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Trop de stars et trop d’argent tuent la télévision

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Dans un épisode de 1967 du original, le capitaine Kirk de William Shatner est enterré sous un grand tas de petites créatures spatiales à fourrure connues sous le nom de Tribbles. Parce que Star Trek avait un budget d’effets spéciaux composé, au mieux, de vieux matériaux d’emballage et de 30 $ de plastique collant, seules quelques-unes des créatures ont pu se déplacer de manière animatronique. Le reste était juste assis là sur les épaules de Shatner, de petites boules de duvet que nous devions imaginer étaient en quelque sorte sensibles. Star Trek était bon marché. Les gens l’ont toujours aimé.

Le même montant d’argent qu’il a coûté pour produire un épisode classique de Star Trek pourrait probablement vous permettre d’avoir le bras droit de Jennifer Aniston dans le paysage télévisuel d’aujourd’hui. Oubliez l’âge d’or de la télévision; nous sommes carrément à l’ère de la télévision trop chère. Les stars de cinéma chères dominent nos moulages sur petit écran, les décors sont élaborés, les concepts gonflés et chaque nouvelle série télévisée a l’air de coûter le PIB d’un petit pays. Le seul problème? La plupart d’entre eux sont terribles.

La semaine dernière, Netflix a lancé Space Force, une série de comédies étoilées inspirée par la formation par Donald Trump d’une sixième aile de l’armée américaine. Personne ne sait combien cela coûte, mais sa star Steve Carell, toujours un produit chaud une décennie après avoir quitté The Office, aurait gagné au moins 1 million de dollars par épisode. Des noms tels que John Malkovich et Lisa Kudrow l’entourent dans l’ensemble du spectacle, tandis que la série a été co-créée par le showrunner de , Greg Daniels – dont aucun n’aurait été bon marché. Il ressemble également à un film à succès, plein de tournages, de conception de production à couper le souffle et de plus de CGI que quiconque en a vraiment besoin (une proportion importante de son deuxième épisode tourne autour d’un singe généré par ordinateur).

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Space Force est également un raté galactique. Au cours de sa première saison de 10 épisodes, il ne se fixe jamais sur un ton ou un point de vue cohérent. Oscillant entre une satire loufoque et un jingoisme sérieux, il semble vouloir être politique, mais il a aussi trop peur de poursuivre un objectif spécifique. Malgré sa distribution, ainsi que la présence de merveilleux acteurs de soutien à la comédie comme Ben Schwartz, Jane Lynch et feu Fred Willard, personne n’est très drôle. Les critiques ont été cinglantes. «C’est du matériel pour un croquis, plutôt que pour toute une série», écrit The Independent. « Space Force ne parvient pas à se lancer », a lancé Rolling Stone.

Beaucoup de télévision semblent être comme ça maintenant. + aurait payé 300 millions de dollars pour deux saisons de The Morning Show, un drame de réseau étrangement plat mettant en vedette Aniston, Carell et . Les deux extravagances creuses de de Netflix, l’épopée révisionniste Tinseltown . et la satire criarde The Politician, seraient parmi les séries les plus chères jamais réalisées. Chaque épisode de la laborieuse série de Disney + est venu avec un prix de 15 millions de dollars, malgré le fait qu’il y ait beaucoup de gens masqués qui se parlent dans le désert. Et un bébé Yoda certes adorable.

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Le talent A-list est également partout, même si personne ne le regarde. Modern Love d’Amazon a attiré Anne Hathaway à la télévision, avec Dev Patel et Andy Garcia, mais a eu du mal à générer un buzz en ligne. Le nouveau service de streaming américain a été lancé en mai avec une série inégale Anna Kendrick intitulée Love Life. Apple TV +, quant à lui, a laissé tomber deux séries de thrillers mystérieux avec de grands noms: Chris Evans et Michelle Dockery dans Defending Jacob, et Octavia Spencer et Aaron Paul dans Truth Be Told. Vous auriez du mal à trouver beaucoup de ceux qui se sont branchés sur l’un ou l’autre.

Que toutes ces séries proviennent de plateformes de streaming n’est pas une coïncidence. Netflix, qui s’est engagé à investir 17 milliards de dollars dans du contenu original en 2020, a entièrement remodelé la télévision depuis qu’il est passé de la location de DVD à la maison à la diffusion en continu en 2013. Sa popularité a inspiré d’autres sociétés, qui investissent toutes, espérons-le, des milliards de dollars dans le contenu. assez fastueux pour attirer les consommateurs. Dans le pipeline sont la suite Band of Brothers Masters of the Air d’Apple TV + (prix: 20 millions de dollars par épisode), les différentes séries dérivées de Disney (150 millions de dollars par saison, a-t-on dit) et la série Lord of the Rings d’Amazon (qui 250 millions de dollars pour les droits seuls).

On peut cependant se demander si tout cela fonctionne. Quibi, une application de streaming sous forme abrégée proposant un contenu original conçu pour être regardé en petits morceaux lors de vos déplacements, a été lancée en avril. Malgré plus d’un milliard de dollars d’investissement et la participation de noms comme , Jennifer Lopez, LeBron James et , il est sorti du top 50 des téléchargements les plus populaires sur iTunes une semaine après son lancement. Comme beaucoup de nouveaux arrivants en streaming, les patrons de Quibi ont supposé que les abonnés n’avaient pas besoin d’idées intéressantes, mais plutôt juste un grand tas de visages reconnaissables (Witherspoon aurait gagné 6 millions de dollars pour raconter une série de docuseries « féministes » du règne animal intitulée Fierce Queens).

La grande sans surveillance: Anne Hathaway dans ‘Modern Love’ (Amazon)

Le Morning Show, conçu comme la série de lancement d’AppleTV +, existait également comme un vague concept mettant en vedette Aniston et Witherspoon bien avant que quiconque ne sache ce qu’il voulait dire. Annoncé pour la première fois en 2017, il avait abandonné son showrunner, l’avait remplacé par un autre, avait remanié l’ensemble de ses locaux et avait en quelque sorte accumulé 24 producteurs différents au moment où il a été diffusé. Chaque bit d’incertitude et de rebondissement dans les coulisses était visible à l’écran.

Même Netflix est devenu coupable d’une telle approche de la narration. Space Force a brûlé probablement parce qu’il était entièrement financé sur la base de son titre. En 2019, Carell a assisté à une réunion avec les cuivres de Netflix au cours de laquelle il lui a été demandé s’il trouvait le terme «force spatiale» aussi drôle qu’eux. Oui, c’était la réponse. Carell a ensuite appelé Daniels pour voir s’il voulait en tirer quelque chose. Inexplicablement, un spectacle est né.

Il y a des signes que c’est la pire approche de la télévision. Si quelque chose a captivé les téléspectateurs cet été, ce fut Normal People, un drame discret et relativement économe sur le sexe, la classe et la santé mentale. Adapté du roman à succès de Sally Rooney, il a été entièrement ancré par deux acteurs inconnus. Paul Mescal, qui a probablement coûté autant que la perruque douteuse Morning Show de Witherspoon, est devenu incontournable. Lui et sa co-vedette Daisy Edgar-Jones sont également la preuve que la célébrité et les dépenses ne sont pas ce qui attire le public moderne. Les gens normaux ne sont pas seuls. Chers amis critiques, Tchernobyl, Derry Girls, , PEN15 et Fleabag – qui ont tous joué (au moins à leurs débuts) des inconnus ou des personnes que vous avez vaguement reconnues par d’autres choses – n’ont pas coûté de bras et de jambe non plus.

Cela rappelle également à quel point cela est une course de fou. Historiquement, la grande télévision est souvent le produit de ses efforts – les écrivains et les showrunners qui ont fait du génie sur une petite chaîne, ont supporté des ressources limitées et ont dû mendier pour des budgets plus élevés et une plus grande liberté créative. Nous sommes tombés amoureux de Star Trek, Buffy et The Office parce qu’ils étaient des outsiders débordants d’ambition, pas parce qu’ils dégoulinaient de grandeur. Pendant ce temps, des changeurs de jeu risqués tels que , The Sopranos et Line of Duty ont gagné leur budget au fil du temps. Ils ne sont pas arrivés comme des enfants populaires avec tout l’argent du monde, mais aucune raison de l’être. C’est quelque chose que Disney, HBO Max et toutes les autres ambitieuses nouvelles fermes de contenu seraient avisés de prendre en compte. S’ils survivent assez longtemps, bien sûr.

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