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Abbey Road rouvre ses portes après le verrouillage: «Nous allons récupérer, mais cela a durement touché nos résultats»

LONDRES – Jeudi, les studios Abbey Road de Londres ont rouvert leurs célèbres portes en chêne aux musiciens après avoir été fermés pendant plus de 10 semaines conformément aux mesures prises par le gouvernement du Royaume-Uni pour limiter la propagation de COVID-19.

La première session d’enregistrement à avoir lieu dans le complexe classé Grade II – synonyme des Beatles et Pink Floyd – depuis la réouverture comprenait 40 membres du Royal Philharmonic Orchestra, la chanteuse de jazz Melody Gardot, qui a rejoint à distance depuis Paris, et un Grammy-gagnant producteur Larry Klein, qui a rejoint Los Angeles.

«Ouvrir à nouveau et faire remplir un orchestre de Studio One a été un véritable moment de chair de poule», directeur général d’Abbey Road Studios, Isabel Garvey, raconte Billboard.

Ici, elle explique les mesures de sécurité spéciales COVID-19 qui ont été prises pour permettre à la session d’avoir lieu et ce qu’elles signifient pour l’avenir d’Abbey Road et des studios d’enregistrement à travers le monde.

Qu’avez-vous ressenti jeudi quand Abbey Road a finalement rouvert ses portes après avoir été fermé pendant 10 semaines?

J’étais ravi. C’était génial d’entendre à nouveau de la musique dans les studios. En près de 90 ans, c’est la première fois que nous fermons. Nous sommes restés ouverts tout au long de la Seconde Guerre mondiale, donc c’était complètement étrange de fermer ces portes en chêne [on March 24]. Il a fallu une pandémie mondiale pour que nous clôturions.

Quand avez-vous commencé à mettre en place des plans pour rouvrir en toute sécurité?

Cela fait un mois. [We had] pour essayer de construire une feuille de route qui signifiait que nous atténuions les risques, tout en conservant des espaces créatifs et inspirants et que les studios ne se sentaient pas vraiment cliniques, mais étaient sûrs. Ce fut un mois de documents d’évaluation des risques, qui étaient absolument nécessaires pour s’assurer qu’Abbey Road était un environnement de travail aussi sûr que possible.

Quels changements pratiques avez-vous dû apporter conformément aux directives de distanciation sociale et de sécurité autour de COVID-19?

Nous avons la chance que les studios un et deux soient d’immenses espaces. Mais même ainsi, un orchestre de 40 personnes est la moitié de l’orchestre de taille normale que nous aurions là-dedans. Nous avions tous les membres de l’orchestre à deux mètres de distance et un peu plus loin pour tous les cuivres. Nous avons des files d’attente socialement éloignées entrant dans le bâtiment. Nous avons créé un système de gestion des visiteurs où les gens se pré-enregistrent avant d’entrer et une inscription complètement sans contact. Une fois que les musiciens sont assis sur leurs chaises, ils ne bougent pas pour la session. Ils y déjeunent et ne bougent pas. Nous essayons donc de minimiser la quantité de personnes qui se déplacent dans le bâtiment. Et parce que nos couloirs sont assez étroits, tout le monde doit porter un masque lorsqu’ils sont dans nos espaces publics.

Ces mêmes restrictions s’appliquent-elles aux producteurs et ingénieurs des salles de contrôle?

Le Studio One dispose d’une très grande salle de contrôle, tout comme le Studio Three. Nous l’avons limité à quatre personnes, ce qui est suffisant en termes de distanciation sociale. Mais c’est la culture qui change [that’s that biggest difference]. Les gens ne peuvent plus se lever et se pencher sur la table de mixage. Tout le monde doit rester sur sa chaise et penser à tout ce qu’il touche. C’est assez étrange. Vous devez vous rappeler régulièrement et rester dans votre zone.

Maintenant qu’Abbey Road est à nouveau ouvert, quel niveau de demande attendez-vous des artistes, producteurs et compositeurs qui souhaitent réserver du temps en studio dans les mois à venir?

Dans Studio One, nous avons tendance à faire beaucoup de partitions pour la télévision et le cinéma et il y a beaucoup de demande refoulée. Lockdown a arrêté la production de nombreux projets en voie d’achèvement et il y a maintenant une réelle demande de nouveaux contenus. Côté artistes, ils tombent grosso modo dans deux camps. Il y a des artistes qui ont hâte de revenir et qui ont été extrêmement créatifs pendant cette période, alors je veux déposer des albums. Et il y en a d’autres qui sont un peu nerveux. D’un point de vue financier, il nous faudra beaucoup de temps pour s’en remettre. Mais c’est vraiment positif en termes de personnes qui veulent juste entrer dans le bâtiment et enregistrer.

Quelles précautions supplémentaires avez-vous prises pour protéger votre personnel et les visiteurs des studios?

Nous avons été très conscients que nous progressons lentement. [For Melody Gardot] nous n’avions délibérément rien d’autre dans aucun autre studio afin que nous puissions évaluer comment cela s’est passé. Au cours des deux prochaines semaines, nous allons simplement le prendre projet par projet et comprendre comment cela fonctionne dans chacun de nos espaces. Tout notre personnel de bureau travaille toujours à domicile et nous ne sommes [bringing in] ingénieurs, techniciens et personnel de service sur site au fur et à mesure de nos besoins. Nous travaillons toujours en tant que personnel squelette comme nous pouvons pour garder l’équipe aussi sûre que possible.

Contrôles de température?

Nous ne l’avons pas fait. Nous pouvons offrir cela en tant que service. Nous pouvons embaucher des médecins si un client le voulait. Mais lors de l’inscription, tous les musiciens et clients doivent confirmer qu’ils ne présentent actuellement aucun symptôme de COVID-19, ni en avoir eu au cours des sept derniers jours.

Quel a été l’impact financier de COVID-19 sur Abbey Road?

Nous avons diversifié nos activités au cours des cinq dernières années, ce qui nous a vraiment aidés pendant cette période. Nous nous en sortons certainement mieux que la plupart et, compte tenu de toute cette demande refoulée, nous allons récupérer, mais cela a durement touché notre résultat net.

Avez-vous dû faire des suppressions d’emplois ou mettre en disponibilité des employés au cours de cette période?

Non, nous avons été très chanceux. Nous avons l’avantage d’une société mère dans Universal Music. Ils ont été formidables en reconnaissant qu’il s’agit d’un moment nécessaire pour descendre les outils et que nous nous rétablirons et que nous ne pourrons pas récupérer sans notre effectif complet. Tout le monde a donc conservé un emploi rémunéré et a hâte de revenir.

À long terme, quel sera selon vous l’impact du coronavirus sur le secteur des studios d’enregistrement?

Il a été très difficile sur le plan commercial pour les studios qui ne siègent pas avec une société mère. C’est notre grâce salvatrice. Il y a certainement une demande pour des espaces d’enregistrement incroyables. La grande question est: s’il y a une deuxième vague, pouvons-nous survivre à cela? Nous avons réussi à éliminer 10 semaines de verrouillage, mais pourrions-nous recommencer au cours de la même année civile? C’est vraiment dur. La Guilde des producteurs de musique (MPG) a [been] faire pression sur le gouvernement pour s’assurer que les petits studios reçoivent toute l’aide dont ils ont besoin, car il est vraiment important de garder le monde des studios dynamique. Ce serait extrêmement préjudiciable aux industries créatives si nous laissions les studios disparaître à cause de COVID-19.

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