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Quand Marvin Gaye est devenu environnementaliste avec «Mercy Mercy Me»

Lorsque Marvin Gaye a abordé la question de la pollution dans son single de 1971 « Mercy Mercy Me », il est devenu l’un des premiers chanteurs de R&B à aborder les problèmes environnementaux dans une chanson.

Le chanteur s’était fait un nom avec des airs romantiques comme «It Takes Two», «Ain’t No Mountain High Enough» et «Ain’t Nothing Like the Real Thing». Mais avec le LP de 1971 What’s Going On, il a exploré des sujets beaucoup plus larges.

Une partie de ce changement peut être attribuée à un événement traumatisant. Le 16 mars 1970, quelques mois seulement après s’être effondré dans les bras de Gaye, Tammi Terrell, la collaboratrice de longue date du chanteur, est décédée des suites d’une tumeur au cerveau. Sa mort a envoyé des ondes de choc à travers la Gaye profondément spirituelle, qui a refusé de tourner pendant plusieurs années après.

Le chanteur s’est d’abord retiré des projecteurs pour se concentrer sur sa propre introspection. Quand il a émergé, il l’a fait avec certaines des chansons les plus profondes de sa carrière tant vantée. Ce qui se passe a vu les Gaye s’attaquer aux relations raciales, à la guerre du Vietnam, à la toxicomanie et, dans le cas de «Mercy Mercy Me», à la justice environnementale.

Écoutez «Mercy Mercy Me» de Marvin Gaye

«J’ai commencé à réévaluer tout mon concept de ce que je voulais que ma musique dise», a expliqué Gaye à Rolling Stone. «J’ai réalisé que je devais mettre mes propres fantasmes derrière moi si je voulais écrire des chansons qui atteindraient l’âme des gens. . – Je voulais qu’ils examinent ce qui se passait dans le monde. « 

Le réchauffement climatique et la pollution, des sujets courants aujourd’hui, n’étaient pas abordés en 1971. De tels problèmes étaient parfois évoqués dans des chansons rock ou folkloriques – comme «Big Yellow Taxi» de Joni Mitchell (1970) ou les Beach Boys «Don’t Go Near». l’eau »- mais étaient extrêmement rares dans la musique R&B. Pourtant, la société devenait lentement plus consciente des dommages qu’elle faisait à la nature, comme en témoigne la création du Jour de la Terre en 1970.

Gaye a regardé le monde, en particulier la prévalence de l’industrialisation et la cupidité des entreprises, et a vu une population qui avait perdu son chemin. Du point de vue du chanteur, la quête du tout-puissant dollar a arraché Jésus à ses disciples. « Son espoir est un phare de lumière, et avec lui il n’y a pas de peur, pas de mort », a déclaré le chanteur dans le livre Divided Soul: The Life of Marvin Gaye. «Lorsque nous ne suivons pas son exemple et ne nous tournons pas vers l’exploitation et la cupidité, nous nous détruisons. C’est à cela que sert «Mercy Mercy Me». »

Les paroles de la chanson parlaient de vent empoisonné, de radiations, d’animaux mourants et de «gaspillage de pétrole sur les océans et sur nos mers». Les mots étaient loin de la mélodie standard de Motown. Le directeur du label Berry Gordy était opposé à What’s Going On, jugeant un album politique «aller trop loin». Il a été contraint de manger ses mots lorsque le titre a atteint le n ° 2 du palmarès Billboard Hot 100, en route vers plus de 2 millions d’exemplaires.

Le deuxième single du LP, officiellement intitulé « Mercy Mercy Me (The Ecology) », est sorti le 10 juin 1971. Il a culminé au n ° 4 du palmarès, tout en vendant plus d’un million d’exemplaires. Le morceau est devenu l’un des plus reconnaissables du catalogue de Gaye, gagnant plus tard une intronisation au Grammy Hall of Fame. La chanson a depuis été reprise par une myriade d’artistes, dont Robert Palmer, les Strokes et Boyz II Men.

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