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Keith Harris écrit une puissante lettre ouverte sur l’égalité et le racisme dans l’industrie de la musique

Keith Harris, ancien directeur artistique britannique et directeur de label, a publié une lettre ouverte frappante à la hiérarchie de l’industrie musicale, appelant à un changement durable.

Harris, qui a travaillé des deux côtés de l’Atlantique, est entré dans l’industrie en 1974, d’abord avec Transatlantic Records et plus tard avec EMI et Motown, entre autres labels.

Tout au long de sa carrière, il a travaillé avec Marvin Gaye, Diana Ross, Smokey Robinson et bien d’autres, et continue à ce jour de représenter Stevie Wonder.

Défenseur infatigable des artistes et militant pour l’égalité des chances, Harris a reçu un doctorat honorifique de l’Université de Westminster en 2007 et, en 2015, a obtenu un OBE 2015 pour ses services à l’industrie de la musique.

Harris a également fait face à des obstacles dus aux préjugés et au racisme, dont il discute franchement dans sa lettre.

Le moment est venu de supprimer définitivement ces barrières.

Alors que l’industrie musicale entrait dans « Black Out Tuesday », l’ancien président du UK Music’s Diversity And Equality Taskforce souligne qu’il faudra déployer des efforts considérables pour éliminer les injustices raciales.

« Je voudrais vous rappeler à tous que cette prise de conscience du racisme dans l’industrie ne devrait pas durer un jour, une semaine ou un an », écrit-il. « Cela devrait durer éternellement ».

Lisez l’intégralité de la lettre ci-dessous.

Aux capitaines de l’industrie musicale:

Je suis heureux de voir l’industrie embrasser la journée «Black Out» en l’honneur de George Floyd, c’est un rappel opportun et approprié que nous ne pouvons tolérer le racisme.

Je travaille dans l’industrie de la musique depuis plus de 45 ans et à cette époque, j’ai vécu à la fois du racisme direct et indirect. En 1978, j’ai été installé en tant que directeur général chez Motown alors qu’il s’agissait d’un label sous licence d’EMI, puis j’ai dit, bien que j’aie réussi dans ce rôle, que j’allais être remplacé par une personne blanche, et cela me dérangerait-il par-dessus son épaule pour l’aider », car ils n’étaient pas aussi capables que moi dans certains domaines.

On m’a dit quand j’étais chef des promotions pour Motown, que Radio 1 jouait déjà Earth Wind and Fire, donc ils ne pouvaient pas jouer The Commodores, parce que c’était assez de ce genre de musique.

Il m’a été rapporté qu’un producteur de Capital FM a dit un jour «maintenant que nous avons Craig David, nous n’avons plus besoin de jouer Omar», puis les gens de la maison de disques ont été choqués par mon indignation.

J’ai eu la chance de me voir proposer un poste par Stevie Wonder, ce qui m’a permis de contourner le barrage routier majeur qui se dressait dans ma carrière.

Quand je suis rentré au Royaume-Uni de Los Angeles après avoir travaillé dans la direction de Stevie Wonder, à part le promoteur de concerts Barrie Marshall qui m’a offert du travail à mon retour, on ne m’a pas offert un autre emploi dans l’industrie jusqu’à ce que Fran Nevrkla en 2006 m’invite à devenir directeur of Performer Affairs chez PPL, soit une période de 25 ans. J’ai vu des homologues blancs et des contemporains être invités à diriger des labels, des éditeurs et d’autres entreprises.

J’écris cette lettre, pour ne pas invoquer la sympathie, ou pour chercher à m’avancer à ce stade. J’ai maintenant 68 ans, j’ai un OBE, de la Reine, un doctorat honorifique de l’Université de Westminster, j’ai été intronisé au Tableau d’honneur MMF et j’ai reçu le titre de champion de l’industrie musicale. Je ne suis pas insatisfait de la façon dont les choses se sont passées pour moi, mais je suis un homme noir de la classe moyenne, bénéficiant d’une éducation dans une école publique britannique et d’une connaissance bien intégrée de la manière de naviguer dans la société blanche.

Je voudrais vous rappeler à tous que cette prise de conscience du racisme dans l’industrie ne devrait pas durer un jour, une semaine ou un an. Cela devrait durer éternellement. J’aimerais voir d’autres jeunes noirs de l’industrie accéder aux postes d’autorité et d’ancienneté que mérite leur talent.

Nous avons eu beaucoup de fausses aubaines en termes d’égalité dans l’industrie, assurons-nous que ce n’est pas un autre.

Keith Harris. OBE.

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