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On m’a tiré dessus pendant le soulèvement chilien et je suis toujours traumatisé

Naomi Larsson lors des manifestations au Chili en 2019.

Je vivais au Chili l’année dernière quand un soulèvement historique contre les inégalités a éclaté à travers le pays (Photo: Naomi Larsson)

Je me souviens avoir goûté quelque chose d’amer dans l’air. C’était écœurant et mes yeux me démangeaient. Alors que je me glissais à un mètre ou deux de la source – lorsque la police avait dirigé une cartouche de gaz lacrymogène vers moi – elle a pris le contrôle de tout mon corps et m’a rendu impuissant.

Teargas vous étouffe. Au début, il ressemble à un nuage, et lorsqu’il se propage dans l’air, vous sentez quelque chose tirer à l’intérieur de votre gorge. Il raye votre corps jusqu’à ce que vous vous sentiez physiquement malade.

Je vomis. Mais à une occasion où le gaz lacrymogène était particulièrement toxique, j’ai vu des gens autour de moi vomir. Le liquide coule de vos yeux et de votre nez, et les larmes ne font qu’aggraver la douleur.

Les gens sont censés pouvoir échapper aux gaz lacrymogènes, mais dans les manifestations que nous voyons dans les villes des États-Unis, où les gens sont enfermés par la police ou d’autres manifestants, il n’y a aucun moyen de vous échapper.

Le meurtre brutal de George Floyd, un homme noir décédé aux mains de la police américaine, a été le catalyseur de ce qui est maintenant devenu un soulèvement international en faveur des vies noires et une lutte continue contre le racisme profondément enraciné.

Les manifestations ont commencé à cause de la brutalité policière, et elles ont été confrontées à la brutalité policière. La police de New York a conduit un SUV à travers une foule à Brooklyn. La police a battu des journalistes.

Un homme à Austin a été laissé dans un état critique après avoir reçu une balle dans la tête avec des balles en caoutchouc. Au moins deux personnes ont été partiellement aveuglées après avoir reçu des balles dans les yeux. Le «cerveau saignait» d’un homme après avoir été atteint d’une balle dans la tête, tandis qu’un autre homme a subi des lésions cérébrales et une fracture du crâne.

Je ne saurai jamais la lutte des Noirs; ni l’impact des inégalités systémiques, de l’injustice et du racisme. Mais je vois des similitudes dans la façon dont la police réprime les manifestations pacifiques à travers les États-Unis dans ma propre expérience en vivant au Chili l’année dernière et un soulèvement historique contre les inégalités a éclaté à travers le pays.

Les manifestants luttaient contre l’héritage de sa dictature militaire de 17 ans, et bien qu’il y ait eu des cas d’incendies criminels, de pillages et d’attaques contre la police, la majorité des manifestations étaient pacifiques.

Pourtant, les manifestations ont été brutalement réprimées. Les personnes qui ont assisté à ces manifestations ne l’oublieront jamais. Je me souviens du goût des gaz lacrymogènes, de la façon dont les canons à eau poussent les individus avec une telle force qu’ils tombent au sol.

Dans la confusion, vous fuyez la police en essayant de suivre la foule, sans savoir si ce coup de feu perçant l’air se dirige vers vous, ou s’il atteindra autre chose avant de vous trouver. Cela reste avec moi, et je crains pour ceux qui sont dans les rues en Amérique.

Je me sens fatigué des grandes foules maintenant, alors que j’essaie d’écarter le souvenir nauséeux de fuir les balles qui, je le savais, pourraient m’aveugler ou déchirer mes muscles

Ils utilisent une arme contre le public qui est interdite en temps de guerre, et pourtant le président Trump fait référence à la bataille alors qu’il appelle à envoyer des troupes. Cela s’est produit au Chili: pendant le premier week-end du soulèvement, le président Sebastian Pinera a déclaré « nous sommes en guerre », et des militaires ont été envoyés dans les rues dans des scènes rappelant la dictature.

Être réprimé de cette façon vous laisse un traumatisme. Ma mère chilienne, qui a déménagé en Angleterre dans les années 80 sous le régime militaire, m’a mis en garde contre la réputation des forces de sécurité du pays.

Mais je ne l’ai pas pleinement compris jusqu’à ce que j’aie vu des manifestants être battus, jusqu’à ce que j’expérimente l’utilisation aveugle de gaz lacrymogènes, jusqu’à ce que je ressente la force de l’eau tirée par un canon à eau, et jusqu’à ce que j’interroge des survivantes d’agression sexuelle aux mains de la police.

Je me lasse maintenant de grandes foules, alors que j’essaie d’écarter le souvenir nauséeux de fuir les balles qui, je le savais, pourraient m’aveugler ou déchirer mes muscles.

Parfois, je reste éveillé avec des images des blessés et leurs appels au secours. Les voix de ceux qui parlaient du moment où leurs yeux ont été mutilés par des armes à feu non létales continuent de jouer dans le fond de mon esprit comme un disque bloqué en répétition.

Au Chili, au moins 445 personnes ont subi de graves traumatismes oculaires lorsque des balles ou des plombs provenant d’armes à feu de contrôle des foules ont frappé leur visage. Deux personnes ont complètement perdu la vue. Dans de nombreux cas, leurs globes oculaires ont explosé avec l’impact.

Des chercheurs chiliens ont découvert que ces soi-disant balles en caoutchouc ne contenaient que 20% de caoutchouc, ce qui signifie qu’elles étaient aussi denses que la roue d’un caddie. Je crains que des balles similaires ne soient utilisées contre des manifestants en Amérique.

Il y a aussi un traumatisme ressenti à cause de l’injustice, du déséquilibre du pouvoir que les forces de sécurité utilisent des armes contre le public qui peuvent blesser ou tuer.

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Heureusement, ce traumatisme est atténué grâce à la solidarité et aux braves bénévoles qui aident avec l’aide médicale ou des conseils juridiques. Cette communauté permet aux manifestants de retourner dans les rues encore et encore, malgré les dangers auxquels ils sont confrontés.

Il y a deux semaines, des manifestations contre le racisme ont atteint le Royaume-Uni parce que nous savons que notre pays est complice d’un racisme et d’une injustice bien ancrés. Mais il est également complice de la répression des manifestants aux États-Unis, comme au Chili. Le ministère du Commerce international déclare qu’il a autorisé l’exportation d’armes et d’équipements antiémeutes vers ces pays.

Ce sont des armes qui sont vendues au Royaume-Uni. Les victimes sont des personnes dont la seule arme est leur voix.

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