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‘Shandi’ fait embrasser les superstars australiennes soudaines

Avec une carrière en forte baisse à domicile, a connu un bref retour à la super célébrité à l’étranger grâce à un single improbable.

« Shandi », le premier single de l’album Unmasked de 1980, dominé par le groupe, a à peine percé le Top 50 aux États-Unis, mais a fait bien mieux dans d’autres parties du monde. Cela était particulièrement vrai en Australie, où il est devenu un hit du Top 5 et a transformé la première tournée du groupe dans le pays en une sensation dominante comme la Beatlemania.

« C’est arrivé au point où je demandais que nous n’ayons plus de fêtes », se souvient Paul Stanley dans Kiss: Behind the Mask, « car littéralement chaque soir, le promoteur a organisé une fête pour nous. »

Sorti le 1er juin 1980, « Shandi » était le dernier d’une série de singles écrits par Stanley, à commencer par « I Was Made for Lovin ‘You » de l’année précédente, qui emmenait Kiss de plus en plus loin du son hard rock qui fait d’eux l’un des actes les plus populaires des années 70.

Regardez Kiss Perform « Shandi »

Ce changement de style était une tentative d’élargir encore la base de fans déjà importante du groupe. Mais tous les gains qu’ils ont réalisés en termes de nouveaux abonnés traditionnels ont été plus que compensés par le nombre de fans de la vieille école qui ont tourné le nez au nouveau son influencé par la disco et la pop et ont cessé d’aller aux concerts de Kiss. Lors de la tournée nord-américaine de 1979, le groupe a eu du mal à vendre un spectacle dans plusieurs villes où deux ans plus tôt, il jouait plusieurs tables de nuit.

Après la sortie de Unmasked, les ventes record et l’intérêt général étaient suffisamment bas pour que le groupe ne joue qu’un seul spectacle aux États-Unis, le 25 juillet, au Palladium de 3000 places à New York, loin des concerts de Madison Square Garden d’une capacité de plus de 20000 + auxquels le groupe était habitué. vendre dans leur ville natale. Les tournées prévues au printemps et en été en Europe et au Mexique ont également été annulées.

Mais quelque chose au sujet des évanouissements en or AM de « Shandi » a touché la corde sensible dans des endroits éloignés comme la Norvège, les Pays-Bas et l’Australie. Kiss avait à peine tourné en Europe et n’avait jamais touché le pied en Australie, laissant ces pays à l’abri de la surexposition qui frappait le groupe aux États-Unis. Cela a également aidé Unmasked à être le premier de leurs albums à être publié simultanément à l’étranger par une société, Phonogram, qui a donc été en mesure de mettre en place un plan de marketing coordonné.

Pourtant, la réaction en Australie était un phénomène dont personne ne pourrait rêver de planifier. « L’Australie n’a jamais été comme nous n’en avons jamais connu », se souvient Stanley dans son autobiographie Face the Music: A Life Exposed. « Énorme ici signifiait ne pas pouvoir quitter l’hôtel. Cela signifiait prendre un hélicoptère de l’hôtel au stade où nous jouions. Nous avions un étage entier de l’hôtel, avec une suite consacrée à notre propre personnel australien des relations publiques. Et ce n’est pas étonnant, puisque nous étions tous les jours en première page des journaux, accompagnés de gros titres comme «Kiss in Midnight Cruise on Sydney Harbour». L’endroit grouillait de gardes du corps et il y avait un bourdonnement constant de cris dehors. »

Sans surprise, Stanley est d’accord avec l’évaluation collective de l’Australie de «Shandi». «J’aime vraiment la chanson», a-t-il déclaré dans Behind the Mask. «Je suis mon pire critique. Je ne suis pas fou de l’enregistrement de celui-ci, mais en tant que chanson, si je m’assois et la joue, c’est vraiment bien. « Il interprète toujours la chanson acoustiquement chaque fois que le groupe joue en Australie, et elle a été incluse dans le Kiss Symphonie de Melbourne. assisté 2003 album live Symphony: Alive IV.

Avec le bassiste Gene Simmons prenant une journée de maladie et le guitariste solo Ace Frehley apparemment AWOL, Stanley était le seul membre de Kiss qui apparaisse réellement sur l’enregistrement, rejoint par Anton Fig (qui avait secrètement pris le relais de Peter Criss à la batterie pendant l’enregistrement de 1979). Dynasty) et les musiciens de session Tom Harper et Holly Knight. Le tournage du clip de « Shandi » a également marqué la fin formelle de la formation originale du groupe, car y apparaître était la dernière chose que Criss a fait en tant que membre officiel de Kiss jusqu’à sa réunion en 1996 avec le groupe.

Aussi remarquable que le mois de Kiss en Australie et en Nouvelle-Zélande, il n’a pas complètement masqué les problèmes de carrière qu’ils avaient rencontrés chez eux. Ils ont pleinement réalisé que leur prochain mouvement devait être important. Malheureusement, le chemin qu’ils ont choisi de prendre a rendu les choses bien pires, pas meilleures.

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