux choses que ces gens sont prêts à faire pour obtenir ce qu’ils veulent », a déclaré l’animateur de Motive for Murder et correspondant de longue date de Dateline. Josh Mankiewicz expliqué que l’épisode un a commencé.

** Ceci est documenté dans la vraie vie, et Dateline a couvert le cas en 2019, donc ce n’est pas exactement une alerte SPOILER, mais il y a des révélations majeures sur le cas à venir.

Une première théorie qui a transformé l’histoire en nouvelles nationales était que peut-être les opinions politiques franches de Gelareh l’avaient fait tuer. Peut-être que le gouvernement iranien était impliqué.

La femme de 30 ans avait déménagé à Houston de son Iran natal pour l’école et étudiait la génétique moléculaire à l’Université du Texas MD Anderson Cancer Center lorsqu’elle a été tuée. Mais elle est restée branchée sur les problèmes à la maison et elle a participé à des manifestations à Houston pour soutenir le Mouvement vert iranien, qui a contesté la légitimité de la réélection du président de l’époque Mahmoud Ahmadinejad en 2009 et exigeait un changement de régime.

Son activisme inquiète certainement ses parents, Ebrahim Bagherzadeh et Monireh Zangeneh, mais ils se souviennent que leur fille n’a eu peur d’aucune conséquence potentielle – bien que, selon le Houston Chronicle, elle ait demandé que son nom ne soit pas utilisé lorsque le journal a publié une vidéo d’un Manifestation de 2010 sur son site Internet.

Des amis du cercle restreint de Gelareh étaient cependant sceptiques quant au fait que le gouvernement iranien « gaspillerait son énergie et son temps » en orchestrant la mort d’un étudiant militant jusqu’au Texas. Bien que « s’ils l’avaient fait … ils s’en attribueraient le mérite » pour avertir les autres dissidents, a observé l’amie proche de Gelareh, Kathy Soltis.

La police locale a déclaré très tôt qu’elle ne soupçonnait aucun motif politique ni qu’elle était ciblée en raison de son appartenance ethnique.

Les empreintes digitales trouvées sur la voiture, les balles retrouvées sur les lieux, un mégot de cigarette sur le sol devant la portière de la voiture – tous ont été envoyés au laboratoire pour des tests médico-légaux.

Impasses, le lot.

Dans l’intervalle, les détectives ont commencé à sonder la possibilité que le motif ait quelque chose à voir avec l’un des trois motifs primordiaux de tant de meurtres: l’amour, l’argent ou la fierté.

Le détective Richard Bolton, enquêteur sur les homicides à Houston PD, maintenant à la retraite, a rappelé à Mankiewicz la partie inévitable de l’enquête quand ils ont examiné les hommes de la vie de Gelareh, y compris son petit ami assez nouveau, Cory Beavers, et l’amie qui a dit avoir entendu un cri au téléphone apparemment quelques secondes avant qu’elle ne soit abattue, Robeen Bandar—Qui était aussi son ex-petit ami.

Bandar a expliqué (à la police et à Mankiewicz) qu’ils avaient eu une rupture amicale et s’étaient mutuellement décidés qu’ils feraient mieux d’être simplement amis.

La police a demandé pourquoi il avait entendu un cri, mais ne se souvenait pas avoir entendu un coup de feu ou des crissements de pneus. Bandar a déclaré que c’était probablement un choc ou un déni de ce qu’il avait pu entendre.

Sur le petit ami actuel de Gelareh, Cory, la dernière personne connue à l’avoir vue vivante.

Il a dit à la police qu’elle l’avait surpris en se présentant à sa maison, mais il avait un test à étudier pour qu’ils ne traînent que pendant un certain temps. Quand elle est partie, il lui a dit de lui envoyer un texto à son retour pour lui faire savoir qu’elle était arrivée en toute sécurité. Il ne l’a jamais entendue ni revu.

Cory a dit qu’il ne savait pas que Gelareh était mort jusqu’à ce qu’il se rende chez elle le lendemain et qu’un journaliste s’approche de lui et lui demande s’il sait quelque chose sur « la fille qui a vécu ici ».

Il a frappé à la porte et Ibrahim a répondu, et c’est lui qui a dit à Cory que Gelareh était mort.

La police a également enquêté sur des crimes avec des M.O similaires dans la région, se demandant si elle avait été victime d’un détournement de voiture qui avait mal tourné. Ils ont examiné une action en justice à laquelle son père était mêlé à l’époque avec un ancien employeur.

Plus d’impasses.

Quatre mois après le meurtre, la police a annoncé que la famille offrait une récompense de 200 000 $ pour des informations qui avaient conduit à la justice pour Gelareh, la plus grande récompense Échec au crime offerte dans le pays à l’époque.

La douzaine de conseils qui méritaient un suivi n’a également mené à rien. Mais il y a eu une autre fusillade en novembre.

La victime était le frère jumeau identique de Cory Beavers, Coty. Et les détectives d’homicide ne mettent pas beaucoup de stock dans les coïncidences.

L’épouse de Coty Beavers, Nesreen Irsan, Avait appelé le 911 pour signaler que son petit ami avait été abattu. « Pourquoi Dieu m’a fait ça? » elle a entendu gémir sur l’appel.

Elle avait retrouvé le corps de son mari dans leur appartement à son retour du travail. Elle a dit à la police qu’elle avait vu Coty pour la dernière fois ce matin-là, quand il l’avait raccompagnée à sa voiture pour la voir partir, comme il le faisait habituellement. Lorsque la police a répondu à son appel au 911, il était évident qu’il était mort depuis un certain temps. Il a été déterminé par la suite que son alliance avait été déplacée de son annulaire vers le majeur de sa main gauche.

Coty et Nesreen étaient des jeunes mariés. Selon Cory, Nesreen – également étudiant au MD Anderson, comme Cory et Gelareh – était à l’origine intéressé par lui, mais Cory était déterminé à garder son esprit sur ses études et a présenté Nesreen à Coty. Pendant ce temps, Nesreen était amie avec Gelareh, et c’est elle qui l’a présentée à Cory après qu’il les ait vus marcher ensemble à l’école. Il a été frappé immédiatement et après lui avoir parlé davantage lors d’une fête peu de temps après, ils ont commencé à sortir ensemble.

Au moment où son jeune frère a été tué, Cory – toujours sous le choc du meurtre de sa petite amie – en avait marre de ce qu’il considérait comme du temps perdu par la police à le regarder comme un suspect et à toute autre activité qui ne les avait pas plus près de trouver le tueur de Gelareh.

Nesreen, quant à elle, avait son propre passé traumatisant. Au cours de l’été 2011, elle s’était enfuie de sa maison musulmane stricte et de son père dominant, qu’elle a qualifié de « violent et abusif », avec seulement les vêtements qu’elle portait. Elle a grimpé par une fenêtre et est allée chez un voisin et a demandé un tour – à la maman de Coty et Cory Shirley Beavers‘maison au printemps, Texas.

Nesreen sortait avec Coty et gardait le secret de son père, Ali Irsan, avec l’aide de sa sœur Nadia—qui couvrirait simultanément Nesreen mais menacerait également de la dénoncer.

Quand Ali Irsan a découvert Nesreen et Coty, il a interdit à sa fille de 23 ans de quitter la maison.

Dateline - Motif de meurtre - Nadia Irsan

Mayra Beltran / Houston Chronicle via AP

La police n’avait aucun recours pour ramener la fille adulte d’Ali chez elle si elle ne voulait pas être là, alors Ali s’est présenté lui-même chez Shirley (comment il a découvert où ils vivaient, si l’adresse était en ligne ou si Nadia lui avait dit, ou autre chose, ils ne le savaient pas). Ali a frappé aux portes de leurs voisins, offrant 100 $ pour des informations sur le sort de Coty. Dans les jours qui ont suivi, les Castors sortiraient le matin pour constater que l’air avait été évacué de leurs pneus, ils ont donc dû commencer à déplacer leurs voitures. Une ordonnance de protection que Nesreen a obtenue contre son père ne l’a pas arrêté, mais cela a au moins ouvert la voie à la police pour obtenir un mandat de perquisitionner le domicile de la famille Irsan, ainsi que deux autres propriétés appartenant à Ali. Ils ont trouvé une arme à feu démontée.

Cory a rappelé à Mankiewicz une bagarre dont il a été témoin entre Nadia et Nesreen au collège, apparemment pour un petit problème, dans lequel Nadia a dit à sa sœur: « Je ne peux pas attendre que mon père vous mette une balle dans la tête. » « 

« Je l’ai cru », a déclaré Cory.

Dateline - Motif de meurtre - Ali Irsan

Melissa Phillip / Houston Chronicle via AP, File

En parcourant les boîtes de documents qu’ils avaient confisqués, la police a trouvé des documents indiquant qu’Ali Irsan commettait de multiples actes de fraude, tels que des demandes de prestations d’invalidité et l’ouverture de cartes de crédit au nom de ses enfants.

Le département du shérif du comté de Harris a donc fait appel au FBI, et finalement un groupe de travail qui est venu inclure les bureaux des shérifs du comté de Montgomery et Harris, le FBI, le service de police de Houston, le bureau de l’administration de la sécurité sociale et la sécurité intérieure s’est mis au travail.

Selon les autorités, Irsan, citoyen naturalisé, était arrivé aux États-Unis depuis la Jordanie en 1978 et avait épousé une femme aveugle qu’il avait agressée physiquement et sexuellement et avait eu quatre enfants. Alors qu’il était encore marié, il a amené une jeune mariée, Shmou, de Jordanie, et ils ont eu huit autres enfants, dont Nesreen et Nadia.

En 2014, Irsan a été accusé devant un tribunal fédéral de complot en vue de frauder les États-Unis, de vol d’argent public et de fraude aux avantages sociaux, et Shmou et Nadia ont également été arrêtés. En avril 2015, il a plaidé coupable de complot en vue de frauder et a été condamné à 45 mois de prison; sa femme et sa fille ont été reconnues coupables de fausses déclarations dans le cadre du stratagème de fraude et ont chacune été condamnées à deux ans de prison.

Mais revenons à l’enquête sur le double meurtre.

Une autre chose découverte au cours de l’enquête sur Irsan a été la révélation qu’il avait été arrêté par un soldat de l’État du Texas le jour du meurtre de Gelareh. Sa femme et l’un de ses fils étaient également dans la voiture, une Toyota Camry argentée.

Ce qui, incidemment, correspondait à la description donnée par un témoin en 2012 qui a déclaré à la police qu’elle avait vu ce qui ressemblait à une Camry argentée qui s’éloignait du site de la fusillade. Rien n’en était jamais sorti.

L’emplacement et le moment de l’arrêt de la circulation ont mis la voiture d’Irsan exactement là où elle aurait été s’il avait été éloigné de la scène du crime après la fusillade. Des images de Dash-cam montraient qu’Ali était à peine capable de se lever, et il a dit au soldat qu’il était diabétique et qu’il souffrait d’hypoglycémie, alors il avait accéléré sur son chemin pour trouver du sucre.

Rien ne prouvait qu’il était diabétique.

C’était presque un hasard si le soldat avait toujours les images de la caméra de tableau de bord après deux ans. Selon Mankiewiecz, l’officier a juste eu une drôle de sensation à propos du gars …

En outre, selon les autorités et Cory Beavers, il s’est avéré que Gelareh et Ali s’étaient croisés – leur manque d’interaction apparent ayant été un problème tenace lorsqu’ils tentaient de connecter Ali à son meurtre et à celui de son gendre.

Après que Nesreen ait fui la maison de sa famille en 2011, Ali a commencé à appeler ses camarades de classe sous prétexte d’être simplement un père inquiet.

Gelareh ne l’a pas eue et lui a dit qu’elle avait bien vu ce qu’il essayait de faire.

Vers la fin de l’année, il a rappelé. Gelareh a rappelé et a d’abord parlé à Nadia, qui a ensuite passé le téléphone à son père, qui lui a demandé (selon Cory): « Est-ce cette salope iranienne? » Gelareh a commencé à le dénoncer en farsi. Il a raccroché. Quelques semaines plus tard, elle était morte.

En mai 2014, Ali Irsan a été inculpé du meurtre de Gelareh. Cette accusation serait abandonnée pour des raisons tactiques, car une fois que les autorités l’auraient lié aux deux meurtres, Irsan a été inculpé en 2015 de meurtre capital, pour ce qui a depuis été qualifié de deux soi-disant «crimes d’honneur».

Ou faites-en trois. En 1999, Irsan a abattu son beau-fils de 29 ans, Amjad Alidam. Il a déclaré à la police qu’Alidam avait abusé de sa fille et qu’il l’a tué en état de légitime défense. Les autorités ont déclaré plus tard qu’elles ne pouvaient pas construire un dossier pour prouver le contraire.

En 2018, les jurés ont passé 35 minutes à délibérer avant de le condamner pour les meurtres de Gelareh Bagherzadeh et Coty Beavers.

Au cours de la phase de sanction du procès, un ancien voisin a déclaré qu’Ali Irsan s’était vanté de lui « avoir échappé au meurtre » à la mort de son autre gendre. « Il a dit qu’il avait invité son gendre chez lui et lui avait tiré dessus », a déclaré le témoin, Randy Wilkinson. « Il a dit qu’il l’avait abattu avec un fusil de chasse de calibre 12 et avait posé une arme sur lui. »

Son fils Nasim Irsan, celui qui était avec lui à Camry, a également plaidé coupable aux deux meurtres et a été condamné en août dernier à 40 ans de prison. Ali Irsan est actuellement dans le couloir de la mort au Texas.

La finale de Motive for Murder sortira le jeudi 4 juin, où que vous obteniez vos podcasts.

(E! Et NBC News sont tous deux membres de la famille NBCUniversal.)

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