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Bob Dylan trébuche partout sur ‘Self Portrait’ en désordre

Bob Dylan était encore un gros problème en 1970. Au milieu de l’année, tout changerait.

Bien qu’il n’ait pas encore enregistré d’album n ° 1, chaque mouvement de Dylan a été méthodiquement rapporté, disséqué et discuté. Son accident de moto en 1966 a été enveloppé dans le genre exact de mystère qui a donné lieu à des théories du complot qui circulent encore à ce jour. Et quand il est finalement revenu un an plus tard avec le John Wesley Harding réduit, il a lancé le genre country-rock. Dylan a même essayé de se surpasser en 1969 en enregistrant Nashville Skyline dans la ville de la musique country et avec la légende Johnny Cash à ses côtés.

Même si ces enregistrements ne correspondaient pas à l’ampleur de la série de Bringing It All Back Home, Highway 61 Revisited et Blonde on Blonde de Dylan, qui changeait de paradigme au milieu des années 60, ils étaient toujours des tours monumentaux de l’un des artistes les plus importants du 20e siècle.

Puis vint Self Portrait.

Sorti comme 10e album de Dylan le 8 juin 1970, Self Portrait est arrivé comme le LP le plus curieux de ses huit ans de carrière. Comme Blonde on Blonde, c’était un double record; contrairement à Blonde on Blonde, ou à la plupart des disques qui avaient fait de lui le porte-parole d’une génération, les deux tiers de l’album étaient des chansons écrites par d’autres. Ils allaient des chansons folkloriques traditionnelles des Appalaches au « The Boxer » de Paul Simon, sorti un an plus tôt.

Entre les deux se trouvaient des curiosités comme une chanson du premier album de Gordon Lightfoot en 1966 (« Early Morning Rain »), une chanson française de 1955 qui est devenue un succès pour les Everly Brothers (« Let It Be Me »), la chanson de 1934 « Blue Moon « qui est devenu un single doo-wop n ° 1 pour les Marcels en 1961 et une poignée de coupes vintage Dylan, y compris » Like a Rolling Stone « , enregistré en direct au Festival de l’île de Wight en 1969.

Ils avaient tous à peu près une chose en commun: ils semblaient bouleversés et paresseux. Même les quelques chansons qui ont réussi à se démarquer parmi les débris étaient loin de Dylan de haut niveau. « Wigwam », avec ses cornes de mariachis et sa voix sans paroles, reste le point culminant des sessions, tandis que la première apparition officielle de la version de Dylan de « The Mighty Quinn (Quinn the Eskimo) » – The Basement Tapes song était un Top 10 hit pour Manfred Mann en 1968 – vient du concert de l’île de Wight.

Écoutez le «Wigwam» de Bob Dylan

Ni l’un ni l’autre ne suffit pour soutenir le reste de Self Portrait. Certains noms familiers sont répertoriés parmi le grand groupe de musiciens d’accompagnement qui apparaissent sur le LP, y compris le multi-instrumentiste Al Kooper et le groupe, qui ont soutenu Dylan sur l’île de Wight. Bob Johnston, qui a produit Highway 61 Revisited, Blonde on Blonde et d’autres albums de Dylan, était derrière les planches. Et on s’éloigne clairement de ce qu’on attendait de lui – un mouvement de routine auquel Dylan excellait.

Pourtant, l’album excelle rarement dans tout. La réception contemporaine était sauvage: la critique de Rolling Stone de l’album a ouvert avec la ligne, « Qu’est-ce que cette merde? » Il a réussi à se hisser au n ° 4 aux États-Unis et au n ° 1 au Royaume-Uni, mais l’opinion populaire n’a pas beaucoup changé depuis la sortie de Self Portrait. Cela en dit long que c’est l’un des rares albums de Dylan non représenté sur son coffret de 1985 et son coffret influent Biograph.

Dylan a depuis rejeté les opinions négatives, affirmant que tout le monde avait raté le point du record, qu’il prétendait avoir fait comme une plaisanterie et pour réprimer toutes ces étiquettes d’adoration avec lesquelles il était sellé depuis le début de sa carrière. Il a même dit à Rolling Stone en 1984 qu’il avait délibérément fait de Self Portrait un double album parce que « si vous allez mettre beaucoup de merde dessus, vous pourriez aussi bien le charger. »

Quoi qu’il en soit, les fans se sont un peu réchauffés dans l’album depuis – surtout après que Dylan ait sorti plusieurs LPs encore plus lugubres dans les années 80. En 2013, l’excellente série Bootleg de Dylan a même consacré un volume à Self Portrait, revisitant des démos, des prises et des prises alternatives pour tenter de mieux comprendre le désordre.

D’une certaine manière, cela a fonctionné. Collecte de sessions pour le disque – ainsi que pour le suivi légèrement amélioré de Self Portrait, New Morning, qui est sorti quatre mois plus tard, et d’autres enregistrements d’époque assortis – Another Self Portrait (1969-1971) omet plusieurs des chansons les plus récentes et à la place se concentre sur le matériau Dylan original et les coupes traditionnelles. Dans cette optique, l’album ressemble plus aux deux disques d’inspiration folk que Dylan a sorti au début des années 90, avant sa résurgence avec le chef-d’œuvre de fin de carrière Time Out of Mind en 1997.

Cela ne rend pas le Self Portrait original plus écoutable maintenant qu’il ne l’était en 1970. Mais avec une nouvelle perspective et un centre plus équilibré, ce n’est pas tout à fait le tas de merde tout le monde, Dylan inclus, pensait que c’était de retour lorsque le disque a été mis les freins sur une carrière autrement aller de l’avant.

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