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Jaws Revisited: Pourquoi le blockbuster de Steven Speilberg tient toujours

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Pour célébrer son 45e anniversaire ce mois-ci, Universal a publié une édition spéciale 4K Ultra HD époustouflante de Mâchoires et m’en a bêtement envoyé une copie gratuitement, même si j’en aurais payé plus de 5 000 $. Également stupide, mes éditeurs me paient pour écrire cette fonctionnalité sur Jaws, une tâche que j’aurais faite gratuitement et / ou une excuse pour regarder Jaws pendant les heures de travail.

Pour ceux d’entre vous qui ne sont pas familiers, Jaws est directeur Steven SpielbergL’évasion de 1975 a frappé un groupe de blancs riches qui refusent d’obéir aux ordres du gouvernement pour éviter la plage. Cela implique également un requin si grand qu’il ne peut être que le point final d’une ancienne prophétie. Le requin mange un tas de gens, le chef de la police fait équipe avec un biologiste marin arrogant et l’ivrogne le plus grisonnant de toute l’industrie de la pêche pour traquer le requin, et après avoir passé plusieurs nuits à griller sur le gin de la baignoire, ils coulent héroïquement leur bateau et parviennent en quelque sorte à tuer le requin dans le processus. Oh, et le pêcheur se fait manger. C’est, sans hyperbole, le plus grand film jamais réalisé.

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Image via Universal Studios

J’ai facilement vu Jaws plus de 100 fois. J’en ai eu ma première copie VHS quand je n’étais qu’un petit garçon d’environ 4 ans, et j’ai commencé à porter la bande. Au cours de ma vie, j’en ai possédé 6 exemplaires différents. J’ai tellement mémorisé le film que je pouvais dire immédiatement que la piste audio originale avait été modifiée sur la version 2000 DVD pour « mettre à jour » certains effets sonores, et j’étais furieux. (Ne vous inquiétez pas, l’audio d’origine a depuis été restauré dans ses versions ultérieures de DVD et Blu-ray.) Pour une raison quelconque, je reviens à Jaws, et je ne suis certainement pas le seul – il reste extrêmement populaire film qui apparaît constamment sur les listes des «meilleurs de tous les temps». De nouveaux cinéastes passionnants comme Jordan Peele l’ont cité comme une influence. C’est un classique absolu, et je vais passer les quelques centaines de mots suivants à essayer de comprendre exactement pourquoi.

Une partie de la longévité de Jaws peut être attribuée au fait qu’il ressemble à un film moderne – les films des années 1970 étaient, en général, très différents des films du 21e siècle. Ils étaient généralement plus lents dans l’ensemble, mais la principale différence réside dans le travail de la caméra. Les zooms rapides, les gros plans inconfortablement invasifs et les prises de vue statiques étaient quelques-unes des astuces standard de la journée. Spielberg évite tout cela dans Jaws, et bricole des morceaux d’autres grands comme Hitchcock et Kurosawa (avec un peu de son propre style pour démarrer) pour créer un langage visuel qui finit par devenir le «look» des films à succès. De nos jours, si vous voulez qu’un film ressemble à un blockbuster d’été, vous le faites ressembler à un film de Spielberg. Et Jaws était le point de genèse de cela. En outre, le film bouge – c’est un rythme rapide de 2 heures presque à la minute près, avec la tension qui dure jusqu’à presque la toute dernière scène.

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Image via Universal Studios

Beaucoup de bruit a été fait au sujet de l’effet visuel principal de Jaws, qui est la marionnette à requin en caoutchouc mécanique. Et bien qu’il soit indéniablement vrai que le requin mécanique était une douleur dans le cul qui a rarement fonctionné et contribué aux retards de production très médiatisés du film (le tournage seul s’est terminé pendant 159 jours), les effets semblent en fait assez bons, même en 2020. Une partie de la raison pour laquelle les effets se maintiennent est sans aucun doute due au fait qu’ils sont utilisés avec parcimonie. Nous ne voyons presque jamais le requin; en fait, il n’apparaît même pas à l’écran avant la marque d’une heure. Mais l’invisibilité du requin est l’une des choses qui ont rendu Jaws si célèbre, et c’est l’élément du film qui est le plus souvent copié par d’autres cinéastes. Par pure nécessité, Spielberg utilise des plans POV et le thème du requin pour établir sa présence. Si vous remarquez, nous n’entendons le thème emblématique que lorsque le requin est réellement présent – lors de la scène de canular, où deux enfants font peur à tout le monde à la plage avec une nageoire en carton, le thème du requin n’est pas entendu. C’est une technique très subtile que vous ne remarquerez peut-être pas consciemment même après des visionnements répétés, mais vous la ressentez toujours. Cette musique signifie que c’est le temps des requins et que quelqu’un se fait manger. Plus tard dans le film, une série de tonneaux jaunes flottants sont utilisés pour nous faire savoir quand le requin est là. Et quand ce gros salaud de caoutchouc éclate enfin hors de l’eau, il a l’air… totalement bien! C’est bon. Ce n’est pas moins crédible que cette gigantesque tête de brachiosaure mécanique qui fait chier les boogers sur Lex en parc jurassique, parce que le film le traite comme une menace complètement réelle et terrifiante. Quand Quint (Robert Shaw) se mange, vous pouvez littéralement voir les dents en caoutchouc du requin se courber à plat contre son torse. Mais cela n’a pas d’importance, car Shaw vend la disparition de son personnage de manière si troublante, et la scène est sanglante et choquante.

Un autre facteur dans l’intemporalité de Jaws est, à juste titre, qu’il ne date pas de lui-même. C’est une chose étrange à dire à propos d’un film qui fête ses 45 ans cette année, mais à part la mode dans le film, il n’y a rien qui le place vraiment à un moment précis. Bien sûr, il n’existe pas de téléphones portables, mais les téléphones portables n’aideraient pas vraiment beaucoup dans une scène particulière. Et l’action centrale du film – aller pêcher un requin – est une opération assez peu technologique, tout bien considéré. Vous ne vous demandez pas vraiment pourquoi personne ne vérifie sur Twitter les mises à jour sur le requin, ni pourquoi Hooper (Richard Dreyfuss) ne poste pas de Tik Tok rapide avant de plonger pour inspecter le bateau de Ben Gardner. Le film est étroitement concentré sur un petit groupe de personnages, dont aucun ne s’arrête jamais pour laisser tomber ses pensées sur la démission de Nixon ou la crise pétrolière de 1973. À peu près la seule différence majeure dans l’intrigue si ce film était réalisé en 2020 serait que les gens se disputent via les mèmes Facebook pour savoir si le requin était ou non un canular libéral.

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Image via Universal Studios

Le discours d’Indianapolis de Quint est le seul point de l’intrigue qui verrouille réellement Jaws sur une période de temps spécifique; si nous imaginons que les événements du film ont lieu aujourd’hui, nous devons également imaginer que Quint a environ 100 ans pour qu’il ait été à bord du navire condamné. Mais en réalité, cela n’a pas beaucoup d’effet à cet égard, du moins pas à mon avis, car la connexion de Quint à Indianapolis est principalement thématique. Il était à bord d’un navire qui a coulé et son équipage survivant a été agressé par des requins pendant plusieurs jours. Bien que cette sombre histoire donne à Quint son obsession d’Ahab de tuer le requin, il ne doit pas nécessairement être cet événement spécifique. Il pourrait s’agir de naufrage, voire de naufrage. Nous voyons la fierté de Quint tout au long du film, en tant que vieux pet salé qui tue des requins depuis des années. La source de son obsession n’a pas besoin d’être autre chose que sa perplexité face à l’un des poissons qu’il a chassés pendant si longtemps pour finalement tirer le meilleur de lui.

Enfin, Jaws est juste bon, mec. Il a créé l’idée de superproductions estivales, pour le meilleur ou pour le pire. Avant Jaws, les studios sortaient leurs grands films presque à chaque fois. Il n’y avait pas cette culture de la sauvegarde de vos grands films pour les mois d’été (et honnêtement, cela n’a pas beaucoup de sens quand vous y pensez – les gens ne sont pas plus ou moins susceptibles d’aller au cinéma en février alors ils le sont en juillet). Jaws, un thriller de pop-corn venteux qui a effrayé la merde de tous ceux qui sont allés à la plage cet été (et chaque été pour toujours) est rapidement devenu le film le plus rentable de tous les temps. Jusqu’à Guerres des étoiles a pris le record quelques années plus tard, mais quand même.

Jaws a engendré un certain nombre d’imitateurs au cours des années 70 et 80, y compris certains qui ont essayé de changer l’animal tueur, comme Grisonnant et Alligator, et d’autres qui n’étaient que des films de requins copiés. Mais aucun imitateur n’a jamais atteint le niveau d’immortalité culturelle comme Jaws. Pour paraphraser un comédien Paul F. Tompkins sur un épisode du podcast Comment cela s’est-il fait?, «Combien de bons films de requins y a-t-il? Est-ce toujours celui-là? »

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