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Frapper les livres: l’ancienne technologie derrière la crème glacée des astronautes

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Penguin Randomhouse

D’après INGRÉDIENTS de George Zaidan, publié par Dutton, une empreinte de Penguin Publishing Group, une division de Penguin Random House, LLC. . © 2020 par George Zaidan

Manger de l’argile (ou d’autres minéraux) pour détoxifier des aliments potentiellement dangereux est sans doute la toute première chose que nous avons faite en tant qu’espèce qui pourrait être considérée comme «transformée»: nous avons pris quelque chose de la nature et – avant de le manger ou de l’utiliser – nous l’avons changé d’une manière ou d’une autre . En son cœur, le traitement change simplement la nature pour répondre à nos besoins. Maintenant, si vous pensez: «Manger de l’argile avec des pommes de terre ne transforme pas des pommes de terre; c’est juste manger deux choses en même temps », je comprends. Tremper les pommes de terre dans une boue d’argile pourrait tomber juste en dehors de la définition la plus large possible de la transformation; c’est comme tremper des frites dans du ketchup, si les frites étaient toxiques et que le ketchup était l’antidote. Prenons donc un autre exemple, impliquant également l’Aymara et les pommes de terre vénéneuses.

Enfant, je faisais des pèlerinages d’été annuels au National Air and Space Museum de Washington, DC. Le point culminant de ces voyages était toujours d’acheter de la crème glacée spatiale, un petit morceau rectangulaire de crème glacée lyophilisée: de la vieille glace ordinaire avait été simultanément congelé et séché, laissant la saveur et (la plupart) de la texture, mais en enlevant toute l’eau. La lyophilisation de quelque chose est une douleur dans le cul. Avec la technologie moderne, le processus ressemble à ceci:

lyophilisation

George Zaidan

1. . une pompe à vide solide, de l’alcool et de la glace carbonique, ainsi que des tuyaux et des flacons étanches.

2. Congelez la chose que vous voulez lyophiliser, puis mettez-la dans une fiole.

3. Connectez le ballon à un tuyau, puis connectez l’autre extrémité à un deuxième ballon.

4. Plonger le deuxième ballon dans un bain d’alcool / de glace carbonique.

5. Connectez le deuxième ballon à une pompe à vide.

6. Mettez la pompe en marche et laissez-la fonctionner pendant au moins douze heures.

7. Quelques heures plus tard, chauffez doucement la fiole avec une de ces ampoules rouges qui vous garde au chaud après une douche.

8. Attendez encore quelques heures et enfin. . .

9. Profitez de votre glace de la NASA.

Voici comment cela fonctionne: la pompe à vide abaisse la pression à presque zéro, ce qui fait que l’eau gelée dans la crème glacée commence à s’évaporer sans fondre. La chaleur de la lumière aide ce processus. Lorsque la vapeur d’eau pénètre dans le deuxième ballon, elle gèle. Finalement, vous vous retrouvez avec des aliments glacés et secs.

Essentiellement, vous utilisez une basse pression, un froid extrême et une chaleur douce pour éliminer l’eau solide (glace) d’un aliment congelé sans le faire fondre au préalable. La lyophilisation des aliments semble être une technologie moderne. Mais l’Aymara a compris comment lyophiliser les pommes de terre sans pompes ni tuyaux ni congélateur. Voici comment ils le font:

1. . des pommes de terre toxiques sauvages.

2. Congelez les pommes de terre en les laissant dehors toute la nuit à haute altitude.

3. Piétinez les pommes de terre solides surgelées comme un vigneron français piétine les raisins.

4. Mettez les pommes de terre piétinées dans un panier en osier lâche, placez le panier dans un ruisseau ou un ruisseau et laissez reposer quelques semaines.

5. Mettez les pommes de terre sur le pas de votre porte et laissez-les geler pendant la nuit et sécher pendant la journée, en les serrant de temps en temps, puis partez encore quelques semaines.

6. ¡Y voilà! Pommes de terre lyophilisées.

Cette méthode est étonnamment similaire aux techniques modernes. Au lieu d’une pompe à vide, les Aymara utilisent leur environnement: à haute altitude, la pression est faible. Au lieu de réchauffer les ampoules, les Aymara utilisent le soleil. La méthode Aymara est même un peu plus sophistiquée que les méthodes modernes: piétiner les pommes de terre puis les laisser dans l’eau courante dégage environ 97 pour cent des toxines des pommes de terre sauvages. * Et non seulement le produit final est comestible sans détresse gastro-intestinale, c’est beaucoup plus stockable. Les pommes de terre fraîches peuvent durer un an; les pommes de terre lixiviées et lyophilisées peuvent durer vingt ans (certaines personnes disent définitivement). Si vous étiez membre d’une société comme l’Aymara, avoir un approvisionnement prêt en glucides stockés qui vous durerait pendant une famine de deux ou trois ans pourrait bien être la clé de votre survie.

Le dossier historique n’est pas clair quant à savoir s’il s’agit ou non du premier aliment transformé au monde, mais il est clair qu’il s’agit d’un traitement: prendre quelque chose de la nature et le changer selon nos besoins – dans ce cas, le rendre non toxique.

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