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La Premier League revient mais à Newcastle tout s’est arrêté | Louise Taylor | Football

Dans la pièce de Samuel Beckett En attendant Godot, le personnage supposément central ne se présente jamais. Au fil du temps, un personnage rassure un autre que l’arrivée éventuelle de Godot apportera le salut, mais, toujours, rien ne se passe et personne n’apparaît.

Les fans de Newcastle connaissent le sentiment. Ils sont assis près du téléphone qui ne sonne jamais et debout, le nez pressé contre la vitre, regardant une rue obstinément vide, depuis bien trop longtemps maintenant.

Au moment du redémarrage du football cette semaine, St James’s Park devait abriter le club le plus riche d’Angleterre et Tyneside un aimant pour les joueurs les plus talentueux du monde. Au lieu de cela, Mike Ashley reste le propriétaire extrêmement réticent de Newcastle et la prise de contrôle du club de 300 millions de livres par un consortium largement financé par l’Arabie saoudite attend toujours l’approbation de la Premier League.

Étant donné que tout était censé être approuvé il y a des semaines, de nombreux partisans de Newcastle, déjà marre de 13 ans de régime largement morose d’Ashley, sont proches du désespoir. Le match d’ouverture de Newcastle à domicile contre Sheffield United dimanche avait été médité comme le derby de Riyad, mais il semble que seuls les visiteurs seront sous contrôle saoudien.

Alors que la Premier League réfléchit à la prise de contrôle – quelque chose qu’elle fait depuis près de trois mois – l’équipe de Steve Bruce est dans les limbes. De nombreux employés des coulisses du club, y compris le personnel de la billetterie, restent en congé après qu’Ashley ait apparemment laissé la détermination de leur avenir aux nouveaux propriétaires potentiels.

Ce dernier consortium est un groupe éclectique. Alors que le milliardaire frères Reuben et la financière Amanda Staveley espèrent devenir des parties prenantes minoritaires, le Fonds d’investissement public (PIF) saoudien est réservé à 80%, détenant le contrôle.

Allan Saint-Maximin sur le ballon à l'entraînement alors que Newcastle se prépare pour le retour de la Premier League

Allan Saint-Maximin sur le ballon à l’entraînement alors que Newcastle se prépare pour le retour de la Premier League. Photographie: Serena Taylor / Newcastle United via .

Les Tynesiders préoccupés par le bilan épouvantable du royaume en matière de droits de l’homme et le meurtre de Jamal Khashoggi n’ont eu aucune fenêtre sur le monde de PIF en raison de la nature opaque des entreprises et de la société saoudiennes. Leur attention s’est plutôt tournée vers le don de 80 millions de livres sterling que la Fondation Reuben a fait à l’Université d’Oxford la semaine dernière et le feuilleton à feu lent de la bataille de 1,6 milliard de livres sterling de Staveley avec Barclays.

Ces distractions mises à part, les fans de Newcastle sont de plus en plus inquiets à propos de sommes plus modestes. Parmi les conséquences diverses de la pause induite par la prise de contrôle, se trouve la position du club en tant que seul membre du football de haut niveau à ne pas avoir promis de rembourser les détenteurs d’abonnements qui n’ont pas pu assister aux matchs à domicile exceptionnels de la campagne 2019-2020, maintenant les matchs sont à huis clos.

C’est une façon minable de fonctionner et d’une manière déprimante emblématique du mandat d’Ashley mais, même si la Premier League est sur le point de faire une intervention bienvenue pour résoudre le problème, la paralysie actuelle n’est pas entièrement la faute du magnat du commerce de détail.

Lee Charnley, chef de la direction de Newcastle, s’attendait à avoir quitté St James’s Park à présent, mais, à la place, il reste chargé de diriger l’un des «transferts» les plus prolongés de l’histoire du jeu. Bien qu’il existe un esprit de coopération cordiale entre Charnley, Staveley et co, certaines décisions sont compliquées par la nécessité d’une consultation entre toutes les parties.

Le mois dernier, Bruce semblait si confiant que la prise de contrôle était imminente qu’il a parlé publiquement d’accueillir les nouveaux propriétaires avant de se soutenir pour voir les rivaux de gestion potentiels, y compris Rafael Benítez et Mauricio Pochettino.

Maintenant, cependant, le sentiment que tout cela pourrait traverser imprègne l’air du terrain d’entraînement suburbain de Newcastle. Les supporters craignent soudainement que le décompte actuel de 35 points de l’équipe ne soit pas suffisant pour empêcher la relégation. Les trois premiers matches de championnat – à domicile contre Sheffield United, Aston Villa et à Bournemouth – semblent inquiets.

Bruce devrait-il continuer l’expérience avec le système 4-2-3-1 plus vaste qu’il a testé sur route avant le verrouillage, ou revenir à l’ancien 3-4-3 de Benítez? L’excitation qui entourait autrefois un quart de finale de la FA Cup à domicile contre Manchester City a considérablement diminué.

Nouveaux propriétaires potentiels de Newcastle: Yasir Othman Al-Rumayyan, gouverneur du Fonds d'investissement public saoudien, Simon et David Reuben et Amanda Staveley.

Nouveaux propriétaires potentiels de Newcastle: Yasir Othman Al-Rumayyan, gouverneur du Fonds d’investissement public saoudien, Simon et David Reuben et Amanda Staveley. Composite: .; Shutterstock

La vente étant apparemment coincée, Ashley, qui a échangé des contrats et collecté un dépôt non remboursable de 17 millions de livres sterling, demandera des éclaircissements à la Premier League cette semaine. De nombreux emplois dans ses chaînes de rue pourraient dépendre de la réponse, mais il semble qu’il n’ait pas négocié d’être entraîné dans la guerre par procuration en cours entre l’Arabie saoudite et le Qatar.

Compte tenu des paramètres étroits du test de ses propriétaires et administrateurs, le plus gros casse-tête de la Premier League qui en résulte est le piratage de diffusion. L’Arabie saoudite étant accusée de diffuser illégalement des transmissions de beIN Sports du Qatar via la plate-forme illégale beoutQ, les avocats de la ligue en propriété intellectuelle et les experts judiciaires doivent décider s’il existe une séparation juridique entre le gouvernement saoudien et PIF. De manière significative, Mohammed bin Salman, le prince héritier, est le président du PIF.

De plus, beIN a un accord de trois ans de 500 millions de livres sterling sur les droits à l’étranger avec la Premier League, jusqu’en 2022. Un rapport de l’Organisation mondiale du commerce sur la question du piratage qui devrait être très critique à l’égard de l’Arabie saoudite doit être publié mardi.

Bien que l’OMC évite traditionnellement le conflit géopolitique, le directeur général de la Premier League, Richard Masters, ne le peut pas. Alors que le Qatar et sa machine de relations publiques luisante ont inondé son organisation d’un flot de documents profondément préoccupants sur le successeur proposé d’Ashley, le Royaume-Uni a des liens commerciaux, diplomatiques et de renseignement solides avec l’Arabie saoudite.

Bien qu’il ait pris soin de paraître détaché, le gouvernement britannique a fait des bruits encourageants à propos de la prise de contrôle, disant aux groupes de défense des droits de l’homme qu’il y avait des motifs d’optimisme prudent concernant la réforme sociale et la modernisation du royaume.

Le retard de la Premier League dans la prise de décision semble de plus en plus cruel pour Newcastle et ses supporters.

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