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Comment Queen a adopté le synthétiseur sur « Play the Game »

Le huitième album de Queen, The Game des années 1980, démarre avec un bruit de fond dramatique digne de la partition d’un film de science-fiction. Il est difficile de localiser la source: pourrait-il s’agir d’une cymbale inversée? Vous avez trouvé des sons augmentés d’effets studio criards?

La réponse, du moins pour les standards de Queen, était un peu plus choquante: un synthétiseur Oberheim OB-X.

L’ouvreur et le troisième single « Play the Game » ne sont pas définis par l’instrument. C’est Queen en mode rock romantique vintage: la voix flamboyante de Freddie Mercury, les solos grinçants de Brian May, les harmonies vocales dans toute leur splendeur. Mais incorporer le synthé a été un mouvement pivot pour un groupe qui a juré tous les sons synthétiques, se vantant même dans les crédits de son premier LP que « personne n’a joué du synthétiseur ».

Le timing est intrigant, compte tenu des commentaires de Mercury quelques années avant The Game. Dans une interview de 1977 avec Circus, le chanteur a ouvert la porte à une évolution de leur son – mais pas spécifiquement avec des synthés en remorque. « Nous avons développé une terrible aversion pour eux », a-t-il déclaré. « Mais on ne sait jamais. Pour moi, [May] sonne toujours mieux qu’un synthétiseur. « 

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L’Oberheim n’apparaît que dans quelques endroits sur « Play the Game », surtout avec un accord comique et cosmiquement énorme à la marque 2:11. (Repasser le drame, c’est aussi le moment précis dans le clip que Mercury saute en arrière – à l’aide de l’édition inversée – sur la batterie de Roger Taylor, les bras tendus dans un triomphe glamoureux.) Mais le nouveau jouet de fantaisie fait une poignée de d’autres camées sur l’album, pendant « Rock It (Prime Jive) » et « Coming Soon », « Sail Away Sweet Sister » et « Save Me » de Taylor.

L’allergie aux synthés de Queen est complètement dissoute par leur prochain album, la bande originale du film de science-fiction Flash Gordon, publiée six mois seulement après The Game. L’instrument a modifié leur son – et comme l’a prouvé la fin des années 80, pas toujours de la manière la plus flatteuse. Plus important encore, cela indiquait qu’ils étaient prêts à expérimenter avec un style de signature: les deux singles du jeu, après tout, étaient un retour rockabilly (« Crazy Little Thing Called Love ») et un hymne funk-disco à consonance contemporaine (« Another On mord la poussière « ).

La préfiguration était subtile, mais elle était là: le synthé sur « Play the Game » marquait une ligne dans le sable.

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