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Interview RMR: Plus qu’un masque et un moment viral

En février, personne ne savait qui était RMR.

Quatre mois plus tard, nous ne savons toujours pas grand-chose sur le mystérieux artiste masqué. Mais maintenant, il a un accord de label majeur avec Warner Records, beaucoup de buzz dans l’industrie et des collaborations avec des rappeurs de premier plan comme Future, Lil Baby et Westside Gunn.

Tout cela grâce à l’une des introductions les plus brillamment exécutées d’un nouvel artiste que nous ayons vu depuis des années. Le matin du 27 février, RMR a mis en ligne un clip pour sa première chanson, « Rascal ». Il s’ouvre sur un plan de quatre hommes, visant chacun des fusils sur la caméra. Au milieu se trouve RMR, vêtu d’un gilet pare-balles, d’un masque de ski et d’un gros fusil en bandoulière. Cela ressemble à une scène d’une vidéo de Chief Keef, jusqu’à ce que RMR ouvre la bouche et ceinture une version a cappella de « Ces jours » de Rascal Flatts. Puis il passe à une version émouvante de « Bless the Broken Road », mise à jour pour inclure des lignes comme « Fuck 12, fuck 12 / Fuck 12, fuck 12. »

Il est devenu viral immédiatement.

En quelques heures, tous les grands labels A&R du pays se démenaient pour entrer en contact avec l’homme masqué dans la vidéo. Et alors que « Rascal » continuait à faire le tour de Twitter cet après-midi-là, RMR répondait déjà aux appels de journalistes de grands magasins comme Rolling Stone. Ce week-end, la vidéo avait été supprimée de YouTube au milieu des rumeurs d’une grève du droit d’auteur, mais l’impact de la frénésie virale ne pouvait pas être annulé. RMR avait l’attention de tout le monde.

Au début, tout semblait un peu trop beau pour être vrai. Voici un mystérieux artiste masqué qui est sorti de nulle part avec une vidéo virale qui a épousé les mondes du hip-hop et du country, aidé par une controverse juteuse sur le retrait de YouTube. Un an seulement après l’arrivée de Lil Nas X, « Rascal » a été accueilli avec un certain scepticisme naturel selon lequel cela pourrait faire partie d’un plan sournois de la part d’un dirigeant de l’industrie musicale qui voulait reprendre la magie de « Old Town Road ». Et même s’il était authentique, personne n’était sûr que RMR avait plus à offrir qu’un clip vidéo intelligent et un marketing Internet astucieux. Que ferait-il ensuite?

Quelques mois plus tard, Warner Records a annoncé son partenariat avec CMNTY RCRDS pour signer RMR après que Roger Gengo de Masked Gorilla ait signalé le jeune artiste au sein du label. Ensuite, RMR a sorti un single de suivi solide appelé « Dealer », avec un remix assisté par Future et Lil Baby qui a mis fin à toutes les préoccupations d’un seul coup.

Fin mai, une copie avancée de son premier EP, Drug Dealing Is a Art, a fait son chemin dans ma boîte de réception, et au moment où je suis arrivé à la troisième chanson, je savais que je devais lui parler. Quiconque entend cet EP sait qu’il se passe beaucoup plus de choses ici qu’un artiste averti d’Internet qui a compris comment exploiter le facteur surprise d’un autre moment où le rap rencontre le pays. RMR n’est pas un gadget ou une idée originale d’un ancien cadre musical. Il est un auteur-compositeur d’origine naturelle avec une voix puissante qui peut changer de forme pour correspondre à n’importe quel genre ou décor musical qu’il rencontre. D’une manière ou d’une autre, RMR est tout aussi efficace pour s’associer à Westside Gunn pour un hymne de chiffons à la richesse qu’il fait des mélodies sur une chanson country. Il peut tout faire.

Après le succès de « Rascal », RMR a fait quelques courtes interviews où il a offert des réponses vagues comme, « Je viens du monde », lorsqu’on lui a posé des questions sur ses antécédents, donc j’étais un peu inquiet qu’il ne soit pas prêt pour la Pleins feux qui suivra probablement un début exceptionnel comme celui-ci. Mais quand il a rejoint mon appel Zoom le 26 mai, il était prêt. RMR est le genre de gars qui trouve toujours des moyens de tirer des épiphanies profondes et réfléchies des circonstances les plus banales. Il a l’habitude de jeter des phrases comme « élargissez votre conscience » lorsqu’il explique ses objectifs ultimes en tant qu’artiste, mais il le fait d’une manière remarquablement fondée et crédible.

Pour RMR, tout ce qu’il fait a un sens. Il y a une intention délibérée derrière sa décision de porter un masque. Il y a une raison derrière son désir de dépasser les frontières de genre communément acceptées. Et ce n’est pas par hasard qu’il a choisi de s’appeler RMR (prononcé « rumeur »). Au cours de notre conversation, il a également reconnu les circonstances inhabituelles dans lesquelles il se trouve alors qu’il tente de lancer une carrière au milieu d’une pandémie. « Je pense que c’est incroyable dans l’ensemble », a-t-il noté. « Je suis un artiste de la pandémie. J’ai émergé quand tout a commencé. Je ne sais pas à quoi ressemble l’autre monde. »

Quelques jours après notre premier entretien, des manifestations ont éclaté à travers le pays en réponse aux meurtres de George Floyd, Breonna Taylor et d’innombrables autres Noirs par la police. RMR s’est envolé pour Minneapolis pour participer aux manifestations lui-même, et il a parlé de l’expérience lors d’une conversation de suivi le 10 juin. Les deux interviews, légèrement modifiées pour plus de clarté, sont ci-dessous. Le trafic de drogue est un art perdu est désormais disponible sur les services de streaming.

Pourquoi vouliez-vous vous présenter en interpolant une chanson de Rascal Flatts?

J’adore Rascal Flatts. Mon truc c’est que je n’écoute pas un seul genre de musique. Je veux ouvrir la conscience des gens pour sortir et découvrir de nouvelles musiques et de nouveaux genres. Il y a beaucoup de gens qui disent: « Oh, la musique est ennuyeuse en ce moment. Le hip-hop est pire que jamais. » Mais c’est, non, vous ne regardez pas assez profondément. Les gens m’appellent un « artiste qui plie les genres » et ainsi de suite, mais je fais juste de la musique. Et cela va de pair avec le masque. Ne jugez pas le masque, jugez la musique.

Comment vous est venue l’idée de la vidéo « Rascal »?

L’idée m’est venue. Beaucoup de gens tournent des vidéos comme ça, mais la chanson est si belle en soi, et la juxtaposition dans l’art sera toujours parallèle. Donc, avec tout ce que je publie, y compris « Rascal » en premier, attendez-vous à l’inattendu. C’est ça. C’est moi et ma musique. C’est inattendu. Vous ne vous attendez pas à ce qu’une chanson comme ça vienne d’un gars qui ressemble à ça.

Jusqu’à présent, tous vos visuels ont été précis. Pensez-vous aussi que vous êtes un artiste visuel?

Je suis un artiste partout. Je suis définitivement un cerveau gauche. J’ai des qualités de cerveau droit, mais j’aime faire beaucoup de choses sur le cerveau gauche. L’art est très important, alors oui, je me considérerais comme ça.

Le masque est devenu une grande partie de votre identité d’artiste. Comment avez-vous décidé à quoi cela ressemblerait?

Foi, croyance et humilité. [Points to the words written on his mask] Imperfections. Imparfait. Et puis évidemment mon nom. Vous n’êtes jamais trop grand, essayez donc toujours de grandir. Imperfections. Incomplet.

La vidéo « Rascal » est devenue virale tout de suite, mais personne ne sait beaucoup de choses sur vous. Pensez-vous que les gens ont des idées fausses?

Il y a toujours des notions préconçues. Il y a toujours des rumeurs.

Depuis lors, vous avez sorti d’autres chansons qui brouillent les genres. Pourquoi pensez-vous qu’il est si naturel pour vous de basculer entre country et rap et tous ces autres sons?

Parce que j’aime la musique. J’aime la musique. J’adore le divertissement. J’aime l’art. Pour moi, c’est la même chose à la fin de la journée. Vous pouvez dire la musique classique de tout. Vous pouvez dire que tout est jazz. Vous pouvez dire que tout est rock and roll. Il y a des éléments dans tout. Donc, quand vous êtes un artiste qui aime élargir votre esprit, vous êtes un artiste qui aime la croissance, et vous êtes un artiste qui n’a pas peur de changer, c’est comme ça que ça va sortir. Vous allez [holds up quotation marks in the air with his fingers] « genre-virage. » Mais pour toi, tu fais juste de la musique.

Pensez-vous que c’est la voie de l’avenir? Dans quelques années, tous les enfants qui font de la musique ne se soucieront pas des genres?

J’ai l’impression de vous montrer à quoi pourrait ressembler l’avenir. Je vous montre à quoi les artistes pourraient ressembler. Je n’essaie pas d’être arrogant ou quoi que ce soit, mais je vous montre juste à quoi pourrait ressembler l’avenir. Et puis c’est votre décision. C’est la décision de l’autre artiste et c’est la décision du consommateur. Si vous arrêtez d’écouter des artistes à sens unique et que vous vous ouvrez à différentes variations, alors la musique grandit et l’art grandit. Alors la conscience est ouverte.

Sans utiliser de noms de genre ou de labels, comment décririez-vous votre propre musique?

Onction. C’est ça.

Lorsque vous entrez en studio, y a-t-il une humeur ou un sentiment spécifique que vous essayez de transmettre?

Je n’entre pas là-dedans en essayant de battre le prochain record ou autre chose. Je me nourris d’énergie. Donc, quel que soit l’ingénieur ou le producteur, quand j’y vais, je ne suis pas vraiment là pour leur prouver quoi que ce soit. Il ou elle va voir ce qu’ils voient. Ils ont déjà une idée préconçue de mon entrée ici. Donc quand je commence à faire ce que je fais, je m’en fiche s’ils mettent un rythme country, ou du blues, ou de la bachata. S’ils mettent quelque chose, je vais avec. Je vais entrer. Ensuite, leurs idées préconçues vont changer. Je pourrais juste présenter quelque chose de nouveau. Ou si j’emmène avec moi quelqu’un qui n’en a jamais entendu parler, je pourrais simplement le lui présenter.

Vous avez répertorié Kanye, Drake et Michael Jackson comme influences majeures. Mais vous barbotez aussi dans le pays. Quels sont les premiers artistes country que vous avez écoutés?

Keith Urban. Gary LaVox de Rascal Flatts, évidemment. Jason Aldean est super dope. Toby Keith. J’adore Toby Keith. Il y a beaucoup d’artistes. Dixie Chicks. Ils sont stupides. Jimmy Buffett. J’adore Jimmy Buffett.

Lil Nas X a suscité beaucoup de conversations sur l’intersection du country et du rap l’année dernière avec « Old Town Road ». Votre version du country mélangée au rap est très différente de la sienne, mais a-t-il eu une influence sur votre musique?

J’écoutais différents types de musique avant d’entendre Lil Nas X. Mais bien sûr, tout le monde est influencé par la mouche sur le mur. La plus petite chose peut influencer quelque chose. C’est l’effet papillon.

Entrons dans cet EP. Quand vous faisiez du Drug Dealing Is a Lost Art, quel était votre principal objectif?

Pour élever la conscience. Vous prenez un enfant très urbain, peu m’importe de quelle couleur il est – merde, disons qu’il est de Detroit – et il écoute mon EP, et sa chanson préférée est «Welfare», parce que ça le concerne. Et puis la chanson suivante est « Silence ». Il est genre « Putain? » Mais il commence alors à aimer « Silence ». Et puis il commence à chercher différents sons qui lui rappellent en quelque sorte « Silence ». Comme , ou quelque chose comme ça. Et puis il commence à les aimer. Maintenant, il grandit. C’est la croissance. C’est le changement. Ou quelqu’un qui aime juste « I’m Not Over You », et ils aiment la musique pop, et ils finissent par aimer « Welfare ». Et maintenant, ils courent vers Meek Mill et ils courent vers tout un tas d’artistes pièges ou autres joyeusetés. Développer.

Pour beaucoup de gens de mon âge, était un artiste qui a fait ça. Sa musique a aidé les gens à découvrir différents types d’artistes.

Ouais. Kanye est définitivement une influence. Comme je l’ai dit, c’est l’effet papillon. Je suis influencé par beaucoup de choses. Mais oui, vous avez certainement aidé le plan. Le plan était déjà fait, mais il a certainement aidé cela avec des artistes.

Avec quels producteurs avez-vous travaillé sur cet EP?

Timbaland et mes producteurs internes, The Do Betters. Et puis ISM. Mon manager connaissait l’ISM, donc nous nous sommes connectés là-dessus.

Quand as-tu fait la plupart de ces chansons?

La plupart de [the EP] a été créé avant la suppression de la vidéo.

La première chanson est « Welfare », avec Westside Gunn. Pourquoi vouliez-vous commencer avec cette chanson?

Il s’agit de lutte. Venant du bas. C’est de la motivation. Vous pouvez faire un 180. N’importe qui peut le faire. Tu peux le faire. Votre vie était en ruine, mais vous avez la foi, vous avez la discipline, vous ne vous occupez pas des rumeurs, vous gardez pour vous et vous pouvez renverser la vapeur.

Comment vous êtes-vous connecté avec Westside Gunn?

Mon peuple est connecté avec son peuple et il est stupide. Nous sommes sur le point de nous connecter très bientôt, et de mieux nous connaître. Il est incroyable.

Ma chanson préférée sur l’EP est « Nouveau Riche ». Qu’essayiez-vous de réaliser lorsque vous étiez en studio ce jour-là?

Je n’ai pas écrit ça en studio. Je l’ai écrit moi-même. Par exemple, « Silence » a été écrit à 4 heures du matin. « Nouveau Riche » a été écrit tout au long de la journée, juste en se promenant dans le berceau. J’ai activé le rythme. D’abord, la mélodie m’est venue, puis j’ai trouvé le rythme. Nous l’avons écrasé ensemble, et c’était à peu près tout. La chanson raconte exactement ce que je voulais. Avant tout cela, j’ai écrit « Nouveau Riche ».

Nouveau riche, en français, signifie de l’argent frais, mais c’est un peu comme une calomnie. Donc, quand vous voyez quelqu’un, vous vous dites: « Oh, ce sont de nouveaux riches. » Cela signifie, comme ça, qu’il est nouveau dans l’argent. C’est un peu comme appeler quelqu’un de n *** riche. Vous débutez avec l’argent, mais vous allez le perdre. Vous ne savez pas comment gérer l’argent, car vous ne venez pas de la richesse générationnelle. Vous n’êtes donc que de l’argent frais. Vous n’êtes pas du vieil argent. Avec « Nouveau Riche », c’est ce que vous entendez. Je parlais tout simplement de l’existence.

Cet EP montre à quel point votre gamme vocale est forte. Comment avez-vous développé votre voix?

Génétique, n *** a.

Vous venez de sortir avec cette voix?

Je suis sorti du ventre avec ça. Les médecins disent que je ne pouvais pas arrêter de chanter.

Mais votre musique ne se limite pas au son. Je peux vous dire que vous vous souciez vraiment des messages de vos chansons. Quelles sont les principales choses que vous essayez de communiquer aux gens sur cet EP?

J’essaie de communiquer que le changement n’est pas mauvais. La croissance n’est pas mauvaise. Développez votre conscience. Allez-y et voyez ce qu’il y a d’autre. Le monde est immense. Ce n’est pas votre rayon de 15 blocs. Ce ne sont pas seulement vos amis du secondaire. Ce n’est pas seulement votre capuche. Il y a bien plus de cultures. Nous sommes un pot de mélange géant. Nous ne connaissons pas le sens de la vie. Alors allez-y et rencontrez autant de personnes que possible, et soyez bon envers autant de personnes que possible. Essayez de tout regarder à travers les lentilles des autres. Essayez de voir sous différents angles, car le monde est immense. C’est une question de croissance.

Vous vous ouvrez à vous-même dans votre musique, mais dans les interviews, vous n’aimez pas dire quel est votre nom ou d’où vous venez. Vous portez un masque et dites des choses comme: «Je viens du monde». Pourquoi préférez-vous cette approche?

Parce que c’est de la musique. Il s’agit de la croissance. Ce n’est pas à propos de moi. Il s’agit d’élever votre conscience. Voilà le message. Ce n’est pas à propos de moi. L’autre gars a eu une autre vie. Merde, ce n *** a pourrait être un comptable. Qui sait?

Quelle est la chose la plus importante que vous voulez que les gens sachent à votre sujet en ce moment?

Je suis ici pour simplement élargir l’esprit de tout le monde et la conscience. Je suis juste là pour aider les gens à grandir. C’est ça. C’est tout ce que je veux. Je suis là pour aider à effacer les stéréotypes. C’est pour ça que je suis là.

[Editor’s Note: The rest of this interview was conducted two weeks later, on June 10.]

J’ai vu quelques photos de vous à Minneapolis, en signe de protestation. À quoi ressemblait cette expérience?

L’expérience était cool. C’était très polarisant. Au moment de notre atterrissage, toute la ville était en feu. Il y avait de la fumée provenant de la ville. J’ai pu être là avec les gens de Ground et entendre exactement leur point de vue. J’ai parlé à [George Floyd’s] frère. C’était très polarisant. C’était beau. C’était quelque chose comme si je ne l’avais jamais vu auparavant.

Pourquoi pensiez-vous qu’il était important pour vous d’aller là-bas?

L’action a plus de poids que les mots.

Il y a quelques semaines, vous m’avez dit que vous espériez que votre musique aiderait à accroître la conscience des gens et montrer à tout le monde que le changement n’est pas mauvais. Pensez-vous que ce soit encore plus pertinent, au milieu de cette révolution en cours?

C’est exactement ce que je fais. Surtout à une époque comme celle-ci, où l’on a l’impression que le pays est au point mort. Les différences se font jour. Cela peut être inconfortable, mais les différences se font jour entre les races. Même le genre est soulevé en ce moment. Donc, si vous pouvez vous mettre à la place d’une autre personne et voir de son point de vue – si vous pouvez vivre la vie d’une autre personne pendant un petit moment – cela vous aidera à grandir beaucoup. Si vous avez prêté attention à quelqu’un et que vous avez pris l’initiative de voir d’où il vient, cela vous aide à grandir. L’ignorance n’est plus le bonheur. Ce n’est pas du bonheur. Nous ne vivons plus là-dedans.

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