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À l’intérieur des efforts de la Elton John AIDS Foundation pendant la pandémie de COVID-19

Le chanteur Elton John a fondé la Fondation Elton John AIDS (EJAF) en 1992 pour lutter contre l’épidémie de sida. Désormais l’une des principales organisations indépendantes de lutte contre le sida dans le monde, l’EJAF gère actuellement des subventions pour la prévention et les soins du VIH dans 55 pays, en finançant des partenaires de première ligne qui travaillent à prévenir les infections, à éliminer la stigmatisation et à fournir un traitement aux personnes vivant avec la maladie dans le monde.

En avril, l’EJAF a rejoint la lutte contre la pandémie de COVID-19 avec le lancement d’un fonds d’urgence de 2 millions de dollars – créé grâce aux dons d’Elton et de son mari David Furnish et du PDG de Twitter Jack Dorsey – qui s’efforcera d’atténuer les dommages potentiels aux gains mondiaux que l’organisation a réalisés pour plus de 37 millions de personnes vivant avec le VIH.

« Nous savions, grâce à d’autres épidémies comme Ebola et le SRAS, que lorsque des pandémies surviennent, il y a toujours un pic dans d’autres maladies infectieuses », explique le PDG mondial d’EJAF Anne Aslett, ajoutant que les 14 millions de personnes vivant avec le VIH sont déjà vulnérables en raison d’un système immunitaire affaibli, de la méfiance à l’égard des services de santé et d’autres facteurs. « Le traitement est la prévention. Si vous dépensez de l’énergie et des ressources pour soutenir et soigner les personnes infectées, vous ralentissez l’épidémie. C’est ce qui nous a donné cette aspiration lunaire à mettre fin au sida d’ici 2030. »

Jusqu’à présent, l’EJAF a financé 43 organisations avec un financement d’urgence: neuf basées en Europe de l’Est et 34 en Afrique, en Asie subsaharienne et aux États-Unis. Les personnes sélectionnées fournissent une gamme de services qui comprend tout, du savon, des masques et des gants aux rendez-vous virtuels et aux services de conseil. et tests et traitements à domicile. Chaque organisation propose « des solutions très économiques, pratiques et immédiates », explique Anslett, qui cite des organisations telles que le service d’auto-test basé en Russie Phoenix Plus; Réseau de soutien à domicile basé en Inde, HIV AIDS Alliance; et le service mobile basé aux États-Unis, Vermont Cares. L’EJAF annoncera une nouvelle série de financements d’urgence COVID-19 à la fin du mois de juin, suivie d’une apparition à la Conférence internationale sur le sida, qui se tiendra pratiquement du 6 au 10 juillet.

Aslett décrit les premiers jours de l’épidémie de sida comme une «période de terreur absolue», car les fondements étaient limités par une compréhension insuffisante de la maladie et de son mode de propagation. « Il n’y avait pas grand-chose que nous puissions faire au-delà de la réduction de la douleur et de rendre la vie des gens plus supportable », ajoute-elle. « Nous ne pouvions pas sauver des vies. » Lorsque la pandémie de coronavirus a frappé, elle se sentait « incroyablement familière », dit-elle, notant la phase « panique » du suivi et du traçage du virus, puis des boucs émissaires et des reproches, et des gouvernements « se démenant pour suivre ».

En prenant les Amériques et les Caraïbes dans son nouveau rôle élevé en tant que PDG mondial, Aslett note qu’il existe encore des écarts flagrants dans les données mondiales parmi les populations vulnérables. Aux États-Unis, la majorité de leur travail se concentre dans le sud-est, où les hommes gays et bisexuels afro-américains ont « 50 à 60% de chances à vie » de contracter le VIH, une statistique bien supérieure à celle de nombreux pays avec lesquels ils travaillent. en Afrique subsaharienne, selon Aslett. « Malheureusement, ce sentiment d’isolement et de marginalisation existe de la même manière dans les économies très riches et évoluées, comme c’est le cas dans les pays disposant de beaucoup moins de ressources pour s’attaquer au problème. »

Malgré leur empreinte très mondiale, Aslett affirme que les efforts de la fondation continuent de « rétrécir le monde » pour les populations infectées et à risque. « Un homosexuel de Bangkok a plus en commun avec un homosexuel de Nairobi ou de Manille que leurs voisins hétéros », dit-elle. « C’est la nature humaine de chercher des gens qui vous accepteront, surtout quand vous sentez que c’est vraiment menacé. Nous voulons tous être compris et acceptés pour qui nous sommes. »

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