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Comment R&B a créé une fondation pour les Beatles

Pour John Lennon, il n’y aurait pas eu de Beatles sans R&B. En fait, ils n’auraient pas été du tout rock’n’roll.

« Je ne cesserai de le reconnaître: la musique noire est ma vie », a-t-il déclaré au magazine Jet en 1972. « Les Beatles et le Sgt. Pepper et tout ce jazz – cela ne veut rien dire. Tout ce dont je parle, c’est de 1958 quand J’ai entendu [Little Richard’s] «Long Tall Sally», quand j’ai entendu [Chuck Berry’s] «Johnny Be Good», quand j’ai entendu Bo Diddley. Cela a complètement changé ma vie. « 

À ce point, Lennon s’était concentré sur des études au Liverpool College of Art. Il a rencontré Paul McCartney à l’été 1957, lors d’une représentation du groupe de skiffle Lennon’s Quarrymen à l’église Saint-Pierre. McCartney s’est joint à la formation en octobre, suivi de George Harrison en février. Le noyau des Beatles était en place. « J’ai abandonné mon art, j’ai abandonné l’école », a déclaré Lennon. « J’ai tout laissé tomber. Je me suis procuré une guitare et c’était la fin. »

Les Beatles sont restés liés à la musique émergeant de l’Amérique noire au cours de ces premières années, incorporant des pistes clés dans leurs listes de diffusion – et, tout aussi important, ses sons dans les chansons du groupe naissant. Lennon a noté qu’ils n’étaient pas seuls.

Écoutez les Anna des Beatles

Berry, a déclaré Lennon, « est la plus grande influence sur la terre. Bo Diddley et Little Richard aussi. Il n’y a pas un seul groupe blanc sur Terre qui n’a pas sa musique en eux – et c’est tout ce que j’ai jamais écouté », il ajouta. « Le seul blanc que j’ai jamais écouté était [Elvis] Presley sur ses premiers disques de musique, et il faisait de la musique noire. Presley était à Memphis; évidemment, il écoutait le [black] la musique. Je ne lui en veux pas de vouloir être cette musique. Je voulais être ça. « 

Au début, ces influences se sont exercées par mimétisme, car Lennon a pris le micro pour des reprises de chansons classiques des Isley Brothers (« Twist and Shout »), des Marvelettes (« Please Mr. Postman »), de Barrett Strong (« Money [That’s What I Want] ») et le pionnier de l’âme country Arthur Alexander ( » Anna [Go to Him] »).

Harrison s’est joint à leur mise à jour de « You Really Got a Hold on Me » de Smokey Robinson, puis a dirigé le groupe pour « Roll Over Beethoven » de Berry. McCartney a pris un tour sur « Long Tall Sally » de Little Richard.

« J’ai dit: ‘Pourquoi ne puis-je pas chanter comme ça?’ Je voulais le faire, alors j’ai essayé de le faire « , a admis Lennon. « J’ai copié toutes ces personnes et les autres Beatles, et d’autres aussi – jusqu’à ce que nous développions notre propre style. »

Grandir dans la ville maritime britannique de Liverpool a tout façonné.

Regardez John Lennon jouer «Stand By Me»

« Les horribles cicatrices d’une période raciste-coloniale antérieure en Angleterre gâchent encore les ports », a déclaré Lennon. « Les anneaux d’esclaves sont toujours ancrés à l’avant des quais là-bas. Mais c’était généralement le hipper, cette ville portuaire, que la plupart du pays. Nous avions entendu de la musique noire géniale toute notre vie, alors que les gens en Grande-Bretagne et en Europe n’avaient jamais entendu parlé. »

Les navires sont arrivés avec des marchandises à échanger et, plus important encore pour les oreilles affamées des Beatles, de la musique américaine.

« J’ai grandi avec la musique blues, la country et la musique occidentale. Les marins sont venus, ils ont apporté de la musique folk – toutes sortes », a déclaré Lennon. « Ce fut une progression facile au rythme et au blues via Bo Diddley, Chuck Berry et Little Richard. D’abord, j’ai entendu Lead Belly, puis Robert Johnson et Sleepy John Estes. De là, je suis allé à Chuck Berry et les autres artistes R&B en 1958. . « 

Sa propre musique est finalement allée très loin, mais Lennon est toujours revenu sur ces influences afro-américaines. Il barbotait avec d’anciens favoris pendant les sessions d’enregistrement des Beatles et publiait des reprises de « Sweet Little Sixteen » de Berry, « Ya Ya » de Lee Dorsey et « Just Parce » de Lloyd Price, entre autres, après la dissolution du groupe. Sa mise à jour de « Stand By Me » de Ben E. King est passée au n ° 20 à l’été 1975.

« Donc, la musique noire était ma vie et l’est toujours », a conclu Lennon. « Bien sûr, il y a beaucoup de grande musique blanche de nos jours. Mais c’est toujours de la musique noire. [That’s] où il est, mec. La musique noire a commencé la révolution dans le monde, la soi-disant révolution de la jeunesse: tout ce changement de style, d’attitude, a été initié par le rock ‘n’ roll – et le rock ‘n’ roll est noir. « 

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