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Voix noires dans la technologie: nous voulons du changement, pas seulement de la charité

Mais pour de nombreux Noirs de la communauté technologique, les déclarations n’ont pas beaucoup de poids. David Dylan Thomas, défenseur de la stratégie de contenu pour Thinkcompany, et qui travaille également sur un livre intitulé Design for Cognitive Bias, a déclaré que ces déclarations lui rappelaient beaucoup de platitudes que les entreprises ont données à propos du coronavirus. « Il y avait toutes ces entreprises qui disaient que » nous sommes tous dans le même bateau « et qu’elles se soucient de nous. Environ 99,9% de celui-ci, je me fiche de ce qu’ils disent », a-t-il déclaré. «Tout le monde avait l’impression de devoir dire quelque chose. Il ne s’agissait pas tant de faire avancer un objectif ou un programme particulier; c’était juste pour qu’ils ne soient pas en reste. « 

Y-Vonne Hutchinson, PDG et co-fondateur de ReadySet, une société de solutions de diversité qui travaille principalement avec l’industrie technologique, reconnaît qu’il est bon que les entreprises soient même disposées à publier de telles déclarations. (Hutchinson est également cofondatrice de Project Include, un groupe à but non lucratif voué à l’augmentation de la diversité technologique.) «Il y a quelques années, la plupart des entreprises n’étaient même pas disposées à dire la phrase« Black Lives Matters », dit-elle. m’a dit. « Je pense que c’est une indication positive que la fenêtre d’Overton a évolué à un point tel qu’il semble obligatoire pour les entreprises et les marques de soutenir le mouvement. »

SAN FRANCISCO, CA - 06 juin: Y-Vonne Hutchinson, à gauche, et Jennifer Morales participent à une table ronde à Alamo Drafthouse New Mission le 6 juin 2017 à San Francisco, Californie. (Photo de Steve Jennings / Getty Images pour TechCrunch) Y-Vonne Hutchinson, à gauche, et Jennifer Morales participent à une table ronde à Alamo Drafthouse New Mission

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Cependant, Hutchinson pense que les mots ne suffisent pas. « Ces déclarations ne sont pas nécessairement soutenues par une action réelle », a-t-elle déclaré, soulignant que les mots sonnent creux lorsque les entreprises elles-mêmes n’ont pas une bonne histoire de diversité et amplifient les voix noires.

« Pour moi, je ne regarde même plus ces déclarations », a déclaré Hutchinson. «Je regarde les rapports sur la diversité. Je regarde l’investissement dans vos équipes. Je regarde votre équipe de direction et votre équipe de direction. Pour moi, c’est une véritable indication de votre engagement à changer. Si vous n’embauchez pas, ne faites pas de promotion, n’êtes pas dirigé par des Noirs et n’investissez pas dans ces personnes, et si vous ne licenciez pas des personnes racistes, alors vous savez qu’une déclaration ne signifie pas tellement. »

La diversité et l’inclusion ont été le point de blocage de l’industrie technologique pendant la majeure partie de la dernière décennie. Au cours des cinq dernières années, depuis que les entreprises technologiques ont commencé à publier des rapports sur la diversité, peu de choses ont changé. Selon des rapports récents, les Noirs ne représentent que 3% des employés des 75 premières entreprises technologiques de la Silicon Valley. Dans les entreprises non technologiques, en revanche, elles représentent environ 24% de la main-d’œuvre. La situation est encore pire avec les emplois techniques – le nombre d’employés techniques noirs chez Google et Facebook a augmenté de moins d’un pour cent depuis 2014 (de 1 à 2 pour cent), tandis que le pourcentage de travailleurs des technologies noires chez Apple est resté à 6 pour cent. au cours des cinq dernières années.

Souvent, le manque de diversité et les Noirs dans la technologie est attribué à un problème de pipeline éducatif; qu’ils ne sont tout simplement pas intéressés par ces carrières. La National Science Foundation, cependant, a découvert que 20% des diplômés en informatique sont noirs et latinx, ce qui ne correspond pas du tout au fait qu’ils ne représentent que 6% de l’industrie de la technologie.

« Si [these tech companies] veulent vraiment faire une différence, regardez leur main-d’œuvre », a déclaré Leslie Miley, un ancien directeur technique de la Fondation Obama. Miley a également travaillé en tant que responsable technique chez Google, Slack, Apple et Twitter. «Les pourcentages d’Afro-Américains occupant des postes technologiques n’ont pas changé malgré les mois et les années de platitudes des cadres.»

SAN FRANCISCO, CA - 12 SEPTEMBRE: Le directeur de l'ingénierie de Slack Leslie Miley parle sur scène pendant TechCrunch Disrupt SF 2016 au Pier 48 le 12 septembre 2016 à San Francisco, Californie. (Photo de Steve Jennings / Getty Images pour TechCrunch) Leslie Miley s’exprime sur scène lors du TechCrunch Disrupt SF 2016

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Miley a également appelé des entreprises comme Google, qui ont fortement réduit ou éliminé les programmes de diversité ces dernières années. « Ces programmes sont financés à la baisse de tout type de mauvaise nouvelle économique », a-t-il déclaré. «S’ils étaient vraiment du côté de la justice, vraiment du côté de la justice, vraiment du côté de Black Lives Matters, alors les projets noirs en bénéficieraient. Les personnes sous-représentées ne seraient pas réduites en cas de ralentissement économique, car cela ne serait pas facultatif. Ils seraient nécessaires. Je voudrais voir un réel engagement envers ces causes qui vont au-delà de ce qui se passe dans le cycle des nouvelles. « 

Tiffani Ashley Bell, le fondateur de Human Utility – une plate-forme pour aider les habitants de Baltimore, Detroit et d’autres villes à payer leurs factures d’eau – a écrit un article moyen intitulé «Il est temps d’appeler la suprématie blanche en technologie». Dans ce document, elle a posé de sérieuses questions à ses pairs:

«Sommes-nous prêts à compter avec des investisseurs qui pensent qu’investir dans des entrepreneurs noirs est un acte de charité – et donc offrir des montants symboliques embarrassants? Sommes-nous prêts à cesser de parrainer et d’assister à des conférences sur la technologie avec principalement des formations de haut-parleurs masculins blancs? Que sommes-nous prêts à faire différemment pour démanteler la suprématie blanche dans le secteur de la technologie et, en raison de l’influence omniprésente de la technologie, démanteler la suprématie blanche dans la société?  »

Bell a également déclaré que même si de nombreux non-Noirs de la technologie ne se considèrent pas comme des racistes déclarés, il y a souvent un parti pris implicite. « Avez-vous examiné le ton et le contenu des évaluations de performance de vos employés Black? Etes-vous sûr qu’ils ont été évalués sur leur performance au travail et non sur leur performance culturelle? Le changement de code est une taxe mentale sur les Noirs sur le lieu de travail qui n’est parfois pas remboursée lorsque des avis arrivent. Et ce stress constant aggrave négativement à long terme. »

SAN FRANCISCO, CA - 19 SEPTEMBRE: Le fondateur et directeur exécutif de Human Utility Tiffani Ashley Bell parle sur scène pendant TechCrunch Disrupt SF 2017 au Pier 48 le 19 septembre 2017 à San Francisco, Californie. (Photo de Steve Jennings / Getty Images pour TechCrunch) Tiffani Ashley Bell s’exprime sur scène lors du TechCrunch Disrupt SF 2017

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Bell et Hutchinson estiment qu’il est également important de promouvoir les employés noirs à des postes de direction. « Il est vraiment difficile d’avoir une voix si vous êtes une personne débutante et que vous craignez de faire chier votre manager », a déclaré Hutchinson. «Si vous regardez l’équipe de direction de certaines de ces sociétés, il n’y a pas de Noirs là-bas. Si vous voulez entendre des voix noires puissantes, promouvez des voix noires puissantes. Faites-les participer à votre exécutif et à vos équipes de direction et donnez-leur les moyens de s’exprimer. »

En plus d’embaucher et de promouvoir des employés noirs, Bell a également dit d’envisager l’embauche d’un bassin de personnes plus diversifié, comme les collèges historiquement noirs, et d’examiner les pratiques existantes: «Pour les constructeurs, êtes-vous prêt à vous interroger sur la façon dont votre travail peut faciliter le racisme ? Je me souviens des algorithmes de catégorisation des photos de Google qui classaient les Noirs parmi les gorilles. Une équipe plus diversifiée aurait compris cela avant sa mise en ligne. »

« Même chose avec Airbnb et son problème avec les hôtes discriminatoires », a-t-elle poursuivi. «Pour éviter le racisme en voyage, les Noirs ont créé le Livre vert. Alors, bien sûr, ils auraient anticipé que certains hôtes blancs ne voulaient pas d’invités noirs et ont construit un moyen de gérer cela tôt. Cela souligne l’importance d’avoir des personnes dans votre équipe qui peuvent signaler les problèmes avant qu’ils ne deviennent des problèmes de relations publiques. Le faites vous? »

Frustrés par le manque d’action dans l’industrie, Mimi Fox Melton et Karla Monterroso de Code2040, un organisme sans but lucratif voué à la mobilisation de l’équité raciale dans la technologie, ont écrit un éditorial publié dans Fast Company où ils ont dit que protester ne suffisait pas:

«Ce dont nous avons besoin, c’est que vous vous engagiez dans ce travail pour le reste de votre vie, pour renforcer votre résilience afin que vous ne vous fatiguiez pas dès que ce moment est passé, et pour commencer avec le travail très dur de vous regarder et la supériorité anti-noirceur et blanche que vous avez intériorisée et perpétuée – et les nombreuses façons dont elle s’est manifestée dans votre travail et votre vie.

L’incapacité de la technologie à diversifier ses effectifs en définissant l’avenir nous met tous en danger. La représentation raciale et l’équité signifient la création des conditions économiques, physiques, psychosociales et sociales sur votre lieu de travail où les Noirs, les Latinx et les Autochtones peuvent s’épanouir. En l’absence de personnes noires, latinesx et autochtones – en particulier les femmes noires, latinesx et autochtones – impliquées dans la création et la conception de technologies, la technologie ignore les répercussions potentielles de la construction du monde d’une manière si oblique. »

Bien sûr, une grande partie de cela a également été dit il y a des années lorsque les sociétés de technologie ont publié pour la première fois des rapports sur la diversité, et la mort de Floyd n’est évidemment pas la première fois qu’un Noir non armé est tué par la police. C’est pourquoi Miley a dit qu’il ne suffit pas de faire une déclaration au plus fort de l’instant. Cela doit être à long terme et le changement doit être structurel.

« J’apprécie qu’ils donnent à la cause », a déclaré Miley. «Mais vous savez, cela a toujours été un problème. Merci de vous être présenté maintenant, et j’espère que vous reviendrez dans six mois, dans un an et dans cinq ans. J’espère que vous financerez vos programmes internes et j’espère que vous et vos équipes irez vous renseigner sur la discrimination systémique et structurelle. »

Malheureusement, Miley a déclaré qu’une grande partie du problème venait du sommet. « Je peux vous dire de première main, du moins en étant chez Google, qu’il y a des gens au niveau exécutif qui ne croient pas qu’il y a de la discrimination structurelle et du racisme », a-t-il déclaré. «Ils ne croient pas que ce soit une chose réelle. Il était presque impossible de faire passer le message parce qu’ils ne le croient tout simplement pas. »

« Je crois que beaucoup de ces trucs sont structurels, et il est difficile pour quelqu’un qui est dans la hiérarchie de changer des trucs structurels », a déclaré Hutchinson. Pourtant, il y a quelque chose à propos de ce moment qui pourrait signifier que les choses pourraient être différentes cette fois-ci. «Pour moi, il est vraiment encourageant de voir ces organisations qui tentent de pivoter pour le moment», a-t-elle déclaré, citant des cas d’employés sortant comme une forme de protestation. «Il y a encore un rôle à jouer pour chaque employé. Qu’il intervienne lorsque vous voyez des combats se produire, assurez-vous que vos collègues ne sont pas punis pour avoir signalé des préjugés. Si vous ne faites pas partie de la direction, mais que vous êtes toujours un manager, vous pouvez vous assurer que vous parrainez des Noirs, recommandez des Noirs, mettez en évidence ce que les Noirs disent lors des réunions et mettez simplement en évidence leur travail. « 

De plus, Hutchinson pense que les gens deviennent de plus en plus en colère et bouleversés, et l’industrie technologique n’a pas le poids qu’elle avait autrefois. « L’éclat vient de l’industrie technologique », a-t-elle déclaré, citant des exemples tels que le récent refus de Facebook de supprimer les informations erronées. «Ils ont construit ces produits sans penser à l’impact sur la société et avec une vision très étroite de ce dont nous avons besoin. Cela a eu un impact très néfaste sur la société. « 

«Je pense que certaines entreprises de technologie sont encore à l’endroit où elles pensent qu’elles peuvent faire un peu, modifier les contours, en gardant les mêmes choses et que ça va disparaître», a-t-elle déclaré. « Je ne pense pas qu’ils soient tout à fait équipés pour gérer la nature révolutionnaire de ce moment. Il n’y aura pas nécessairement de «normal» auquel nous reviendrons après tout cela. »

Mais, elle estime qu’il appartient à ces organisations de s’adapter à l’époque et de s’approprier le changement à venir. «Nous parlons toujours d’innovation et de la Silicon Valley et d’être en avance sur la courbe. Alors, regardez ce qui se passe maintenant. Il y a un bouleversement sociétal. Et, si vous voulez être en première ligne et vraiment innover dans cet environnement, vous devez y répondre. Vous ne pouvez pas le nier. « 

David Dylan Thomas David Dylan Thomas

David Dylan Thomas

Thomas a déclaré que ce sont des temps extraordinaires, qui appellent à des gestes plus significatifs que de simplement dire que les entreprises technologiques devraient embaucher plus de Noirs. Par exemple, il a salué les actions d’Alexis Ohanian, qui a démissionné de Reddit afin qu’un Noir puisse le remplacer. Il a également été impressionné par le fait que des entreprises comme IBM et Amazon ont déclaré qu’elles arrêteraient les systèmes de reconnaissance faciale, du moins pour le moment. « Pour moi, cela fait une déclaration. Cela prend les choses au sérieux. Quand on voit des entreprises faire des choses comme laisser de l’argent sur la table, c’est grave. « 

« Il ne suffit pas de dire » Black Lives Matter « . », A-t-il déclaré. «Vous devez réellement faire quelque chose. Vous devez vous demander: «Quelles mesures concrètes prenez-vous? Qu’êtes-vous prêt à faire? Quelle est l’action réelle qui va se produire ici? « 

À cette fin, Thomas a donné quelques conseils différents, comme avoir des curriculum vitae anonymes dans le processus d’embauche afin que les gens ne se trompent pas implicitement autour des noms. Il suggère également que lors de la prise de décisions autour d’un projet axé sur la diversité, être sûr d’embaucher réellement des personnes diverses. Ainsi, par exemple, si vous concevez quelque chose pour les femmes, au lieu d’avoir des entretiens avec un groupe de femmes, pour simplement embaucher plus de femmes pour le travail.

« La bonne nouvelle est que le concept de justice de conception ou de pratiques inclusives n’est pas nouveau », a déclaré Thomas. «Le travail acharné est en fait sa mise en œuvre. C’est là que la plupart des gens échouent. « 

Plusieurs des sociétés technologiques susmentionnées ont déclaré qu’elles donneraient également une certaine somme d’argent à des organisations caritatives axées sur les Noirs. Zuckerberg a déclaré que Facebook donnerait 10 millions de dollars à des causes de justice raciale, YouTube a annoncé qu’il donnerait 1 million de dollars au Center for Policing Equity, Amazon a déclaré qu’il donnerait 10 millions de dollars à diverses causes telles que le NAACP et l’ACLU, et Apple a récemment promis 100 millions de dollars. à une initiative d’équité raciale et de justice.

Bien que ce soit bien, Miley a dit que ce n’était pas suffisant. «Je pense que donner de l’argent à des causes est formidable», a-t-il déclaré. « Mais vous devez investir dans la communauté. » Au lieu de cela, il a dit que ce qu’ils faisaient était simplement de la charité, en partie comme un moyen d’obtenir de bons relations publiques. « Je ne veux pas de charité. Je veux un investissement. Arrêtez de nous faire plaisir avec la charité et commencez à vous associer à nous en matière d’investissement. »

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