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Une nouvelle technique d’impression 3D pourrait rendre les robots de changement de forme plus pratiques

Il est devenu un peu plus facile de créer des robots souples qui s’adaptent au monde qui les entoure. Les chercheurs de l’Université Rice ont développé une technique d’impression 3D (ils l’appellent «4D») pour les matériaux qui changent automatiquement en une autre forme lorsqu’ils sont soumis à un courant électrique, à des changements de température ou à une simple contrainte. L’équipe a produit une «encre» polymère à cristaux liquides avec deux ensembles exclusifs de liens moléculaires – l’un avec la forme imprimée à l’origine et l’autre en manipulant le matériau. Dans ce cas, les scientifiques devaient simplement chauffer ou refroidir le matériau pour le faire basculer entre une surface plane et une surface cahoteuse, entre autres changements.

Le défi était de fabriquer un mélange de polymères qui pourrait être imprimé dans un bain de catalyseur sans perdre sa forme, a déclaré Rice.

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