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N’imaginez plus le harcèlement: pourquoi la vivace de protestation de John Lennon est devenue un hymne pour les démunis

Mercredi, le maire de New York, Bill de Blasio, est devenu la dernière personnalité publique à faire référence à «Imagine» de John Lennon en période de turbulences. En repoussant les appels à la réforme de la police, de Blasio a mentionné la norme durable du rock; le dernier exemple de la façon dont les notables ont coopté ses paroles pour leurs propres agendas.

Le journaliste Jack Mirkinson a tweeté l’intégralité des commentaires de Blasio, dans lesquels le maire a comparé les appels à rembourser la police aux paroles de la chanson populaire. « Je me souviens de la chanson » Imagine « de John Lennon », a commencé de Blasio lors de la conférence de presse de mercredi. «Je pense que tous ceux qui entendent cette chanson dans son intégralité pensent:« Qu’en est-il d’un monde où les gens s’entendent différemment? Qu’en est-il d’un monde où nous ne vivions pas avec la plupart des restrictions avec lesquelles nous vivons actuellement? « Mais nous n’en sommes pas encore là. »

«Imagine» est resté un incontournable culturel au cours des près de 50 ans depuis sa sortie en 1971. La discographie solo du défunt ancien Beatle languit souvent dans l’ombre non négligeable des réalisations sans précédent de ce groupe, mais « Imagine » transcende, à bien des égards, même les tubes les plus populaires des Fab Four. Il fonctionne à la fois comme un appel à l’unité et comme un avertissement de ce qui cause les divisions; ce qui le rend apte à unifier les poses et appelle à une réévaluation / réforme à travers les générations. Mais comme l’illustrent les déclarations de de Blasio, c’est aussi devenu le genre de quasi-hymne simplifié qui est réutilisé et réinterprété en fonction de qui parle.

Et soyons honnêtes, « Imagine » a autant de détracteurs que de fans – d’autant plus qu’il est si susceptible de se faire valoir et de se faire plaisir. La chanson était déjà devenue un sujet de mépris une fois cette année, lorsque des vedettes hollywoodiennes dirigées par la star de , , ont participé à un chant en ligne de la chanson ce printemps. Destiné à favoriser une sentimentalité «nous sommes tous dans le même bateau» alors que des millions de personnes se débattaient avec l’isolement de la quarantaine pendant l’épidémie mondiale de coronavirus, il a plutôt suscité une contrariété généralisée.

« C’était une interprétation horrible, mais ils auraient pu le faire pour de bonnes raisons, pour aider ces corps normaux », a déclaré le comédien Ricky Gervais à propos du chant lors d’une interview avec BBC Radio 5 Live en mai. « Mais ils vont, » Mon film arrive et je ne suis pas à la télé – je dois être dans l’œil du public « – pas tous, mais certains d’entre eux. »

« Imagine » est devenu une chanson trop souvent utilisée pour condescendre en temps de lutte, en particulier lorsqu’elle est utilisée par de grandes sociétés ou des célébrités hollywoodiennes dont la carrière même est basée sur tant de choses que la chanson nous demande soi-disant d’envisager un monde sans. Depuis sa sortie en 1971, la ballade au piano sur un monde idyllique sans «possessions» et «sans religion» a été ridiculisée comme une platitude vide, écrite par une rock star millionnaire hypocrite. Il a également été fustigé par des personnalités plus conservatrices comme une ode au communisme, quelque chose qui n’a fait que galvaniser son utilisation comme doigt du milieu pour les personnes d’esprit gauche dirigées vers la droite.

«Imagine» a sa genèse dans des mots écrits par Yoko Ono, à savoir son poème «Cloud Piece» inclus dans son livre de 1964 Pamplemousse. La chanson était également partiellement inspirée d’un livre de prière chrétien que Lennon avait obtenu du comédien Dick Gregory.

« Dick Gregory nous a donné à Yoko et moi une sorte de livre de prières », a expliqué Lennon à David Scheff au sujet des origines de la chanson lors de sa tristement célèbre interview de Playboy en 1980. «C’est dans l’idiome chrétien, mais vous pouvez l’appliquer n’importe où. C’est le concept de la prière positive. Si vous voulez acheter une voiture, procurez-vous les clés de la voiture. Tu piges? Imaginez, c’est ce que vous dites. Si vous pouvez imaginer un monde en paix, sans dénominations religieuses – pas sans religion, mais sans ce truc mon-Dieu-est-plus-grand-que-votre-Dieu – alors cela peut être vrai. »

La chanson a depuis été reprise par une liste interminable de musiciens notables; Joan Baez, Herbie Hancock, Diana Ross, Liza Minelli, Neil Young et Emeli Sande ont tous offert une interprétation à un moment ou à un autre. Il a été une caractéristique de chaque hommage à Lennon au cours des près de 40 dernières années et a fait une apparition lors des Jeux olympiques d’été de 2012 à Londres; l’a interprété lors de la cérémonie d’ouverture des Jeux européens de 2015.

L’album Imagine, également sorti en 1971, est une semi-réaction au premier album de Lennon, plus abrasif et moins accessible, John Lennon Plastic Ono Band. Sorti l’année précédente, ce projet était clairsemé et tristement personnel, le chanteur-compositeur-interprète approfondissant sa propre perspective et son histoire sur des morceaux comme «Mother» et «Working Class Hero». Libéré de devoir compromettre sa propre voix pour être «Beatle John», Lennon en a profité pour mettre à nu ses émotions concernant sa propre enfance et son image. Bien qu’il n’ait pas été un énorme succès commercial (en particulier selon les normes des Beatles), il est devenu l’album le plus acclamé par la critique qu’il sortirait dans sa carrière solo.

«’Imagine’, à la fois la chanson elle-même et l’album, c’est la même chose que ‘Working Class Hero’ et ‘Mother’ et ‘God’ sur [Plastic Ono Band]», Dira-t-il plus tard. «Mais le premier album était trop réel pour les gens, donc personne ne l’a acheté. Il a été interdit à la radio. »

Sur son deuxième album, Lennon a clairement cherché à créer quelque chose de plus commercial et attrayant pour les fans des Beatles. Bien que Plastic Ono Band et Imagine aient été produits par le célèbre superproducteur Phil Spector, ce dernier est une affaire beaucoup plus raffinée. Et dans la chanson titre, Lennon a offert le genre de hymne que les fans de son ancien groupe adoreraient – et une chanson qui passerait plusieurs décennies à devenir une représentation encore plus édulcorée d’elle-même.

« Anti-religieux, anti-nationaliste, anti-conventionnel, anti-capitaliste, mais parce qu’il est enrobé de sucre, il est accepté », a déclaré Lennon dans la biographie de Geoffrey Giuliano en 2000, Lennon In America. « Maintenant, je comprends ce que vous devez faire Faites passer votre message politique avec un peu de miel. »

C’est une chanson qui était presque destinée à devenir ce qu’elle est devenue aujourd’hui. À bien des égards, la piste incarne la désinfection de Lennon en tant que personnage et personnage public; des idées controversées formulées dans une mélodie sympathique – et une distillation plus saccharine de ce qui était une œuvre très complexe et contradictoire de musique d’actualité sur un large éventail de questions. Un an après sa sortie, Lennon et Yoko Ono abandonneraient l’album conceptuel beaucoup plus controversé Sometime In New York City, qui comprenait le paratonnerre «Woman Is the N — er Of the World» et des chansons en soutien aux militants. à gauche comme Angela Davis et John Sinclair. Ces chansons sont beaucoup moins conviviales en solo.

« La protestation pacifique est l’essence même de la façon dont nous progressons, les réformes faites au sein du NYPD sont des progrès, des progrès profonds », a déclaré de Blasio mercredi dans sa harangue « Imagine ». « Mais pour les gens qui disent: » Financer la police « , je dirais que ce n’est pas la voie à suivre. » L’évocation de «Imagine» pour écarter l’idée de débloquer la police révèle à quel point (ou pas au sérieux) de Blasio prend les griefs adressés aux services de police. Non seulement la chanson est devenue un hymne incontournable pour les détachés, une chanson qui demande que nous imaginions un monde sans différences au lieu de nous mettre au défi de nous voir pleinement mais sans haine, mais elle a également été déformée ici pour le but d’étouffer les préoccupations concernant les institutions chargées de l’application des lois qui sont très probablement irrévocablement brisées.

Peut-être qu’il est approprié qu’une chanson aussi grossière et pratique soit remodelée si souvent; considérant que l’image trop bien rangée de John Lennon-comme-hippie-messie a toujours été elle-même révisionniste. Mais un «monde meilleur» est celui qui regarde les verrues et les prend au sérieux. Bill de Blasio a raté une occasion d’examiner la laideur institutionnelle flagrante, et a plutôt choisi de faire référence à une chanson qui n’a jamais vraiment eu de réponses. Nous devrions peut-être en trouver un autre à évoquer dans des moments comme ceux-ci – il y a toujours « Freda Peeple ».

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