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Revue Barkskins: Nat Geo Show brille en défendant la diversité

 barkskins-women-slice Le passé a toujours été un terrain fertile pour la narration, en particulier grâce aux créateurs qui creuser dans des niches sous-explorées de l’histoire, trouver des histoires inattendues humaines et complexes à raconter sur des personnages qui pourraient ne pas être des légendes célèbres. Qu’elles soient réelles ou fictives, des émissions comme la nouvelle série Nat Geo Écorces sont à leur meilleur quand ils regardent au-delà du genre d’histoires que nous avons entendues auparavant – mettant en vedette des personnages que nous ne voyons pas souvent sous les projecteurs dans les drames d’époque.

Après tout, les drames d’époque sont hantés par une tendance indéniable: les héros dans des histoires non basées sur les œuvres de Jane Austen sont, le plus souvent, des hommes blancs. Une partie du problème, bien sûr, est que les histoires historiques réelles sur les groupes sous-représentés sont souvent éclipsées par celles des hommes blancs, car les noms de ces derniers sont beaucoup plus souvent rappelés par l’histoire. Mais lorsque les drames d’époque poussent à reconnaître des perspectives uniques, cela peut souvent conduire à une narration beaucoup plus intéressante, en particulier avec une émission de télévision comme Barkskins, avec un ensemble relativement grand et un intérêt direct à approfondir leurs personnages.

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Image via National Geographic

Créé par Elwood Reid et basé sur l’épopée Annie Proulx roman, la première saison du drame Nat Geo se concentre sur la colonisation de l’Amérique du Nord par les Français en 1693, alors que des domestiques sous contrat sont amenés d’Europe pour aider à civiliser le pays sauvage. Comme la plupart des drames de l’époque moderne, l’accent est mis sur la saleté, le sang et la mort qui étaient des éléments omniprésents de la vie frontalière, et la majorité des personnages sont des Blancs. Mais alors que Charles Duquet (James Bloor) et René Sel (Christian Cooke), deux jeunes hommes venus en Nouvelle-France à la recherche de nouvelles opportunités, sont les premiers protagonistes du roman de Proulx et les protagonistes ostensibles de la série, Barkskins, jugés par la métrique de la représentation, se révèlent en fait assez impressionnants.

Dans les premiers épisodes, il n’y a que quelques personnages de couleur – mais se démarque Yvon (Zahn McClarnon) et Mari (Kaniehtiio (Tiio) Horn) reçoivent une dimension au-delà de leur héritage autochtone. En tant qu’homme de compagnie instruit et lisant de la poésie, McClarnon (sans doute l’une des meilleures choses à propos de la deuxième saison de Westworld) a la possibilité de briller à plusieurs niveaux. Pendant ce temps, grâce à Horn, Mari pourrait être le personnage le plus intrigant de la série, vivant une vie apparemment non conventionnelle en tant que compagnon célibataire de Claude (David Thewlis), et sans doute la personne la plus coriace vivant dans ce coin sauvage de terre. Chaske Spencer comme Sachem fait également une impression.

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Image via National Geographic

Elle n’est qu’un des personnages féminins de l’émission, tous venus sur le territoire avec leurs propres ambitions. Marcia Gay Harden, en tant qu’aubergiste Mathilde, apporte avec elle cette étincelle récompensée aux Oscars pour s’assurer qu’elle est bien plus qu’une femme constamment en bataille avec son mari, en se battant avec les hommes de la colonie pour accumuler autant de pouvoir qu’elle le peut.

Ensuite, il y a les nouvelles jeunes femmes qui viennent d’arriver en Nouvelle-France grâce au parrainage du roi, dans le but de trouver des maris et d’avoir des familles pour affirmer la colonisation de cette nouvelle terre: Melissande (Tallulah Haddon) et Delphine (Lily Sullivan), chacune avec ses propres secrets et stratégies, est guidée par une religieuse résidente, Mère Sabrine (Leni Parker) car ils considèrent leurs options matrimoniales, car comme elle le dit: «Vous avez le dessus. Choisis sagement. »

Une petite fille muette dont l’identité est l’un des mystères de la série est une touche tirée tout droit de la première saison de Bois morts, mais il y a des endroits bien pires à emprunter, et le lien que Mathilde établit avec elle est très prometteur pour les futurs épisodes. En général, bien que les histoires des femmes soient parfois limitées, comme elles pourraient l’être aux questions de mariage et de maison, les personnages de pointe comme Mari et Mathilde apportent au spectacle un long chemin pour élever les choses au-delà d’un autre conte sur les mecs à la barbe par rapport aux région sauvage.

Bien qu’il puisse toujours être fait plus pour mettre en évidence les groupes sous-représentés, Barkskins a réussi à dépasser les attentes avec beaucoup de promesses pour ce qui va arriver.

Barkskins est diffusé le lundi sur National Geographic, et des épisodes sont également diffusés sur Hulu.

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