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Elle Johnson dit que Life a besoin de plus d’histoires sur les femmes noires

(Crédit photo: Flo Ngala / Netflix)

Madame C.J. Walker est la OG #GirlBoss, mais peu de gens connaissent son histoire. C’est exactement pourquoi la showrunner Elle Johnson a sauté sur l’occasion pour le dire dans « Self Made: inspiré par la vie de Madame C.J. Walker » de Netflix. La série limitée en quatre parties, avec Octavia Spencer et Tiffany Haddish, suit le succès sans précédent de Madame C.J. Walker, fondatrice et propriétaire d’un empire de soins capillaires et première femme millionnaire américaine.

« En tant que femme noire en Amérique, Madame C.J. Walker est un nom que j’ai toujours entendu parler de grandir, mais je ne connaissais pas beaucoup de détails de sa vie », a déclaré Johnson à WrapWomen. «J’ai été intriguée par le fait qu’elle est née libre deux ans après la guerre de Sécession, et qu’en dépit de tous les ismes contre elle – le racisme et le sexisme – elle n’a rien laissé l’empêcher de créer une industrie des soins capillaires qui vaut aujourd’hui des milliards de dollars », a-t-elle expliqué.

Malgré le succès épique de Madame Walker, « Self Made » marque la première fois qu’un grand studio hollywoodien met en lumière un projet racontant son histoire. Johnson s’est ouvert à WrapWomen pour travailler sur la série révolutionnaire et pourquoi Life doit continuer à raconter des histoires sur les femmes noires en Amérique.

Qu’en est-il de l’histoire de Madame C.J. Walker qui vous a inspiré?

J’ai été personnellement inspiré par la façon dont elle ne prendrait pas non pour une réponse et par le fait qu’elle se créait des opportunités. Elle n’avait pas nécessairement quelqu’un qui lui ressemblait pour modeler son succès, « néanmoins elle a persisté. » Elle devait être son propre héros et son inspiration pour continuer.

À un moment donné, 10 000 personnes travaillaient pour elle. Cela m’a époustouflé. Je n’avais jamais entendu parler d’une femme noire qui dirigeait une entreprise aussi importante à cette époque auparavant. Le fait qu’elle était aussi une militante et philanthrope qui a non seulement encouragé, mais aussi récompensé ses employés lorsqu’ils ont redonné à la communauté m’a vraiment donné envie de diffuser son histoire à un public plus large. À une époque où on a l’impression que les entreprises font des profits sur les gens, il est inspirant de savoir que Madame le juge en chef opérait sous un paradigme différent, celui qui épousait la gestion d’une entreprise prospère qui profitait également à sa communauté.

Comment était-ce de travailler avec un groupe de femmes aussi incroyable sur ce projet?

Rafraîchissant. Humiliation. Libérant. À un moment donné, ma co-coureuse de spectacle, Janine Sherman Barrois, a dit que ce devait être ce que c’était que d’avoir des sœurs. Remarquez qu’elle a dit cela après une semaine particulièrement difficile de les appeler «discussions houleuses». Ce que j’ai réalisé, c’est que nous avons pu être nous-mêmes – ne pas nous excuser, étouffer ou prendre du recul – mais apporter toute notre passion, y compris les désaccords et les divergences d’opinion, au projet et nous sentir toujours profondément liés au matériau. Et les uns aux autres. À la fin de la journée, nous nous tenions le dos. Nous travaillions tous pour l’objectif commun de faire de ce projet un succès. Contrairement à ce que vous pourriez penser, cela ne signifiait pas de vérifier nos ego, mais de vous assurer que tout le monde apportait sa personnalité pleine et compliquée avec tout ce fanfaron à la table pour pouvoir raconter cette histoire. J’adore ça de ce groupe de femmes – que lorsque nous sommes arrivés au travail, nous pouvions nous présenter comme nos vrais vrais et tout donner.

Quel message espérez-vous que votre série envoie à l’industrie?

J’espère que les gens de l’industrie regarderont « Self Made » et non seulement seront inspirés et personnellement émus, mais réaliseront que c’est une bonne décision commerciale de raconter des histoires sur les femmes noires. J’espère qu’ils voient que cela peut être fait avec un budget et d’une manière attrayante et excitante qui est pertinente pour le public contemporain.

Dans quelle mesure est-il important que l’industrie continue de donner son feu vert à des projets axés sur les femmes noires dans l’histoire?

L’industrie est toujours à la recherche d’histoires inédites ou de nouvelles façons d’explorer des thèmes familiers et intrigants, et un endroit à regarder est les contes indicibles des femmes noires en Amérique. Les histoires historiques sont toujours un moyen de commenter indirectement le présent, et il y a tellement d’histoires inédites incroyables et dignes à choisir. Je pense que plus que jamais le public a faim de projets sur les femmes noires. Pour cette raison, nous sommes à un moment où les pouvoirs sont ouverts pour donner une chance à ces projets. En ce moment, il est important de frapper pendant que le fer est chaud et d’obtenir des histoires sur les femmes noires pour montrer qu’elles sont viables sur le marché et importantes pour la culture dans son ensemble.

Quels conseils donneriez-vous aux jeunes femmes qui cherchent à percer dans l’industrie?

Pratiquez toujours votre métier, même si vous n’êtes pas payé pour le faire et surtout si vous n’êtes pas payé. En tant qu’écrivain, j’ai de la chance car je n’ai besoin de la permission de personne pour faire ce que je fais. Je peux simplement m’asseoir et commencer à créer des personnages, un monde ou une histoire. Si vous êtes réalisateur, dirigez quelque chose, même si c’est en utilisant votre téléphone comme appareil photo. Si vous produisez, aidez à produire le projet de quelqu’un. Pratiquez toujours votre métier. N’attendez pas que des opportunités se présentent à vous. Soyez comme Madame CJ Walker et créez-les pour vous-même.

WrapWomen est une base de pouvoir de femmes influentes du divertissement, des médias, de la technologie et des marques déterminées à changer le visage de leurs industries. À travers les médias et les événements en direct, nous fournissons une plate-forme pour accélérer la vision des femmes qui se construisent vers un monde plus équitable. Pour plus d’informations, visitez: www.wrapwomen.com

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