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Le concepteur d’événements Bobby Garza à Austin, dans une pandémie: «Y aura-t-il une police de la danse?

Le chef de file en développement créatif + expérience dans la société d’événements en direct Forefront Networks est le plus préoccupé par les lieux indépendants d’Austin pendant qu’il cherche des solutions pour redémarrer les concerts conformément aux nouvelles directives de sécurité.

Lorsque les concerts ont fermé à la mi-mars, Bobby Garza brusquement passé de l’organisation d’événements en direct à leur démolition – sa société, basée à Austin Forefront Networks, a dû annuler le festival culinaire et musical de Yountville Live en Californie plus tard ce mois-ci, et des productions massives comme le Trail of Lights de décembre à Austin sont en question aussi. Début avril, sa vie a changé de façon encore plus spectaculaire: Forefront a mis en congé 30% de son personnel, dont lui.

Dans le cadre des efforts de Billboard pour couvrir au mieux la pandémie de coronavirus et ses impacts sur l’industrie de la musique, nous parlerons chaque semaine avec Garza, chef d’équipe créative Forefront de 43 ans qui était auparavant directeur général du producteur de festival Transmission Events. de raconter son expérience tout au long de la crise. (Lisez les versements de la semaine dernière ici et voyez la série complète ici.)

Vous avez passé votre temps en quarantaine à parler aux gens de l’industrie des concerts, avec Music Cities Together et d’autres groupes. Comment décririez-vous l’humeur de vos collègues de nos jours?

Il couvre toute la gamme. Comment maintenez-vous un certain niveau de revenus en pivotant dans de nouveaux espaces? C’est une chose effrayante à faire. Cela semble encore plus terrible si vous essayez de pivoter vers quelque chose que vous n’avez jamais fait, sur une chronologie vraiment compressée, sans aucune anticipation sur certains revenus potentiels. À l’autre extrémité du spectre, il y a des amis impliqués dans l’économie des concerts et le travail à contrat, qui travaillent dans des festivals pendant la saison des festivals et bartend entre les deux. Ce sont les gens qui ont le plus de mal à obtenir de l’aide et qui en ont le plus besoin.

Quand vous parlez aux gens de l’économie des concerts, quel est le sentiment? Sont-ils pleins d’espoir, effrayés, dévastés?

Toutes ces choses. L’espoir est probablement près du fond. « Qu’est-ce que je fais? » Si vous passez la majeure partie de votre journée en attente ou êtes suspendu par une agence de chômage, à quelle heure devez-vous réellement aller chercher un emploi?

Combien de clubs Austin survivent à la pandémie? Y aura-t-il un Stubb’s Bar-B-Q? Y aura-t-il un Emo?

Les deux que vous avez mentionnés font partie du C3 [promoter] famille. Ils peuvent donc avoir de meilleures mesures de sécurité en place que certains autres. Mais si vous pensez à Mohawk, Barracuda ou Hotel Vegas, ils peuvent ne pas avoir le filet de sécurité ou le coussin de l’entreprise. Dans d’autres villes, certaines de ces plus grandes compagnies de musique prennent le contrôle de lieux de moyenne et grande taille, et peut-être que ça va. Ce qui est vraiment à risque, c’est que «maman et pop ou vieux punk-rocker voulaient créer un lieu qui n’a probablement pas de réserve de trésorerie». Certains disparaîtront. Nous avons vu un tas d’entreprises emblématiques d’Austin qui ferment déjà leurs portes. Austin est l’une de ces villes à l’esprit d’entreprise presque violent: si vous êtes une entreprise d’Austin, vous êtes une entreprise indépendante. Je m’inquiète le plus pour eux. Ils offrent la valeur la plus culturelle, mais ils sont probablement les plus à risque.

Si et quand tout redevient « normal », que doit-il se passer pour que les clubs de musique récupèrent le plus efficacement?

C’est une folie de croire que nous allons basculer un interrupteur et que tout le monde va recommencer à faire des affaires comme ils étaient. C’est Pollyanna et un peu dangereux. Ce qui fera que cela ressemblera moins à une longue marche sur une grande colline escarpée, c’est si nous pouvons comprendre quels obstacles rencontrent les lieux, les musiciens et les sociétés d’événements. À Austin, une source constante de frustration est la durée des autorisations, votre capacité à bloquer les places de stationnement – des choses fondamentales à bloquer et à résoudre qui prennent du temps, ce qui équivaut à de l’argent. Des trucs comme «comment pouvons-nous accorder un allégement de l’impôt foncier?

Les concerts peuvent-ils déjà rouvrir dans une certaine mesure, avec distanciation sociale et masques, etc.?

Je lisais quelque chose à propos de Nashville: vous pouvez ouvrir à 75% de sa capacité, mais vous ne pouvez pas avoir de piste de danse. J’étais comme, « Cool. Qu’est-ce que cela signifie? » Il y a de la géométrie en jeu ici et je ne sais pas si quelqu’un donne des conseils à ce sujet. Y aura-t-il la police de la danse? Si une foule se précipite sur une scène parce qu’elle est tellement excitée, allez-vous débrancher la prise et rallumer les lumières et dire: « Tout le monde doit sauvegarder! » Vous pouvez créer une politique qui a du sens sur le papier, mais l’application pratique pour l’industrie de la musique live n’a pas été discutée. C’est ce qui va tout ralentir.

Et c’est ce sur quoi vous travaillez maintenant?

Ouais. Je suis même passé par le processus de dessin, juste pour moi, parce que je suis un penseur visuel. À quoi cela ressemble-t-il si vous devez garder les groupes de personnes à six pieds de distance des autres groupes de personnes? Combien d’espace cela prend-il? Que se passe-t-il avec vos voies de marche? Comment vous assurez-vous que les gens maintiennent la bonne distance et ne font pas ce que tout le monde fait dans les festivals, qui est le plus près possible du devant de la scène?

Sinon, comment passez-vous le temps en quarantaine?

Nous avons converti notre terrasse arrière en un petit studio Zoom d’arts martiaux. Nous avons eu deux mois de cours virtuels. Je suis sur le point d’obtenir ma deuxième ceinture en quarantaine, ce qui est hilarant. Travailler sur frapper et donner des coups de pied est un bon soulagement du stress. Mon fils aîné est ceinture noire au deuxième degré à 13 ans, et mon plus jeune a 9 ans et il travaille sur sa ceinture noire. Vous devez démontrer des coups de pied, des coups de poing et des prises, mais vous devez être de bonne moralité. Une partie de leurs exigences est de pratiquer des actes de bonté au hasard – nous avons eu ces conversations sur « comment faites-vous cela quand il n’y a personne autour? » Autant de merde sombre que dans le monde en ce moment, prendre le temps d’être un peu présent dans le moment sur les choses positives est super important.

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