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Valve autorise les robots racistes à envahir «Team Fortress 2»

Des fans frustrés ont publié des articles sur l’invasion sur les forums TF2 Steam, ainsi que sur Reddit, Twitter et YouTube. Valve, la société qui a créé TF2 et Steam, a répondu avec silence.

« Je dirais que c’est désastreux », a déclaré le joueur de longue date de TF2, Jason Hughes. (Son nom a été changé pour se protéger contre les attaques ciblées dans le jeu.) «Il y a littéralement des centaines de discussions sur les forums Steam et de nombreuses vidéos YouTube à ce sujet. Moi et de nombreuses autres personnes avons envoyé des messages au support Steam et reçu des réponses robotiques nous demandant de publier sur les forums Steam et de signaler les comptes individuels. Cela n’a rien accompli. »

Team Fortress 2 (invasion des robots en 2020)

Récemment, des développeurs de haut niveau comme Activision ont fait la une des journaux en prenant des mesures actives pour éliminer le racisme, le sexisme et le discours homophobe de leurs communautés en ligne. Les joueurs de TF2 ont tenté d’attirer l’attention de Valve en signalant un comportement similaire des bots, mais rien n’a fonctionné jusqu’à présent. Les messages du forum TF2 sur Steam portent des titres tels que « Les robots anti-LGBT et ne perdent pas espoir », « Pourquoi les développeurs ne font-ils rien? » et « Encourager Valve à agir contre les robots abusifs. » Les messages offrent des conseils sur la gestion des robots dans le jeu, et certains proposent même des pistes prometteuses sur la source de l’essaim.

Un utilisateur a remarqué une augmentation de la rhétorique anti-LGBTQ parmi les robots le 1er juin, au début du mois de la fierté. Voici comment ce joueur l’a décrit (édité pour plus de clarté):

Maintenant, ils spamment des messages homophobes et transphobes (et qui contiennent également de l’antisémitisme).

Étant une personne trans, c’était pour le moins horrible à voir. Il est évident que c’est à cause du mois de la fierté. Donc ça va au moins être là pour le reste du mois, et ça craint vraiment. Mais nous ne pouvons pas perdre espoir. Ce jeu est une source de joie pour moi depuis longtemps maintenant, et je ne vais pas y renoncer.

Il s’agit en quelque sorte de la crise des robots en général. Si nous abandonnons ce jeu, les script kiddies gagnent, et plus précisément si nous abandonnons à cause de ces bots en particulier, les gens fanatiques gagnent. C’est rude pour tout le monde, quoi qu’il arrive, mais abandonner ne va rien arranger.

Valve a verrouillé ce message particulier sans faire de commentaire. Un porte-parole de Valve a répondu aux questions d’Engadget sur la situation: «Nous sommes conscients des problèmes et recherchons activement des solutions.» C’est ce que Valve a dit le plus cette année.

« Ils font encore pas mal de bénéfices de TF2 mais n’ont rien fait du tout à ma connaissance », a expliqué Hughes. «À mon avis, c’est très contraire à l’éthique. Continuer à prendre l’argent des gens et ne pas leur donner un produit qui fonctionne en retour? En aucune façon. »

TF2 est l’un des tireurs en ligne les plus anciens, avec 13 ans sur le marché et une base de fans fidèle et cultivée. Ceci en dépit du fait que Valve n’a pas mis à jour le jeu de manière significative depuis au moins deux ans, même si les tireurs en ligne compétitifs ont explosé en popularité aux côtés des marchés de l’e-sport et du streaming en direct.

Team Fortress 2 (invasion des robots en 2020)

Alors que des jeux comme Overwatch, Fortnite, Valorant et Counter-Strike: Global Offensive de Valve sont montés en flèche à la pointe de l’industrie, TF2 a dû languir au milieu des années 2010. Valve a déclaré avoir 16 personnes dans l’équipe de développement de TF2 en 2017, et même alors, les joueurs ont plaisanté en disant que la société comptait probablement des concierges, des doubleurs et des personnes dans les couloirs.

Pourtant, TF2 reste l’un des meilleurs jeux de Steam, avec des dizaines de milliers de joueurs en ligne à tout moment.

Hughes a déclaré que les bots avaient commencé à apparaître dans TF2 en 2017, bien qu’à l’époque ils étaient rares. L’activité a augmenté au début de 2020 et au cours des deux derniers mois, elle est devenue insupportable.

C’est devenu insupportable.

« Ils utilisent aimbot et le spam avec un contenu raciste, homophobe, incendiaire, pornographique – y compris la pornographie enfantine – et tout simplement offensant », a-t-il déclaré. «Certains d’entre eux sont capables de copier les noms des gens et même des avatars, ce qui fait que de nombreux joueurs innocents sont expulsés des matchs. Je ne suis pas certain, mais je pense que certains bots peuvent même lancer eux-mêmes les votes de coup de pied. Il leur est même possible de vous suivre d’un match à l’autre. »

Hughes estime que 80% de ses matchs ont au moins un bot, mais il est plus courant d’en voir plusieurs à la fois, voire d’être dépassé par eux. Les joueurs soupçonnent que les bots proviennent d’un projet open source en cours sur Github, ainsi que d’une poignée de copieurs. Mais c’est juste une supposition.

« Si Valve était motivé, ils pourraient le découvrir », a déclaré Hughes.

Ce n’est pas une hypothèse sans fondement – en avril, le code source de CS: GO et TF2 a fuité en ligne, et Valve n’a pas tardé à le contenir et à faire des déclarations publiques. Et fin mars, certains des bots TF2 ont trouvé comment planter les serveurs du jeu, le rendant injouable. Cet exploit a été corrigé en une semaine, mais la majorité des bots sont restés.

Team Fortress 2 (invasion des robots en 2020)

« Je refuse d’acheter d’autres jeux ou de leur donner mon argent jusqu’à ce que ce soit réglé », a déclaré Hughes. «Mon opinion sur Valve a été profondément endommagée et je ne sais pas si elle se remettra un jour. Il n’y a absolument aucun moyen qu’ils n’en soient pas conscients. »

On ne sait pas pourquoi Valve a largement ignoré le problème des bots de TF2. C’est une blague de longue date que Valve a tranquillement abandonné TF2 il y a des années, mais les développeurs ont surgi et mis à jour le jeu juste assez pour garder l’espoir.

Valve est notoirement secret, et la société a la réputation de faire tout ce qu’elle veut, les fans et les développeurs Steam seront damnés. C’est le propriétaire d’une poignée de franchises légendaires qui ont atteint leur apogée, notamment Left 4 Dead, Portal et Half-Life. Left 4 Dead 2 est sorti en 2009 et Portal 2 a suivi en 2011, et ce sont les derniers joueurs à avoir vu ces séries. Half-Life: Alyx a atterri en mars, et c’était le premier nouvel épisode de cette série en 13 ans, bien qu’il ne s’agisse pas de l’épisode 3 et qu’il soit exclusif aux plates-formes VR.

La valve est notoirement secrète.

En tant que propriétaire et exploitant de Steam, Valve propose aux développeurs participants un taux de redevance de 70% depuis plus d’une décennie. Lorsque Epic Games Store a été lancé fin 2019, il offrait aux développeurs un taux de 88%, bien plus proche des exigences du jour. Le PDG d’Epic, Tim Sweeney, a même déclaré qu’il suspendrait la collection de titres exclusifs de son magasin si Steam augmentait sa coupe pour les développeurs, mais Valve n’a pas bougé.

En bref, Valve est une entreprise privée incroyablement riche qui ne répond pas aux demandes des joueurs ou des développeurs. Pour l’instant, cela signifie que TF2 est sur un système de survie géré principalement par des fans plutôt que par des développeurs.

« Il est naturel que les jeux diminuent avec le temps, mais celui-ci est toujours aussi fort malgré les soins de Valve, pas à cause de cela », a déclaré Hughes. «Les matchs sont souvent composés d’équipes très déséquilibrées et le système d’équilibrage automatique est mauvais, entre autres. Pourtant, beaucoup jouent encore. Mais s’ils corrigeaient ce problème et continuaient à effectuer de nouvelles mises à jour substantielles, le nombre de joueurs et, par extension, leurs bénéfices, seraient à mon avis beaucoup plus élevés.

J’ai demandé à Hughes s’il prévoyait de continuer à jouer à TF2, et il a répondu qu’il n’était pas sûr.

« C’est vraiment triste de le voir arriver à ce point, surtout quand beaucoup d’entre nous sont en quarantaine et ne peuvent pas en sortir autant », a-t-il déclaré. « Et avec toutes les mauvaises choses qui se passent dans le monde ces jours-ci, être exposé à toutes les choses laides imposées par les fabricants de cette peste est juste insultant. »

Si TF2 est censé être une échappatoire à la routine quotidienne, les bots sont un dur test de réalité – mais c’est peut-être exactement ce dont Valve a besoin.

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