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Black Box: comment nous avons fait Ride on Time | La musique

Daniele Davoli, DJ et production

J’étais un collectionneur passionné de disques disco et funk. Lors de mon premier voyage aux États-Unis, j’ai passé la plupart de mon temps dans des magasins de vinyle d’occasion et j’ai trouvé Love Sensation de Loleatta Holloway. À l’époque, je jouais avec mon échantillonneur Akai S900 lorsque j’étais DJ et que je cherchais une voix a cappella pour enrichir mon set. Quand j’ai écouté Love Sensation, je me suis dit: « C’est une bonne chose. » Les gens utilisaient beaucoup de voix puissantes dans leurs disques – comme The Power de Snap. Mon coéquipier Mirko Limoni et moi voulions faire le disque le plus énergique au monde, et nous essayions de collecter du matériel pour cela.

Nous pensions que notre piste avait du potentiel. Mais quand nous l’avons présenté aux grands labels, ils ont tous décliné. Ils n’arrêtaient pas de dire: « Il est évident que vous avez du talent, mais ce n’est pas le style de musique que vous devriez faire. » Ils nous ont joué des disques Stock Aitken Waterman à la Italo Hi-NRG: ils étaient derrière, alors que nous voulions embrasser l’avenir. Au final, Discomagic [then the largest disco/house/dance label in Italy] était le seul prêt à le publier. Ils exportaient beaucoup à Ibiza.

Alfredo, qui était le DJ du club d’Ibiza Amnesia, l’a acheté. Danny Rampling, Nicky Holloway et Paul Oakenfold se sont rendus à Amnesia et ont entendu le disque. Oakenfold et Rampling ont donc décidé qu’il était temps d’aller à Rimini, qui était comme l’Ibiza italienne, où ils ont acheté autant d’exemplaires que possible pour les ramener en Angleterre. Plus tard, Oakenfold m’a dit qu’il avait payé ses vacances avec des copies de Ride on Time qu’il avait achetées à Rimini puis revendues.

Pendant ce temps, le label Deconstruction appelé Discomagic a dit qu’ils voulaient vraiment obtenir une licence pour le premier morceau que Mirko et moi avons fait ensemble – Numero Uno de Starlight. Discomagic a déclaré: «Malheureusement, nous venons de le concéder sous licence à Beggars Banquet. Mais nous pensons que c’est encore mieux.  » La déconstruction m’a dit qu’ils ne pouvaient pas en croire leurs oreilles quand ils l’ont entendu. Et c’était Ride on Time.

Ils savaient qu’il échantillonnait Love Sensation et qu’il fallait un dégagement. Ils ont négocié avec Salsoul Records à New York et ont convenu de 5 000 $, bien avant la sortie. Ils ont payé l’argent mais quelqu’un a oublié de vérifier que le contrat signé a été renvoyé. Un gars est donc arrivé un lundi et a dit que nous devions mettre un nouveau a cappella sur l’instrument d’ici mercredi. [The band got a session singer, long rumoured to be M People’s Heather Small, to re-sing Holloway’s vocal; on TV performances, model Katrin Quinol mimed to it.]

Je ne pouvais pas croire ma chance la première fois que nous étions sur Top of the Pops. Nous étions dans la même pièce que Phil Collins et Eurythmics – et ils nous parlaient!

Mirko Limoni, claviers et production

L’échantillon de Loleatta Holloway est arrivé en premier. Daniele l’a joué pour moi et Valerio [Semplici], le troisième gars de Black Box. Nous nous sommes regardés et avons dit: « Wow, qu’est-ce que c’est? » Nous avons décidé d’essayer de mettre de la musique en dessous. Le piano est venu assez rapidement, et nous avons joué toutes les choses ensemble en boucles de quatre mesures ou huit mesures, juste pour comprendre si tout pouvait s’intégrer dans le même disque. Ça a pris un mois.

Notre mauvais anglais était la raison pour laquelle il s’appelait Ride on Time. Nous pensions qu’elle chantait «ride on time», mais c’était «juste à l’heure». Bien sûr, c’était une erreur, mais le titre est resté. C’est une de ces erreurs qui est drôle. Certaines personnes pensaient que nous étions intelligents.

Nous pensions vendre au maximum 1 000 exemplaires aux clubs. Pour nous, cela aurait été comme gagner le marathon de Londres. Ce fut une grosse surprise quand il a explosé. Bien sûr, nous en étions heureux, mais les problèmes sont venus. Le même jour, nous avons pris l’avion pour l’Angleterre pour être au top des pops, nous avons dû faire face à l’avocat américain qui nous menaçait.

Je ne savais pas, pendant que je le vivais, à quel point Ride on Time était grand. Quand je regarde en arrière, cela semble plus grand qu’à l’époque. Mon meilleur souvenir est la nuit où nous avons reçu l’appel téléphonique de Deconstruction après les charts en milieu de semaine pour nous dire que nous allions être n ° 1. Le record était entré dans les charts à 39, puis est monté en quatre ou cinq semaines au n ° 1 et y est resté six semaines. Quand nous avons appris que c’était le n ° 1, c’était très émouvant.