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La guerre de Duterte contre la presse aux Philippines pourrait fournir un modèle pour Hong Kong et au-delà

« Tout simplement parce que vous êtes journaliste, vous n’êtes pas exempté de l’assassinat, si vous êtes un fils de pute », a déclaré Duterte. « La liberté d’expression ne peut pas vous aider si vous avez fait quelque chose de mal. »

S’adressant à CNN après le verdict, Ressa a déclaré: « Je pense que c’est un moment existentiel pour le journalisme ici aux Philippines. Nous sommes au bord du précipice et sur le point de perdre notre démocratie, compte tenu de tout ce qui se passe ».

Dans sa bataille contre le gouvernement Duterte, Ressa est devenue une icône de la liberté de la presse en Asie. Pourtant, son cas peut inspirer non seulement des journalistes ambitieux, mais aussi les gouvernements qui cherchent à les régner.

En particulier, le musellement de la presse par Duterte aux Philippines pourrait présenter un modèle pour les autorités de Hong Kong, où une nouvelle loi radicale sur la sécurité nationale devrait être imposée dans les semaines à venir, créant une multitude de nouvelles infractions qui, craignent beaucoup, inspireront à la fois une plus grande autocensure et nouvelles poursuites contre les médias.

Lawfare en action

Alors que le terme «lawfare» trouve ses racines dans les relations internationales, le terme en est venu à s’appliquer à l’utilisation de mécanismes juridiques pour poursuivre n’importe quel objectif, qu’ils soient nationaux ou étrangers, soit en les emprisonnant pour de fausses accusations, en infligeant de lourdes amendes, soit simplement les attacher avec des affaires judiciaires sans fin qui sape le temps et les ressources.

De telles tactiques sont souvent utilisées contre des militants et des politiciens, mais la presse est devenue de plus en plus une cible dans une grande partie de l’Asie, d’autant plus qu’Internet a élargi la portée de l’opposition en ligne dans de nombreuses sociétés précédemment contrôlées. Dans ces pays, les journalistes opèrent souvent à la limite de la légalité, protégés uniquement par la croyance tacite – et souvent non codifiée légalement – en l’importance de la liberté de la presse.

Ressa, parlant des Philippines, a déclaré que le pouvoir judiciaire est devenu « complice de cette campagne insidieuse, et c’est vraiment la mort de mille coupes. Le but final est de faire taire le journalisme indépendant et la liberté de la presse ».

À Singapour, les autorités ont utilisé une nouvelle loi sur les « fausses nouvelles » pour contester les commentaires critiques en ligne, tandis que le Cambodge a lancé une répression juridique soutenue contre les médias indépendants. Pendant ce temps, en Thaïlande, au Brunei et aux Fidji, de nouvelles lois créant de larges infractions autour du contenu en ligne ont créé un effet dissuasif majeur selon les observateurs de la liberté de la presse. Des journalistes au Myanmar ont également été emprisonnés en vertu de la loi sur les secrets officiels du pays pour avoir rendu compte de la répression des Rohingyas. Écrivant sur l’utilisation de la loi contre les personnalités de l’opposition à Hong Kong, Antony Dapiran, un avocat basé dans la ville, a déclaré que la tactique permet aux autorités de « saluer l’état de droit de Hong Kong, universellement reconnu comme une valeur fondamentale importante de Hong Kong, tout en utilisant ce même système juridique pour contrôler la dissidence.  » Alors que les autorités de la ville ont largement utilisé une loi d’ordre public de grande envergure, restée de l’ère coloniale pour poursuivre les dirigeants et militants des manifestations, elles ont également introduit une foule de nouvelles infractions, notamment une interdiction des masques (qui a finalement été annulée). ), une injonction contre la publication d’informations sur les policiers, la criminalisation de l’insulte à l’hymne national chinois et la loi sur la sécurité nationale. Cette loi pourrait surcharger l’arsenal juridique du gouvernement contre ses détracteurs, y compris les médias. Alors que les autorités affirment que son effet serait limité, une loi similaire en Chine a été largement utilisée contre les écrivains et les journalistes, comme contre l’intellectuel ouïghour Ilham Tohti, emprisonné à perpétuité pour séparatisme, ou le journaliste Gao Yu, qui a reçu sept ans de prison pour « avoir fourni illégalement des secrets d’État à des entités étrangères ». Elle a été accusée d’avoir divulgué un document interne du parti en 2013 à une organisation de presse de langue chinoise à l’étranger.Les manifestants affichent une grande bannière lors d'un rassemblement pour soutenir la liberté de la presse à Hong Kong le 2 mars 2014.Les manifestants affichent une grande bannière lors d'un rassemblement pour soutenir la liberté de la presse à Hong Kong le 2 mars 2014.

Les médias sous le feu

Hong Kong est le seul endroit sous le contrôle du Parti communiste chinois avec une presse vraiment libre, mais les journalistes se plaignent depuis longtemps d’intimidation, d’autocensure et de harcèlement s’ils dénoncent de manière trop agressive le gouvernement local ou Pékin.

Dans son dernier rapport sur la liberté de la presse dans la ville, la Hong Kong Journalist Association a enregistré la plus forte baisse des perceptions de la liberté des médias depuis le début de l’enquête en 2013. Sur les quelque 300 journalistes interrogés, 95% ont déclaré que la liberté de la presse à Hong Kong s’était aggravée par rapport à il y a un an. Jusqu’à 33% des journalistes interrogés ont déclaré que les rédacteurs en chef avaient « exercé des pressions sur eux pour qu’ils réduisent ou réduisent les reportages sur l’indépendance de Hong Kong », un objectif clé du nouveau projet de loi sur la sécurité nationale. « Si Pékin parvient à imposer cette loi sur la sécurité nationale, les habitants de Hong Kong ne pourront plus considérer la liberté de la presse et la sécurité des journalistes comme garanties », a déclaré dans un communiqué Cédric Alviani, chef du bureau de RSF pour l’Asie de l’Est. « La sécurité nationale est le prétexte que les autorités chinoises utilisent le plus souvent pour justifier l’emprisonnement de journalistes dans des conditions qui menacent leur vie, allant même jusqu’à imposer une peine d’emprisonnement à perpétuité. » En février, Jimmy Lai – éditeur d’Apple Quotidien, le tabloïd le plus lu et farouchement antigouvernemental de la ville – a été arrêté pour des accusations liées aux manifestations de l’an dernier. Le journal se plaint depuis longtemps que Pékin et des personnalités progouvernementales de Hong Kong ont fait pression sur les entreprises pour qu’elles n’en fassent pas de publicité. Ces deux questions ne sont pas liées à la nouvelle loi, mais beaucoup craignent qu’Apple Daily puisse être une cible, compte tenu de son soutien vocal au mouvement d’opposition de la ville. Le mois dernier, le gouvernement a ordonné un « examen approfondi » de RTHK, le diffuseur public de la ville, à la suite d’une émission satirique tirée des airs pour avoir insulté la police. Un éminent législateur pro-Pékin a appelé le diffuseur, qui jouit d’une solide réputation d’indépendance, à devenir un « porte-parole du gouvernement ».

Beaucoup s’attendent à ce que la nouvelle loi renforce ces tendances, enhardissant les législateurs qui veulent voir la presse freinée et les voix anti-gouvernementales réduites.

Tom Grundy, rédacteur en chef de Hong Kong Free Press, un média numérique de langue anglaise, a prédit que la loi sur la sécurité nationale pourrait être utilisée pour « étouffer les critiques ».

« Les médias, aussi impartiaux soient-ils, peuvent être sur la ligne de tir », a déclaré Grundy. « Outre le potentiel de censure pure et simple, nous nous attendons à des pressions plus banales sur la presse comme un examen bureaucratique, des sondages de financement, des boycotts publicitaires et – comme dans le cas (de Ressa) – des cas juridiques frivoles et opportunistes. »

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