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Quelle est la prochaine étape pour WhatsApp: de nouvelles fonctionnalités et de nouveaux outils à l’horizon

Les mois ont été chargés pour WhatsApp. En février, le mode sombre tant attendu de l’application est arrivé, accompagné d’une vidéo ironique sur bande sonore avec un rare enregistrement de The Sound of Silence de Paul Simon. Ce n’était pas une mince affaire – créer un nouveau look pour une application utilisée par 1,5 milliard de personnes a pris des mois de travail, et la fanfare était justifiée – mais les développeurs ont rapidement eu un défi bien plus important à relever: la crise des coronavirus.

Les contacts physiques étant interdits dans une grande partie du monde, les développeurs ont dû agir rapidement pour répondre aux demandes de millions d’utilisateurs en fonction de ses services pour rester en contact. Des fonctionnalités telles que des autocollants animés ont apparemment été mises au second plan, et les appels vidéo sont venus au premier plan.

« Au cours de la pandémie de COVID-19, nous avons vu que l’utilisation des appels vocaux et vidéo a considérablement augmenté sur WhatsApp », a déclaré un porte-parole de WhatsApp à ..

«Nous avons étendu les appels vocaux et vidéo à huit participants afin d’aider les grandes familles et les groupes d’amis à rester connectés en ces temps difficiles, sachant que leurs appels privés sont protégés par un cryptage de bout en bout.»

Salles de messager

Le service de chat vidéo de WhatsApp bénéficiera très prochainement d’un nouvel élan avec l’intégration des Messenger Rooms de Facebook. Comme son nom l’indique, Rooms a d’abord été lancé dans le cadre de Facebook Messenger, mais la société l’intègre également dans d’autres applications et produits, y compris WhatsApp, Instagram et Portal.

Les salles diffèrent des chats vidéo de WhatsApp de plusieurs façons, permettant à jusqu’à 50 personnes de participer à une conversation de manière ponctuelle. Plutôt que de planifier une réunion à un moment précis, comme vous le feriez dans Zoom ou Google Meet, vous pouvez simplement ouvrir une salle et des amis peuvent s’y rendre s’ils se trouvent autour – plus comme un salon qu’une salle de conférence ou un appel téléphonique.

Tiffany Dohzen, chef de produit pour Messenger Rooms, a expliqué à . son expérience dans la création de la nouvelle application et ce qui la distingue des outils tels que Zoom, Skype et Google Meet. Elle a expliqué que bien que Facebook ait exploré des moyens de se développer davantage dans le chat vidéo depuis un certain temps, la pandémie de coronavirus était ce qui avait vraiment déclenché le développement.

Chat vidéo pour 8 personnes dans WhatsApp

Jusqu’à huit personnes peuvent désormais rejoindre un chat vidéo WhatsApp standard (Crédit image: WhatsApp)

«L’idée des chambres en tant que produit est apparue une fois que nous avons réalisé l’accélération des besoins pour un produit où vous pouvez vous inscrire spontanément et avoir des hangouts vraiment au cours des derniers mois», a-t-elle déclaré.

«Certaines des choses intéressantes, au-delà des appels vidéo, sont de nombreux contrôles de sécurité. Nous accordons une grande valeur non seulement à ce que les chambres soient amusantes, mais aussi vraiment sûres. Le créateur peut verrouiller la salle, expulser quelqu’un s’il se comporte mal et si vous avez bloqué quelqu’un sur Facebook, il ne peut pas rejoindre la salle.

« Nous avons également ajouté de nombreuses fonctionnalités collaboratives, des effets sympas sur les applications mobiles et de nouvelles fonctionnalités comme l’éclairage et les arrière-plans. Les arrière-plans sont vraiment cool. Certains sont animés, vous pouvez les déplacer. »

Des liens vers Messenger Rooms ont déjà été repérés dans les versions bêta de WhatsApp pour iPhone et Android, et bien que nous ne sachions pas encore quand il sera complètement intégré, les équipes ne perdent pas de temps.

Salles de messager

Messenger Rooms sur le bureau (Crédit d’image: Facebook)

Comme l’explique Dohzen, l’équipe Messenger Rooms elle-même utilise l’outil pour rester en contact quotidiennement, ce qui a permis un développement plus rapide que ce qui aurait été possible en temps «normal».

« C’est le début », a-t-elle expliqué. «Nous voulons nous adapter et répondre à ce dont les gens ont besoin. Nous sommes vraiment ravis qu’à une époque où les gens travaillent à distance, nous avons pu lancer un produit à distance en utilisant le produit lui-même.

« Il est très rare d’utiliser un produit comme celui-ci [every day] parce que vous en avez besoin. Nous avons fini par l’amener dans un lieu de polissage beaucoup plus rapidement que si nous ne l’avions pas utilisé à distance. Le voir évoluer en différents cas d’utilisation et sentir que nous avons cet accès universel – tout le monde peut l’utiliser gratuitement sans se soucier des délais. »

Autocollants, sauvegardes cryptées et plus

Alors quoi d’autre est en route? Les autocollants animés mentionnés ci-dessus n’ont pas été repérés depuis avril, lorsqu’ils ont été trouvés par les écrivains toujours vigilants de WABetaInfo, mais ils semblent être en bonne voie de développement. ‘.

Les nouvelles règles de téléchargement automatique ressemblent à un autre ajout très pratique. Si et quand ceux-ci sont mis en œuvre, ils empêcheraient le téléchargement automatique des images, vidéos et documents fréquemment transférés, économisant ainsi le précieux espace de stockage de votre téléphone.

Les utilisateurs professionnels sont susceptibles d’attirer également l’attention, car les sauvegardes cryptées et les codes QR sont tous deux apparus dans une version bêta récente. Une fois implémenté, cela permettrait aux utilisateurs d’iPhone de choisir si leurs sauvegardes sont cryptées sur iCloud et de définir un mot de passe qui serait nécessaire pour que les sauvegardes soient récupérées. Les entreprises pourraient également partager leurs coordonnées avec les clients via un code scanné affiché à l’écran.

Cependant, avec la demande continue d’outils de visioconférence et de chat, il semble que les raccourcis Messenger Rooms seront la prochaine grande fonctionnalité à arriver dans WhatsApp.

« Actuellement, il est déployé dans le monde entier via Messenger », a expliqué Dohzen, « Messenger sur le bureau ou les applications. Nous travaillons sur son lancement à partir de WhatsApp et Instagram – ceux-ci sont déjà en cours de test. C’est le plus gros. Et il viendra sur le portail – la possibilité de créer une salle à partir de votre portail, [which has] un écran plus grand – mais nous n’avons pas encore de date spécifique. « 

Nous vous tiendrons au courant dès que nous le ferons.

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