in

‘Fletch’ surmonte une décennie de retards

Fletch est arrivé dans les salles le 31 mai 1985, offrant un charme sans effort qui dément sa lutte de près d’une décennie pour atteindre l’écran.

Le producteur Jonathan Burrows a acquis les droits cinématographiques du roman primé de 1974 de Gregory McDonald du même nom. Mais l’écrivain a astucieusement obtenu l’approbation du casting pour le rôle-titre, bien qu’aucun des acteurs suggérés ne semble correspondre.

« Il semble qu’au cours des 10 dernières années, tous les acteurs du monde qui sont des hommes âgés de 17 à 76 ans ont essayé d’obtenir le rôle », a déclaré McDonald en 1985. « Même Mick Jagger. J’admire Mick Jagger, mais ce n’est pas mon idée d’un jeune américain. »

Né moins de trois mois après Mick Jagger. Chevy Chase ne correspondait pas nécessairement non plus à la partie « jeune » de cette équation. Mais il était américain et, surtout, une star de cinéma bancable depuis qu’il a quitté Saturday Night Live pour . en 1976. Peut-être plus important encore, il pourrait être un sage tout en conservant une expression faciale vierge et impassible – une caractéristique nécessaire pour dépeindre le journaliste d’investigation Irwin M. « Fletch » Fletcher.

Bien que McDonald ait déclaré à un site de fans de Fletch qu’il « n’avait jamais vraiment regardé Chevy sur Saturday Night Live », il a néanmoins approuvé la décision. «Je lui ai envoyé un télégramme disant:« Je suis ravi de vous abdiquer le rôle de Fletch », a-t-il déclaré.

Andrew Bergman, qui avait remporté des succès avec Blazing Saddles (l’un de plusieurs co-auteurs) et The In-Laws (sa propre création), a été amené à adapter le roman de McDonald dans un scénario. « Je l’ai écrit très rapidement », a-t-il déclaré au New York Post. « J’ai fait le premier brouillon en quatre semaines, et je ne peux généralement pas faire de chèque en quatre semaines. »

Bergman a collé en grande partie à l’intrigue de McDonald, qui a tissé deux histoires ensemble. Dans le script, Fletch travaille sur une histoire sur l’infestation de drogues sur les plages de Los Angeles quand il est approché par le riche cadre de l’aviation Alan Stanwyk (Tim Matheson). Prenant Fletch pour un vagabond junkie, Stanwyk lui offre 50000 $ pour organiser son propre meurtre, disant au journaliste qu’il a un cancer des os incurable et qu’il préfère être abattu plutôt que de traverser un déclin lent et douloureux. À la fin de la tâche, Fletch se rendrait à l’aéroport, où un vol le conduirait à Rio de Janeiro.

Fletch accepte, mettant ses instincts professionnels en action. En utilisant une variété de déguisements et de pseudonymes bon marché – il dit à Stanwyk que son nom est Ted Nugent, par exemple – il cherche à en savoir plus sur l’homme qu’il est censé tuer. Cela retarde l’histoire de la drogue, bouleversant son éditeur (le toujours merveilleux Richard Libertini).

Mais Fletch rassemble tout: il apprend que Stanwyk vivait une double vie (après avoir épousé sa petite amie d’enfance dans l’Utah) et que son plan réel était de tuer Fletch, donnant l’impression que son corps avait été brûlé au-delà de toute reconnaissance. Stanwyk prendrait alors 3 millions de dollars de l’argent de sa femme Gail (Dana Wheeler-Nicholson) et s’installerait à Rio avec sa première femme. Fletch résout également la situation de la drogue, découvrant que le chef de la police de Los Angeles (Joe Don Baker) était responsable du trafic, Stanwyk volant chaque semaine depuis l’Amérique du Sud sur son jet privé. Fletch prévaut dans la scène climatique, se terminant avec l’argent – et Gail – au Brésil.

Chase a ajouté au dialogue habile de Bergman en libérant plusieurs de ses lignes. « Ce qui a été si amusant à faire, c’est mon improvisation, au point que Fletch était moi et j’étais Fletch », a écrit Chase sur Instagram en 2019, l’appelant son préféré de ses films. « Au jour le jour, j’ai beaucoup ri en inventant le dialogue pour Fletch. »

Le réalisateur Michael Ritchie a tout gardé à un rythme aéré, avec juste assez de drame et d’action – y compris une poursuite en voiture humoristique où Fletch commande un véhicule à un adolescent qui le vole – pour empêcher le film de glisser. Et ils sont tous aidés par un casting stellaire d’acteurs de personnages, dont M. Emmet Walsh, Kenneth Mars, George Wendt, George Wyner et, dans son deuxième crédit d’écran, Geena Davis.

Le succès commercial de Fletch – il a rapporté plus de 50 millions de dollars sur un budget de 8 millions de dollars – a rendu une suite inévitable. Mais Fletch Lives de 1989, qui n’a pas utilisé l’une des suites de McDonald’s comme matériau source, n’a pas respecté les normes de son prédécesseur. Un troisième film a été évoqué à plusieurs reprises: Kevin Smith a été embauché pour le réaliser à un moment donné, avec des acteurs comme Ben Affleck, Jason Lee et Zach Braff étant considérés pour le rôle principal. Les droits sur la franchise ont changé de mains à plusieurs reprises, le prequel de McDonald’s Fletch Won étant considéré comme un véhicule Jason Sudeikis, mais il n’y a pas eu de mouvement sur ce front depuis 2014.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.