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Les gens dans les camps de réfugiés ne survivront pas à la pandémie si nous n’agissons pas maintenant

Une personne qui marche dans le camp de réfugiés de Moria

Le camp de réfugiés de Moria à Lesbos manque de ressources pour se protéger de la pandémie (Photo: Ahmad Rezai)

Alors que je quittais la Grèce en mars, le camp de réfugiés de Moria à Lesbos essayait de se préparer au coronavirus.

Avec de l’eau courante sporadique, peu d’accès au savon et une surpopulation sévère, tout le monde s’inquiète de ce qui se passera si le virus frappe.

« Nous serons anéantis », m’a dit Baqir, un jeune de 17 ans qui a fait le voyage jusqu’en Europe. « Nous ne pouvons même pas nous laver les mains ici. »

J’avais rencontré Baqir et certains des autres mineurs non accompagnés du camp – il y en a 10 000 – par Elena Lydon, une infirmière irlandaise qui prend en charge plus de 300 de ces enfants.

Pendant qu’elle allait à son travail, j’ai accompagné, interviewé des gens pour un documentaire radiophonique et rencontré de nombreux volontaires internationaux, des réfugiés et des Grecs locaux qui travaillent ensemble pour améliorer la situation.

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Bien que j’ai été choqué par les conditions de vie horribles, il m’a frappé que même dans la lutte déchirante pour survivre, il y a une énorme solidarité et un désir d’aider à améliorer les choses pour les autres.

Alors que la pandémie se rapprochait, les résidents réfugiés se sont rapidement regroupés en deux nouveaux groupes: les casques blancs de Moria et l’équipe de sensibilisation de Moria Corona (MCAT).

Aux côtés d’autres organisations, telles que Stand By Me Lesvos, ils ont aidé à installer des stations de lavage des mains, nettoyé une énorme quantité de déchets qui s’étaient rassemblés dans le camp et distribué des fournitures.

Ils savaient qu’avec seulement un squelette de 20 médecins dans le camp pour fournir un soutien et une assistance médicale à 20 000 personnes, ils étaient effectivement abandonnés à leur sort.

Pour aggraver les choses, l’accès au financement de l’Agence des Nations Unies pour les réfugiés a été suspendu jusqu’à ce que des distributeurs automatiques de billets puissent être installés, ce qui a laissé tout le monde en deçà du montant infime qui leur a été remis chaque mois.

Le GAB a finalement été construit cette semaine, « un nouvel endroit pour nous attendre », comme l’a noté une personne. Et l’énorme file d’attente ici – comme les queues de nourriture et les queues de douche – rend impossible la distance sociale.

Un enfant dans le camp de réfugiés de Moria à Lesbos, Grèce

Il y a actuellement 10 000 enfants vivant à Moria – beaucoup sont des mineurs non accompagnés (Photo: Ahmad Rezai)

Un verrouillage complet du camp a maintenant été imposé, et bien que cela soit nécessaire, les conditions de vie ne se sont toujours pas améliorées. La politique semble être de contenir les réfugiés, mais pas de les soutenir.

« Je viens de mon propre pays juste pour être en sécurité », a déclaré Baqir. « Je ne me sens pas en sécurité. »

Il a été difficile de quitter Baqir et les autres personnes que j’avais rencontrées, mais j’ai dû retourner dans ma propre famille avant l’entrée en vigueur des restrictions de voyage.

Il est resté en contact depuis lors et m’a expliqué à quel point les autres enfants et adolescents de la Moria trouvent le verrouillage particulièrement difficile.

Jusqu’à présent, moins d’une centaine de mineurs ont été expulsés dans le cadre d’un plan de l’UE pour emmener 1 600 personnes. Cinquante personnes sont arrivées au Royaume-Uni grâce à un programme de regroupement familial – une initiative bienvenue – mais il y a encore beaucoup d’enfants et de mineurs non accompagnés qui y sont toujours bloqués.

Les gens du camp ne peuvent pas partir, ils ont peur et il est difficile de vivre là-bas car la situation se détériore au quotidien.

En avril, deux réfugiés ont été blessés lorsqu’ils ont été abattus par un habitant de l’île. Ceci s’ajoute à une série d’attaques fascistes fin février / début mars, qui ont conduit de nombreux médecins et volontaires à quitter l’île. Avec Covid-19, ces nombres ont encore diminué et les gens dans le camp sont plus isolés que jamais.

Le camp de réfugiés de Moria à Lesbos, Grèce

Le camp de Moria sur l’île de Lesbos, Grèce (Photo: Ahmad Rezai)

Le 1er mars, le service d’immigration, l’EASO, qui délivre les documents de sortie, a fermé ses portes, ce qui signifie que les réfugiés ne pouvaient pas quitter l’île. Il vient de rouvrir, mais pendant plusieurs semaines, quiconque est arrivé sur l’île n’a pas pu demander l’asile car ce bureau d’enregistrement a été fermé. De nombreuses personnes ont été forcées de vivre à l’extérieur, le long de la côte, avec peu d’abris ou de soutien.

L’une de ces personnes, Shadia, est terrifiée à l’idée d’entrer dans le camp, d’autant plus qu’elle a un jeune enfant. En avril, un garçon de 16 ans a été assassiné à Moria, et malgré sa mère faisant campagne pour l’arrestation de l’agresseur – et plusieurs protestations des résidents du camp – aucune arrestation n’a été effectuée.

En ce moment, Shadia essaie de survivre en dehors de la Moria. Son mari essaie de trouver du travail dans les oliveraies, mais tout s’est arrêté. Ils s’inquiètent tout le temps, mais ne peuvent qu’attendre et espérer que les choses se rouvriront.

ReFocus Media Labs, une organisation de médias bénévoles pour les réfugiés, a produit plusieurs vidéos montrant les conditions dans le camp – et a souligné le fait que les résidents n’ont pas les installations nécessaires pour se protéger.

Avec d’autres organisations, ils ont lancé une pétition #LeaveNoOneBehind appelant à l’évacuation immédiate de la Moria et d’autres camps en Grèce vers un hébergement sûr en Grèce ou vers d’autres pays européens.

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Alors que les choses commencent lentement à revenir à la normale, le moment est venu de revoir radicalement le système d’asile en Europe et d’examiner ce que signifie exactement «normal» dans des camps comme ceux-ci.

Si une pandémie mondiale ne peut pas nous amener à traiter les réfugiés avec respect et empathie, que peut-on faire?

Bairbre Flood a visité le camp de réfugiés de Moria pour produire un documentaire radio, «Against The Wire», avec l’aide du Simon Cumbers Media Fund.

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