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Pourquoi le Congo mérite le statut de culte classique 25 ans plus tard

Sans une saison de films d’été 2020 à proprement parler, nous avons été obligés de revenir sur les superproductions de mi-année d’autrefois, à une époque différente, à une époque où un studio paierait absolument le cul pour faire un film dans lequel Laura Linney fait exploser toute une tribu de gorilles homicides pour baiser avec un pistolet laser. Les gens, nous parlons Congo. Merde, c’est le jour du Congo. Le Congo a maintenant 25 ans. Le Congo peut légalement louer une voiture dans la plupart des États et se rendre à votre domicile chaque fois que cela lui plaît. Le Congo reste un instantané tellement fascinant de ce que c’était que de vivre et de regarder des films en 1995 que vous ne pouvez même pas dire «Congo» à haute voix sans Hirsute«Boombastic» joue avec mélancolie au loin. Et pourtant, malgré le ratio critique de réussite du panoramique au box-office pour signifier un grand classique culte, Frank MarshallL’aventure de science-fiction n’a pas vécu dans la conscience de la culture pop de la même manière que, disons, de façon agressive Anaconda. Nous avons traité le Congo comme les parents de Springwood, en Ohio, traité Freddy Kreuger, en espérant que tout simplement oublier priverait cette chose de son terrible pouvoir. Mais après une récente rewatch, la question est moins de savoir pourquoi nous ne discutons pas davantage du Congo, mais comment nous ne crions pas quotidiennement sur ce film objectivement fou, à intervalles réguliers.

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Image via Paramount Pictures

D’une part, décrire l’intrigue du Congo vous fait ressembler à quelqu’un qui a sauté une quantité malsaine de champignons et regardé Gorilles dans la brume*. Linney joue le scientifique Karen Ross, qui dirige une exposition dans la jungle du Congo à la recherche d’une équipe de technologie des communications manquante qui a découvert les ruines d’une ville perdue. Le primatologue Peter Elliott (Dylan Walsh) et son sujet de test de gorille, Amy (exprimé par Shayna Fox), qui peut parler à l’aide d’un interprète en langue des signes et, comme cela est établi dans le film, ne peut pas voler en avion sans avaler quelques cocktails. Amy passe une bonne partie du film à posséder brutalement Karen par jalousie personnelle et professionnelle, et c’est la règle. Ernie Hudson est de la partie en tant que guide mercenaire, le capitaine Monroe Kelly, tout comme chaque once d’Acting! à l’intérieur Tim CurryLe corps du philanthrope Herkermer Homolka. Il n’y a aucune vraie raison pour que le personnage ait un accent roumain épais, mais par Dieu Tim Curry a décidé que ce serait le cas, et par Dieu c’est un voyage.

Ce qui se passe entre les premier et troisième actes du Congo n’est surtout remarquable que pour la façon dont il a horriblement vieilli dans sa représentation de l’Afrique comme un monde infernal déchiré par la guerre, où vous descendez directement de l’avion et entrez dans une guerre civile. Il y a aussi un moment où l’officier ougandais corrompu, le capitaine Wanta (Delroy Lindo) crie à Tim Curry de ne pas manger son gâteau au sésame, un extrait sonore qui joue dans ma tête depuis 25 ans. Écoutez, je vais simplement le lier ici, et je paierai volontiers 1000 $ à quiconque pourrait soutenir que Tim Curry ne méritait pas une nomination aux Oscars simplement pour la façon dont il triste dans la pâtisserie interdite.

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Mais regardez, ce qui comptait pour le public en 1995, c’était les gorilles assassinés, et le Congo ne livre pas les biens des gorilles assassinés avant environ une heure dans ce film de 100 minutes. L’essentiel est que l’équipage initial a disparu grâce à une tribu assoiffée de sang de gorilles qui avaient été formés pour garder la ville perdue – et les joyaux inestimables à l’intérieur – mais qui ont finalement excité leurs ravisseurs et créé leur propre société. J’ai environ 10 000 questions sur la communauté autonome de singes déformés sous un volcan actif et le Congo ne répond à aucune d’entre elles. Au lieu de cela, le Congo vous donne environ 20 minutes d’action de l’homme sur le meurtre du singe jusqu’à ce que, comme mentionné, Laura Linney redresse les corps de ces créatures avec un pistolet laser. Les couper en morceaux juste pour s’occuper de leurs propres affaires au milieu de la jungle. La seule façon dont je pourrais être plus #TeamMurderGorillas est si l’un d’eux se tournait vers la caméra et disait «droits des homosexuels».

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Image via Paramount Pictures

C’est, dans l’ensemble, l’une des merdes les plus loufoques que vous ayez jamais vues de toute votre vie, mais cela a laissé une empreinte culturelle si peu profonde. Inexplicablement, personne n’a produit une série de suites du Congo toujours plus terribles. Les gorilles assassins n’ont jamais, comme, envahi Manhattan. Encore plus étrange, si vous étiez en vie en 1995, vous savez que Paramount Pictures a tout fait pour vous faire voir le Congo juste avant de tenir un pistolet sur le front de votre grand-mère et de vous forcer à aller voir le Congo. D’après un livre de Michael Crichton et ses débuts seulement deux courtes années après parc jurassique, Le Congo était clairement aligné pour être un successeur spirituel Steven Spielberg‘S dino-chef-d’œuvre. Ça allait être le prochain film d’événement, quelque chose que tu devrais être une sorte d’idiot putain de manquer. Ce n’est pas moi qui parle, c’est alors le président de Paramount Marketing Arthur Cohen, qui a dit à l’époque « vous devez faire croire au public américain qu’ils ne sont pas de bonnes personnes » s’ils ne voient pas le Congo. Vous aviez échoué en tant que personne, vous aviez échoué en tant qu’Américain, vous étiez des déchets de gouttière sans valeur si vous n’alliez pas voir cette aventure de gorilles de science-fiction en 1995.

Un B-film incontestablement ridicule avec une campagne de marketing d’assaut tous azimuts qui, en fin de compte, a eu beaucoup de succès au box-office – 150 millions de dollars sur un budget de 50 millions de dollars – et pourtant, il a à peine percé la culture pop. C’est en partie (voir: principalement) sur le film lui-même, qui veut tellement être un événement épique, axé sur les effets comme parc jurassique mais j’ai oublié que Jurassic Park avait un cœur au centre de tous ces animatroniques. Réalisateur Frank Marshall et scénariste John Patrick Shanley (Joe vs. The Volcano) ne peut tout de même pas maîtriser le ton de ce film. Cela ne peut pas totalement s’installer comme un jeu amusant parce que, oups, Tim Curry se fait déchirer par des bêtes de la jungle. Mais il ne peut jamais aborder quoi que ce soit de trop grave car, et j’espère avoir suffisamment insisté sur ce point, il y a un gorille parlant qui sirote des martinis comme une riche héritière qui méprise la classe affaires.

Mais toutes ces années plus tard, le Congo mérite certainement d’être rappelé, sinon comme un «bon film» – je considère le Congo comme «bon» dans la façon dont je crois que Twister devrait être enseigné en classe de sciences – puis comme un instantané extrêmement spécifique d’une époque et place dans l’histoire du cinéma. Aucun studio en 2020 ne plonge ce type d’argent pour une aventure de science-fiction de haut niveau avec une marionnette gorille en haut de la feuille d’appel. Nous n’avons plus la pure stupidité du film B à l’échelle des grands studios parce que, franchement, personne ne le verra. L’héritage de quelque chose d’aussi stupide que le Congo ressemble plus à un rappel. C’est une relique d’une époque remplie à la fois d’oscillations créatives extrêmement ambitieuses dont les blockbusters modernes pourraient s’inspirer et d’un courant d’insensibilité qui, tout comme le gâteau au sésame d’un chef de milice ougandais, est mieux laissé intact.

(* Remarque: faire sauter une quantité saine de champignons et regarder les gorilles dans la brume est une belle façon de passer un dimanche après-midi.)

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