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Comment la communauté de la musique country peut aider à guérir après le meurtre de George Floyd

George Floyd… laissez cela pénétrer.

On m’a demandé d’écrire un essai sur George Floyd et comment la communauté musicale, le pays en particulier, peut jouer un rôle dans la guérison. D’abord et avant tout, je ne peux rien écrire tant que je n’ai pas reconnu les meurtres de Tamir Rice, Walter Scott, Botham Jean, Philando Castile, Atatiana Jefferson, Dominique Clayton, Michelle Cusseaux, Walter Scott, Antwon Rose II, Breonna Taylor et George Floyd. Ce ne sont que quelques-uns des exemples documentés d’une très longue liste d’hommes, de femmes et d’enfants afro-américains tués illégalement par les forces de l’ordre ou ex-forces de l’ordre. Cela n’inclut pas les innombrables homicides sans papiers et non enregistrés d’hommes et de femmes noirs en Amérique. Laissez cela pénétrer. Le traitement des Noirs en Amérique est déchirant.

Depuis des semaines, je ne peux plus manger ni dormir parce que mon esprit est inquiet. J’ai été complètement détruit en voyant mes frères et sœurs maltraités à cause de la couleur de leur peau. J’ai eu une multitude d’émotions que j’ai essayé de trier, tout en faisant défiler mon Instagram, les fans de musique country et les artistes semblent suivre leur chemin, tandis que j’ai l’impression que le monde brûle moi. Suis-je en train de manquer quelque chose? Ne savent-ils pas ce qui se passe? Se soucient-ils? Me voient-ils? Nous voient-ils? La réponse est non. Laissez cela pénétrer.

J’ai essayé de montrer mon soutien aux femmes et aux hommes dans la musique country en me présentant, en les envoyant par SMS, en les encourageant, en publiant leurs chansons sur mon Instagram juste pour qu’ils sachent qu’ils ont du soutien. Je suis allée à toutes les fêtes de filles pleines de vin, aux kiosques à selfies, aux chanteuses et écrivaines country blanches parlant des projets en cours et de la musique qu’elles diffusent. À une occasion, j’ai quitté mon mari malade, qui est presque décédé d’une septicémie, en Californie, seulement quatre jours après sa chirurgie salvatrice, car j’avais été invitée à faire partie d’un vidéoclip d’autonomisation des femmes plein de ces mêmes femmes. Je suis arrivé à l’aéroport épuisé mais excité. J’ai vérifié mon itinéraire uniquement pour constater que l’entrée avait été supprimée; J’avais été désinvité. La chanson parlait de soutenir les femmes dans le pays, mais elles ont désinvité la seule femme afro-américaine à faire de la musique country. Est-ce qu’ils savent? Ne voient-ils pas que je les soutiens? Se soucient-ils? Veulent-ils me voir? La réponse est non. Laissez cela pénétrer.

Que pouvez-vous faire? La réponse est simple: sortez de vous un instant et considérez les autres. J’ai connu d’autres personnes, en particulier des Blancs, toute ma vie parce que c’est ainsi que l’Amérique a été conçue. Le blanc est normalisé en Amérique. Je vous ai vu dans des films, des publicités, sur des boîtes de céréales, dans des émissions de télévision, dans chaque campagne publicitaire, des poupées Barbie, des couvertures de magazines, des TikToks, des Instagram et des Snapchats. Mais tu me vois? Nous voyez-vous? La réponse est non. Laissez cela pénétrer.

Tout ce que je veux dire, c’est que nous avons beaucoup de travail à faire de fond en comble. Le slogan, « Si vous le voyez, vous pouvez être ça! » sonne vraiment vrai ici. Pour que quelqu’un devienne quelque chose, il faut d’abord le voir. Pour qu’il y ait du changement, il doit d’abord y avoir une opportunité. Avec l’opportunité vient la possibilité. Si vous êtes en mesure d’embaucher des gens, essayez vraiment de trouver des jeunes et des vieux, des noirs et des bruns pour rejoindre votre équipe. Nous sommes ici, nous avons été ici, nous avons juste besoin d’opportunités. Plus nous sommes visibles, plus il est normal que nous soyons entre nous. Embauchez des stagiaires et encadrez-les. Ne vous contentez pas de les mettre dans un coin et de leur faire accomplir des tâches banales. Les voir, les accueillir et dialoguer avec eux. Trouvez des maquilleurs, des vidéastes, des photographes, des coiffeurs, des musiciens de session, des chanteurs et des auteurs-compositeurs noirs et bruns. Embauchez-les, signez-les, mais ne le faites pas pour remplir un quota. Nous ne voulons pas de documents. Embauchez-les parce que vous croyez qu’ils sont les meilleurs hommes ou femmes pour le travail. Donnez-leur simplement l’occasion.

La musique country s’inspire de nombreux éléments empruntés aux communautés noire et brune; pourtant, les artistes noirs et bruns sont rares. Les dirigeants de disques et les labels peuvent faire leur part en recherchant des artistes et des musiciens en dehors de la réserve de talents typique et se tourner vers les communautés noires et brunes pour trouver des talents réels, pas seulement de l’inspiration.

Enfin, et surtout, n’ayez pas peur de parler. Votre voix compte. Lorsque vous entendez ou voyez du racisme, n’ayez pas peur de le dénoncer. Le racisme sera éradiqué par nous dans son ensemble, mais il doit commencer par chacun de nous en tant qu’individus. Vous ne pouvez pas simplement garder le silence, car le silence face au racisme est l’équivalent de l’acceptation du racisme. Si nous parlons tous en tant qu’individus, alors notre voix collective contre le racisme sera assourdissante et indéniable.

Mickey Guyton est signé chez Capitol Records Nashville. Sa version la plus récente est « Black Like Me ». [Editor’s Note: Guyton declined to disclose the name of the video, so Billboard was unable to determine why she was disinvited.]

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