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Comment James Bond a résisté au temps des pères dans ‘Octopussy’

Roger Moore devenait trop vieux pour le match de James Bond, et il le savait.

« Je ne pensais vraiment pas que j’allais faire celui-ci », a déclaré l’acteur de 56 ans à Iain Johnstone avant la sortie d’Octopussy en 1983. « J’en ai maintenant fait six; je pense que six suffisent. »

Mais les producteurs de la franchise d’espionnage très rentable avaient besoin de Moore pour sauver à nouveau le monde à l’écran, tout en luttant contre un ennemi inattendu hors écran: Sean Connery.

L’original James Bond avait récemment accepté de revenir après 12 ans d’absence de la franchise qu’il avait fondée. Connery a été attiré en partie par un salaire de 5 millions de dollars d’une société de production rivale qui détenait les droits de fabrication d’une nouvelle version de Thunderball de 1965, qu’ils ont effrontément appelée Never Say Never Again.

Moore avait initialement prévu de se retirer de la franchise après For Your Eyes Only de 1981. Des acteurs tels que Timothy Dalton, Michael Billington et James Brolin (dont les tests d’écran pour le personnage peuvent être vus ici) ont été considérés comme son remplaçant.

Voir la bande-annonce originale de ‘Octopussy’

Cependant, les productions de Bond rivales étant maintenant prévues, les producteurs d’Octopussy ont organisé une réunion avec Moore plutôt que de se battre avec un Bond non prouvé contre Connery.

La production était déjà en cours. En fait, la course pour être le premier des films de Bond à arriver à l’écran était telle que la scène de combat d’avion clé d’Octopussy a été tournée avant que Moore ne soit enfermé pour le film, forçant un double cascadeur à enregistrer un moment sérieux au salon de coiffure.

« Nous avons tourné cela avant de commencer le tournage principal », se souvient le réalisateur John Glen dans le livre Nobody Does It Better. « Nous n’avions pas encore lancé James Bond, mais le favori était un gars aux cheveux noirs, donc le double avait les cheveux noirs. Au cours de la première semaine de tournage, des rumeurs ont commencé que Roger reviendrait à nouveau, alors le double a été invité à éclaircir un peu ses cheveux. Au cours de la deuxième semaine, nous avons découvert que Roger reviendrait en tant que Bond, nous avons donc dit au double de les éclaircir complètement. « 

Regardez le cri de Tarzan de Roger Moore

Avec un script tiré de deux histoires courtes de Ian Fleming, Octopussy a poursuivi le glissement de la série Bond dans un humour campant: à divers moments, Moore troque ses costumes sur mesure pour des costumes de clown et de gorille, tout en utilisant son nouvel appareil photo pour zoomer et sur un clivage de collègues. Dans un moment particulièrement digne et insensé, il déchaîne un cri Tarzan à pleine gorge au milieu d’une scène de poursuite dans la jungle.

La différence de force, de vitesse et d’agilité sur l’écran, car diverses séquences d’action coupées entre Moore et son double cascadeur, est plutôt flagrante, car Bond semble courir deux fois plus vite quand vous ne pouvez pas voir son visage. Il est également difficile de ne pas se demander pourquoi les troupes au sol qui capturent Bond dans la séquence d’ouverture portent les parachutes qu’il ouvre pour lui permettre de s’échapper, ou pourquoi l’armée de soldats d’Octopussy porte des costumes tout droit sortis du plus grand héros américain.

Mais le film est arrivé le 6 juin 1983 avec de très belles pièces, y compris la célèbre séquence d’ouverture mettant en vedette Bond volant un mini-avion à travers un hangar d’aéroport tout en esquivant un missile de recherche de chaleur, une scène de combat avec un méchant qui emploie un lame de scie à table attachée à un yo-yo, et une bataille finale qui trouve Bond accroché à mains nues à un avion roulant à baril à la Tom Cruise.

Regardez Roger Moore s’accrocher à un avion

Maud Adams est devenue la première actrice à jouer le personnage principal dans un film Bond. « C’est un bon et solide rôle », a-t-elle déclaré dans Nobody Does It Better. « Ce n’est pas seulement un bon amour. Elle est très impliquée dans tout le film. C’est une femme forte. C’est une femme d’affaires; elle dirige un empire. » Adams est également devenu le premier à jouer deux rôles différents dans la série, ayant déjà joué le rôle d’Andrea Anders dans L’Homme au pistolet d’or de 1974.

Au final, Octopussy a peut-être été aidée en atteignant le marché plusieurs mois avant le retour de Connery et pendant la saison estivale plus lucrative. Bond de Moore a remporté la bataille du box-office en gagnant 187 $ dans le monde, 27 millions de dollars de plus que Never Say Never Again. Deux ans plus tard, Moore était convaincu de revenir une fois de plus pour son dernier tour en 007, A View to a Kill.

Timothy Dalton, l’un des acteurs considérés comme le remplaçant de Moore dans Octopussy, a finalement eu sa chance de jouer Bond dans The Living Daylights de 1987.

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