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Comment ZZ Top et MTV ont inspiré Dire Straits  » Money for Nothing  »

En 1985, Dire Straits avait déjà un énorme succès, mais le single «Money for Nothing» élèverait le groupe au niveau supérieur de la célébrité rock. Le mérite de la popularité de la chanson peut être attribué en partie à un autre groupe de rock classique, ZZ Top.

Le directeur de Dire Straits avait approché MTV, demandant ce que ses clients devraient faire pour recevoir plus de temps d’antenne. La réponse a été simple: écrivez une chanson à succès et engagez un des meilleurs réalisateurs pour diriger la vidéo.

Les conseils du réseau ont coulé dans le cerveau du leader Mark Knopfler. Les succès n’étaient pas un problème pour Dire Straits. «Sultans of Swing», «Romeo and Juliet» et «Private Investigations» avaient tous atteint le Top 10 au Royaume-Uni, bien que la réaction aux États-Unis ait été un peu plus tiède. Cependant, le groupe a été lent à embrasser MTV.

« Mark Knopfler n’aimait pas faire de vidéos », a noté le réalisateur de clips vidéo Steve Barron dans le livre I Want My MTV. « Dire Straits les avait déjà fait auparavant, mais ils ont montré le groupe jouer, et Dire Straits n’était pas si intéressant. »

Déterminé à écrire un tube MTV, Knopfler a cherché à reproduire le son de l’une des agrafes rock du réseau: ZZ Top.

À cette époque, le petit groupe du Texas était devenu le pilier de MTV grâce à des chansons à succès comme «Gimme All Your Lovin», «Sharp Dressed Man» et «Legs». Leurs parties de guitare distinctives étaient partout dans les voies aériennes du réseau, alors Knopfler a tenté d’émuler le son de sa nouvelle piste.

« La mélodie a commencé avec le riff de guitare », a expliqué le producteur de la chanson, Neil Dorfsman à Sound on Sound, admettant que le groupe « recherchait une sorte de son ZZ Top ». Pourtant, la partie de guitare «Money for Nothing» a fini par prendre sa propre vie par accident.

«Un micro pointait vers le sol, un autre n’était pas tout à fait sur le haut-parleur, un autre était ailleurs», se souvient Dorfsman de la session d’enregistrement. de la nuit précédente, alors que je préparais les choses pour le lendemain et que je n’avais pas vraiment terminé la configuration. Néanmoins, que ce soit la phase des micros ou le déphasage, ce que nous avons entendu était exactement ce qui a fini sur le disque. Il n’y avait pas de traitement supplémentaire sur cette chanson pendant le mixage. « 

Dorfsman aimait tellement le son de la guitare, il a suggéré à Knopfler d’embrasser plus de solos. « Il n’était pas dans cette idée », a révélé le producteur. «Je me souviens qu’il lui avait demandé ‘Tu veux dire comme un gars du rock?’ Je pense que c’est l’un des plus grands solistes de tous les temps, alors je voulais vraiment en savoir plus. Il avait continué à dire «ZZ Top, ZZ Top», et dans mon esprit, j’imaginais que nous n’avions pas cloué la partie qu’il recherchait sur la piste de base. »

Il s’avère que Knopfler était en fait allé directement à la source pour obtenir des conseils. Dans une interview accordée en 1986 au magazine Musician, Billy Gibbons a admis que le chanteur de Dire Straits avait demandé comment reproduire le son de la guitare ZZ Top. « Il n’a pas fait un travail à moitié mauvais, étant donné que je ne lui ai rien dit! » plaisanta le rockeur barbu.

Pour les paroles, Knopfler a adopté le point de vue d’un col bleu. Les mots ont été inspirés par un véritable employé d’un magasin d’électroménagers qui faisait des remarques hors-couleur tout en fixant un mur de télévisions jouant à MTV.

« J’ai écrit la chanson quand j’étais dans le magasin », a confié le chanteur de Dire Straits à Bill Flanagan dans le livre Written in My Soul. «J’ai emprunté un peu de papier et j’ai commencé à écrire la chanson dans le magasin. Je voulais utiliser une grande partie du langage que le vrai gars utilisait réellement quand je l’ai entendu, car c’était plus réel. Ça s’est juste mieux passé avec la chanson, c’était plus musclé. »

La vidéo que l’employé du magasin regardait n’a jamais été révélée, bien qu’au moins un rockeur pense qu’il s’agissait de son groupe. « L’argent pour rien de Dire Straits était à propos de Motley Crue », a insisté le bassiste Nikki Sixx au magazine Blender en 2007. «  » L’argent pour rien et les poussins gratuitement … ce petit pédé a obtenu son propre avion à réaction. « Ils étaient dans un magasin qui vend des téléviseurs, et il y avait une rangée de téléviseurs qui jouaient tous à Motley Crue – et c’est de là que ça vient. »

Regardez la vidéo «  Money for Nothing  » de Dire Straits

Knopfler a décidé de ramener chez lui le MTV-ness de sa chanson en incorporant en fait le jingle du réseau dans ses paroles. Pour sa part, il a recruté un ami et collègue rockeur Sting.

«Mark lui a demandé de chanter« Money for Nothing », en soulevant la mélodie de« Don’t Stand So Close to Me », se souvient Dorfsman. «Je savais que Mark avait déjà écrit la phrase« Je veux mon MTV », mais je ne savais pas s’il avait en tête la mélodie de« Don’t Stand So Close to Me ». C’était l’une de ces choses où Sting l’a fait en trois passes, j’ai compilé la chose, puis je me suis promené en pensant: «Il y a quelque chose d’étonnant à ce sujet. Cela a été fait en une heure environ. « 

Sorti en juin 1985, « Money for Nothing » est rapidement devenu le single le plus populaire de Dire Straits, atteignant le numéro 1 aux États-Unis. sur sa vidéo distinctive.

« Je voulais vraiment utiliser une nouvelle technologie d’animation informatique appelée Paintbox », a expliqué Barron. « Mark et sa petite amie et moi avons dîné ensemble, j’essaie de penser que MTV devrait être un peu secoué. Je peux voir qu’il va dire non. Et heureusement, sa petite amie, qui était des États-Unis, a dit « Wow, vous avez tellement raison à ce sujet. C’est exactement ce dont MTV a besoin. « 

Fort de la popularité de «Money for Nothing», le LP Brothers in Arms de 1985 de Dire Straits se vendra à plus de 30 millions d’exemplaires dans le monde. Plus poétiquement, le clip de la chanson a remporté le prix de la vidéo de l’année lors des troisièmes MTV Video Music Awards.

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