in

«Shirley» Review: Elisabeth Moss étourdit dans Shirley Jackson Biopic vertigineux

[This is a repost of my review from the 2020 Sundance Film Festival. Shirley is now available on Hulu.]

Auteur loué Shirley Jackson était un génie fou. Ses histoires macabres comme «The Lottery» et La hantise de Hill House capturé l’imagination des gens du monde entier, mais Jackson elle-même était considérée comme un étrange canard. Des rumeurs ont circulé selon lesquelles elle n’avait jamais quitté sa maison, et elle était assaillie par des maladies qui ont finalement coûté la vie à l’âge de 48 ans. Mais jusqu’à la fin, Jackson a créé des histoires crépitantes qui ont non seulement repoussé les limites de la fiction d’horreur. , mais de ce qui était considéré comme «approprié» pour une femme à son époque.

Étant donné la folie dans le travail de Jackson et les histoires sur la femme derrière les mots, il va de soi que tout film réalisé sur sa vie devrait probablement être un peu étrange et décalé. À cet égard, le nouveau film Shirley, qui utilise le récit fictif de deux femmes au foyer séjournant avec Jackson et son mari pour regarder la vie unique de l’auteur célèbre, est un succès. Effrayant et macabre, intime et inapproprié, Shirley nous laisse tourner dans la tête de Jackson pendant quelques heures. Et bien que le style décalé du film ne convienne pas à tout le monde, il met en évidence la pertinence et la tristesse de la vie de Jackson en racontant une histoire de femmes confiantes et complexes «détournées» de la société.

D’après le roman du même nom de Susan Scarf Merrell, Shirley ouvre – de façon assez appropriée – avec une jeune femme excitée en lisant la nouvelle de Shirley Jackson « The Lottery ». Rose (Odessa Young) et son professeur, mari Fred (Logan Lerman) déménagent dans une petite ville universitaire du Vermont pour poursuivre leurs études collégiales, Fred ayant été chargé d’aider le mari de Shirley Jackson, Stanley Hyman (Michael Stuhlbarg) avec ses recherches. Stanley conteste un accord d’un autre type: il fournira gratuitement la chambre et le repas de Fred et Rose à son domicile si Rose accepte d’aider la maison, en admettant la précédente gouvernante et en quittant en raison de la nature acariâtre de Shirley. Fred accepte volontiers, tandis que Rose est plus réticente – cela signifie que Rose doit abandonner ses études pour le moment, alors qu’elle avait l’impression qu’elle et Fred étudieraient sur un pied d’égalité.

Fred et Rose apprennent rapidement que Shirley et Stanley ne sont pas exactement un couple traditionnel. Shirley – joué par Elisabeth Moss dans une performance obsédante, il est sujet à des épisodes de dépression, à dormir toute la journée, à boire toute la nuit, à refuser de manger, etc. Stanley, quant à lui, est un homme sortant qui valorise l’originalité avant tout, et même s’il pense que sortir sa femme du lit est à son avantage, il n’est pas difficile de voir qu’il essaie vraiment surtout de la faire craquer sur sa prochaine histoire populaire pendant qu’il fait tout ce qu’il veut.

Alors que Fred et Stanley passent les jours loin de la maison, Rose et Shirley nouent une relation des plus compliquées. Tour à tour controversée, amicale et sensuelle, il s’agit d’une dynamique vraiment étrange et portée à l’écran avec vigueur par Young et Moss. Ces deux femmes, chacune ambitieuse à sa manière, ont été presque mises à l’écart par leurs maris et ont demandé à garder leur intérêt pour le macabre pour elles. C’est dans cette relation que le réalisateur Josephine Decker et écrivain Sarah Gubbins établir des parallèles clairs avec les attentes des femmes et la manière dont la société traite celles qui osent être différentes. Et Dieu vous aide si vous êtes différent et brillant.

 shirley-elisabeth-moss-odessa-young

Image via Sundance Institute

Au fur et à mesure que l’histoire progresse, Rose est de plus en plus poussée dans le rôle de « femme » comme Stanley l’appelle, et même si elle est réticente, elle tombe dans la file. Parce que c’est ce que la société – surtout dans les années 60 – attend d’elle. Shirley, elle aussi, est mise dans une boîte, quoique d’un genre différent. Stanley apprécie pleinement et même encourage l’éclat de Shirley, mais uniquement selon ses conditions. Il veut voir les pages qu’elle est censée produire pendant la journée, pas pour donner son avis, mais pour qu’il puisse mettre une sorte de tampon sur son éclat. Il considère sa garde de Shirley (en dépit du fait qu’il a essentiellement embauché quelqu’un pour faire la garde pour lui) comme une faveur, et en retour, elle lui doit. Peu importe qu’il se retire constamment de Shirley – ses affaires sont un secret de polichinelle.

Mais Shirley et Stanley font souvent la tempête parfaite, car ils agitent intentionnellement ou attisent les problèmes entre Fred et Rose simplement pour leur propre amusement. Ils utilisent ceux qu’ils jugent «moindres» pour le divertissement, et Stanley remarque en effet qu’il ne dédaigne rien de plus que la médiocrité, ce qui met une cible sur le dos de Fred.

Decker a récemment piloté le head-trip Madeline’s Madeline, et elle apporte une qualité similaire à Shirley. La cinématographie est vertigineuse et intime et désordonnée et en sueur, illuminant la folie dans la maison et l’esprit de Jackson. C’est efficace, mais cela pourrait mettre à l’épreuve la patience de certains. En effet, l’histoire semble vagabonder un peu, car le film est moins sur le récit que sur la façon de se faire une idée de qui était Shirley Jackson en tant que personne, et comment ses histoires que nous tenons pour acquises ont un coût. Ce qui vaut la peine d’être sûr, mais à un certain moment, votre esprit peut commencer à errer.

Stuhlbarg donne une performance inspirée et Young joue l’arc dynamique de son personnage avec intensité, mais c’est le spectacle de Moss et elle ne déçoit pas. La folie de Shirley Jackson est là pour être sûr, mais Moss superpose brillamment la solitude, la tristesse et le désespoir du personnage tout en gardant une façade de «I DGAF».

Shirley est un répit bienvenu des biopics du berceau à la tombe, et ce récit fictif offre une voie intéressante pour comprendre un peu plus la vie quelque peu tragique de Jackson. Et tandis que le film lui-même s’use un peu au fur et à mesure, les points les plus importants de Decker sur la marginalisation des femmes restent frappants, et la formidable performance de Moss est une raison suffisante pour rechercher celui-ci. Cette histoire n’est certainement pas une histoire traditionnellement racontée dans tous les sens du terme. Mais vous pouvez imaginer que Shirley Jackson elle-même ne l’aurait probablement pas fait autrement.

Évaluation: B

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.