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La saga révélatrice de Dirty John: Betty Broderick

Betty Broderick, Jack Earley

San Diego Union-Tribune / AP

Betty Broderick « demeure un risque déraisonnable de danger pour la société. »

C’est ce qui a inculpé le procureur qui a plaidé avec succès contre la dernière chance de libération conditionnelle de Broderick en 2017. Et elle a ses raisons.

Lorsque Broderick a abattu son ex-mari et sa deuxième femme à mort dans leur lit en 1989, la raison de ses actes est devenue un sujet très débattu, non seulement entre les procureurs et les avocats de la défense, mais aussi parmi les innombrables personnes qui savouraient chaque détail sordide de l’affaire scandaleuse telle qu’elle se déroulait en temps réel.

Broderick n’a jamais prétendu ne pas avoir commis le double homicide, mais elle a soutenu qu’elle était une épouse battue qui souffre depuis longtemps au cours des 16 années qu’elle a passées en mariage avec Daniel Broderick III avant qu’il ne la quitte pour une autre femme, et qu’elle finit par casser.

« J’ai acheté un mariage de Leave It to Beaver dans les années 50 … et il a volé toute ma vie », a déclaré Broderick au Los Angeles Times. « C’était un acte désespéré de légitime défense. »

« C’est une gentille dame. Tout le monde ici l’aimerait … s’ils lui parlaient sur un sujet autre que mon père, » Rhett Broderick, le plus jeune des quatre enfants de Betty et Dan, a déclaré sur The Oprah Winfrey Show. « La garder en prison ne l’aide pas vraiment. Elle n’est pas un danger pour la société – les deux seules personnes pour lesquelles elle était en danger sont mortes. »

« Elle n’a toujours pas développé les idées ou les remords appropriés pour ces horribles meurtres, qu’elle a commis avec un mépris insensé des souffrances humaines », a déclaré la procureure de district Bonnie Dumanis avant l’audience de Broderick il y a deux ans au California Institute for Women à Corona, en Californie. s’est vu refuser la libération conditionnelle pour la première fois en 2010 et ne sera de nouveau admissible qu’en 2032.

Mais s’il s’agissait d’une tournure d’événements facilement explicables, la saga Broderick ne serait pas un cas qui a été revu maintes et maintes fois, et qui fait maintenant l’objet de Dirty John: The Betty Broderick Story, du réseau américain, mettant en vedette Amanda Peet et Christian Slater comme le couple malheureux. (Le premier épisode de la série en 2018, à propos de conman John Meehan, était sur le réseau soeur Bravo.)

À l’époque, les Brodericks eux-mêmes étaient suffisamment parfaits pour être considérés comme l’une de ces paires enviables sur le circuit des cocktails dans leur luxueuse enclave de La Jolla, en Californie.

Betty Broderick, procureur Kerry Wells

Union de San Diego / U-T San Diego / ZUMAPRESS.com

Betty a rencontré Dan pour la première fois en 1965 lorsqu’elle est allée avec un ami à South Bend, en Ind., Pour un week-end de football à Notre-Dame. Dan était un senior à l’université et il se vantait de la jolie fille qu’il avait rencontrée lors d’une fête qu’il fréquenterait l’école de médecine de Cornell l’année prochaine. Elle commençait tout juste à Mount Saint Vincent, une école catholique réservée aux filles dans le Bronx, et vivait toujours avec ses parents.

Dan resta en contact, la courtisant par lettres et télégrammes, avant de déménager à Manhattan pour commencer à Cornell.

« Il était très ambitieux, très intelligent et très drôle », a rappelé Betty au LA Times. « Et je suis ces trois choses. Nous venions du même genre de milieu. Nous voulions tous les deux les mêmes choses à l’avenir », c’est-à-dire la richesse, le statut social et une grande famille. « Tout ce que je voulais, c’était être une maman », a-t-elle poursuivi. Et Dan « m’a promis la lune. Le gars m’a demandé de l’épouser tous les jours pendant trois ans. »

Ils se sont mariés le 12 avril 1969 et leur premier enfant, leur fille Kimberly, est née en janvier 1970, environ un mois plus tôt.

Après ses études de médecine, Dan a décidé qu’il voulait poursuivre le droit de la faute médicale et a demandé à la Harvard Law School. Betty était enceinte de leur deuxième enfant quand ils ont déménagé au Massachusetts et ont donné naissance à une fille Lee en 1971.

Fraîchement sorti de l’école de droit, Dan a été embauché par un cabinet à San Diego, en Californie, et en 1973, ils ont déménagé à La Jolla, la communauté au bord de l’océan connue pour ses grandes maisons en bord de mer et ses terrains de golf, tout en étant le domicile du célèbre Salk Institute et Scripps Research Medical Center. Betty vendait les produits Tupperware et Avon sur le côté, mais était principalement une maman au foyer.

Fils Daniel est né en 1976 et Rhett est arrivé en 1979. Ils ont perdu un autre enfant, un garçon décédé deux jours après sa naissance, en 1973, selon Hell Hath No Fury de Bryna Taubman: une histoire vraie de richesse et de passion, d’amour et d’envie, et une femme poussée à la vengeance ultime. Betty a également déclaré au Times en 1990 qu’elle avait avorté en 1974.

Les Brodericks appartenaient à des country clubs et envoyaient leurs enfants dans une école privée, conduisaient des voitures de sport et prenaient des vacances de ski dans le Colorado. Mais ils se sont également battus, parfois violemment, et Betty a menacé de partir un nombre incalculable de fois.

« Maman était toujours un peu bizarre », a déclaré Kim Broderick, alors âgée de 20 ans, au Times. «Maman se fâchait contre papa tout le temps. Une fois que maman avait pris la chaîne stéréo et l’avait jetée sur lui.

Sa mère « me disait toujours qu’elle allait divorcer », a expliqué Kim. « Elle disait: » Avec qui vas-tu vivre?  » Je mourais d’envie que papa la divorce. Je dirais à papa: « Prends-moi juste le jour de ton départ. » « 

En 1983, Dan a embauché un jeune de 22 ans Linda Kolkena en tant qu’assistante juridique, et il n’a pas fallu longtemps à Betty pour soupçonner que son mari avait une liaison.

« Les gens qui me connaissaient avant 1983 connaissaient le vrai moi », a déclaré Betty au Times. « 1983 a été comme une hache dans ma vie. »

Le 39e anniversaire de Dan, selon le Times, Betty est allé le surprendre à son bureau et a vu des bouteilles de champagne et d’autres restes apparents d’une fête, et la réceptionniste lui a dit que Dan et Linda étaient partis pour la majeure partie de la journée. Betty est rentrée chez elle et a procédé à un feu de joie en utilisant les vêtements de son mari comme bois d’allumage dans l’arrière-cour. Betty a dit qu’elle lui avait dit de sortir, mais il ne l’a pas fait.

En 1984, la famille a emménagé dans une maison de location après la découverte d’une fissure dans la fondation de leur maison à Coral Reef.

En février 1985, Dan a quitté la location et est retourné à la maison Coral Reef. Juste pour être seul, dit-il à Betty, mais elle ne le croyait pas.

Betty Broderick

Joe Klein / ZUMAPRESS.com

En juin de cette année, elle a peint à la bombe la chambre principale de la maison Coral Reef.

En septembre, il a demandé le divorce.

En près de cinq ans, la procédure de divorce acrimonieux des Brodericks allait devenir une légende locale. Betty a de nouveau vandalisé la maison des récifs coralliens, brisant les portes en verre et jetant une tarte à la crème dans la chambre. Elle griffonnerait son nom sur les documents judiciaires et écrirait «Dieu».

Elle a allégué en 1986 qu’il avait vendu la maison de récif de corail sous elle en utilisant une astuce légale; Dan a déclaré qu’il avait pris des mesures après avoir refusé de signer les papiers de vente, à deux reprises. Elle a rapidement conduit sa Chevrolet dans la porte d’entrée de sa nouvelle maison, un couteau de boucher sous son siège avant. Elle a passé trois jours à l’hôpital de santé mentale du comté de San Diego.

Dan s’est retrouvé avec la garde principale de leurs enfants et s’est fiancé à Linda en 1988.

Betty Broderick, pistolet

Michael Franklin / U-T San Diego / ZUMAPRESS.com

Pendant ce temps, Dan a retenu des montants arbitraires de pension alimentaire pour enfants, a obtenu des ordonnances de blocage, a appelé les flics, lui a dit qu’elle le regretterait si elle essayait de le tuer, et, a déclaré Betty et Kim, Linda a refusé de rendre sa porcelaine de mariage. Betty, à son tour, laisserait des messages obscènes sur le répondeur du couple.

Pourtant, Betty vivait confortablement, dans une maison avec vue sur l’océan près de La Jolla Shores que Dan lui avait achetée. Sa plaque d’immatriculation personnalisée indiquait «LODEMUP». Elle avait un petit ami (elle a affirmé au Times qu’il n’était qu’un ami, bien qu’ils aient voyagé ensemble à Acapulco une semaine avant les meurtres) et a travaillé dans une galerie d’art. Dan payait 16 000 $ par mois en pension alimentaire.

« Elle était la mère de ses enfants, et il n’a vraiment pas pris les mesures fortes qu’il aurait pu prendre », a déclaré Ned Huntington, un ami de Dan et un autre avocat, au LA Times. « Il ne voulait pas la culpabilité d’être punitive envers elle. Alors il l’a laissée s’en tirer avec beaucoup d’actes atroces. Il ne voulait tout simplement pas la punir. »

Dan a épousé Linda Kolkena le 22 avril 1989.

Le 3 novembre 1989, Dan a dit à Betty qu’il déposerait une plainte pénale contre elle si elle n’arrêtait pas de laisser ces messages sur son répondeur.

Betty Broderick, Maison Daniel Broderick

Lillian Kossacoff / U-T San Diego / ZUMAPRESS.com

Tôt le matin du 5 novembre, avant l’aube, Betty est montée dans sa voiture, s’est rendue chez Dan et Linda, s’est laissée entrer avec la clé de sa fille et est montée à l’étage, dans la chambre principale.

Debout à côté du lit, elle a vidé son revolver Smith & Wesson de calibre .38 à cinq chambres. Trois des balles ont touché le couple endormi, tuant Linda et Dan instantanément en quelques minutes, au cours desquelles il a tenté de prendre le téléphone, mais Betty a rapidement tiré le cordon du mur.

Tueur de sang-froid ou fou comme l’enfer et elle ne pouvait tout simplement plus le supporter, après avoir consacré 16 ans de sa vie à Dan, pour être abandonnée pour une femme plus jeune? Ou les deux.

Les couples de la société de San Diego étaient déchirés et le nom « Betty Broderick » est devenu synonyme de vengeance qui, bien que n’étant pas totalement tolérée, était certainement comprise et même sympathisée par certains, principalement des femmes.

Mais la loi était plus claire.

« La maladie mentale n’a pas été suffisamment discutée », a déclaré Amanda Peet à E! News quand on lui a demandé ce qu’elle avait appris de plus fou sur l’histoire en faisant Dirty John: The Betty Broderick Story. « Elle s’est vraiment comportée de manière abusive pendant longtemps et lui aussi. Avec un peu de chance, de nos jours, quelqu’un serait intervenu. »

Peet n’a pas rencontré Broderick derrière les barreaux, mais elle a crédité Alexandra Cunningham ‘s script pour ses représentations étoffées de Betty et Dan. Elle ne «tolère ni ne justifie», a expliqué l’actrice. Mais « c’est une histoire qui mérite d’explorer pourquoi cela s’est produit, quels étaient les composants et les facteurs qui ont conduit quelqu’un à devenir fou. »

Rhett, qui avait environ 10 ans lorsque sa mère a tué son père, se souvient s’être réveillé chez Betty le matin du meurtre de son père (ses deux fils restaient avec elle) et avoir senti quand la police a montré que sa mère avait fait quelque chose.

« Je soupçonnais en quelque sorte que ma mère avait des ennuis », a-t-il déclaré à Oprah Winfrey, qui a obtenu le premier entretien avec Broderick en 1992. « Chaque fois qu’elle se rendait chez mon père, il appelait immédiatement les flics, et elle violerait son ordonnance restrictive. C’est donc ce que je pensais être arrivé. « 

« À plusieurs reprises [my brother and I] est allé voir mon père et lui a dit que nous voulions vivre avec ma mère, et que ne pas avoir ses enfants la rendait folle – et qu’elle pourrait faire quelque chose d’extrêmement irrationnel si elle ne nous avait pas », se souvient Rhett.

Betty Broderick, Jack Earley

Howard Lipin / U-T San Diego / ZUMAPRESS.com

Betty est derrière les barreaux depuis son arrestation le 5 novembre, après avoir tiré sur Dan et Linda, elle a appelé sa fille Lee et s’est ensuite rendue à la police locale.

La défense, dirigée par l’avocat Jack Early, a soutenu que Betty avait été une épouse battue et une ex-épouse abusée émotionnellement, vivant dans la peur et conduite à un acte désespéré de légitime défense par la brutalité de Dan.

Le procureur Kerry Wells a fait valoir que Betty menait une vie moelleuse et était simplement folle et humiliée, poussée à se venger de son propre narcissisme.

Si Dan n’avait pas agi comme il l’avait fait pendant le divorce, Betty a déclaré à un journaliste du Los Angeles Times Magazine en 1990, trois semaines après les tueries, « j’aurais été bien. J’aurais eu ma maison, mes enfants. Je j’aurais encore porté une taille 6. J’aurais pu faire ma danse « supérieure ». « 

Elle a poursuivi: « Je n’ai jamais eu de troubles émotionnels ou de maladie mentale – sauf lorsqu’il a provoqué un » trouble « . Mes «débordements émotionnels» n’étaient qu’une réponse à la façon détestable et calculatrice de Dan de gérer notre divorce. Il me martelait et me rendait fou tous les autres … Combien de temps pouvez-vous vivre comme ça? « 

Le premier procès s’est terminé par un jury suspendu lorsque deux jurés ont pensé qu’elle devrait être condamnée pour homicide involontaire coupable au lieu de meurtre, estimant que les meurtres n’étaient pas prémédités.

Mais l’accusation a remporté des verdicts de culpabilité pour deux chefs de meurtre lors du nouveau procès en 1991, et Betty a été condamnée à 32 ans de prison à perpétuité, 15 ans à perpétuité pour chaque victime, plus deux ans pour utilisation illégale d’une arme à feu.

Law & Order a arraché l’affaire de la une des journaux la même année, mettant en vedette des invités Shirley Knight comme la femme qui tue son ex-mari et sa nouvelle épouse. Elle a été nominée pour un Emmy. En 1992, Meredith Baxter-Birney a également été nominée pour un Emmy pour sa performance en tant que Betty dans le téléfilm A Woman Scorned: The Betty Broderick Story, qui a été suivie par Her Final Fury: Betty Broderick, The Last Chapter, qui a dramatisé le procès, en novembre.

En plus de Dirty John, Oxygen’s Snapped couvrira l’affaire dans un épisode prévu pour le 15 juillet.

Lorsqu’on lui a demandé pourquoi elle pensait que l’histoire était restée si fascinante pendant des décennies, Peet a répondu à E! News, « Une partie de la raison pour laquelle cette histoire valait la peine d’être racontée est parce que la situation sociale dans laquelle Betty a grandi dans les années 50 était tellement réprimée. Betty avait une promesse intellectuelle mais a renoncé à être une mère, et en conséquence, elle a vraiment souffert d’une Le fait que Dan faisait partie du bon vieux club d’avocats de San Diego, les cartes ont vraiment été empilées contre Betty depuis le début. « 

Dirty John: L’histoire de Betty Broderick est le mardi à 10 / 9c sur USA Network.

(E! Et USA sont tous deux membres de la famille NBCUniversal.)

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