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Pourquoi Atlanta, considérée comme le berceau du mouvement américain des droits civiques, lutte toujours contre la brutalité policière

C’est de la colère, de la douleur et de la fatigue. Ce ne sont que quelques-uns des mots criés à plusieurs reprises alors que les gens expriment leur angoisse sur un autre homme afro-américain mourant entre les mains d’un policier blanc.

Malheureusement, ce n’est pas leur premier rodéo.

Les rues sont une fois de plus remplies d’une communauté pleurant la perte d’une autre vie écourtée, mettant à nouveau sous les projecteurs la brutalité policière et le recours excessif à la force.

Mais a-t-il jamais vraiment disparu?

Rayshard Brooks, 27 ans, est devenu le 48e tir lié à la police à faire l’objet d’une enquête par les autorités géorgiennes depuis le début de l’année.

Quinze des cas ont entraîné la mort.

Avec des statistiques stupéfiantes – et dans un contexte de protestations mondiales qui ont déclenché la mort de George Floyd il y a trois semaines – il est difficile de croire que nous sommes de nouveau ici.

«Rien n’a vraiment changé» dans la ville où Martin Luther King a vécu

Atlanta est largement connue comme le berceau du mouvement américain des droits civiques.

C’est là que le Dr Martin Luther King Jr a vécu la ségrégation, la discrimination et le racisme qui lui ont permis de parler au nom de tant d’Américains.

Mais plus de 50 ans après sa mort, les gens d’ici disent que peu de choses ont changé.

Cynthia Dudley, 65 ans, a passé toute sa vie en Géorgie et a vécu les premiers jours du mouvement social.

« Rien n’a vraiment changé », a-t-elle déclaré à l’ABC en marchant pour Brooks avec deux jeunes générations de sa famille vers le bâtiment de la capitale d’Atlanta le troisième jour consécutif de manifestations dans la ville.

Un groupe de personnes marchent les mains en l'air et brandissent des pancartes dans une rueUn groupe de personnes marchent les mains en l'air et brandissent des pancartes dans une rue La mort de Rayshard Brooks a ravivé les manifestations à Atlanta après des jours de manifestations dans le monde entier. (ABC News: Tom Hancock)

Dudley a réfléchi à la façon dont la ségrégation a été abolie, permettant aux communautés noires et blanches de se mélanger, mais a exprimé sa déception quant aux mesures prises depuis.

« Il y a eu un changement et puis pour une raison quelconque, il a commencé à reculer », a-t-elle expliqué.

« Je pense que cela a beaucoup à voir avec, je ne veux vraiment pas l’appeler, mais notre président – je me sens comme [Donald] Trump est en fait une très grande raison pour laquelle cela se produit.

« Si vous regardez les autres présidents, aucun, rien de tout cela n’était vraiment répandu. »

Elle n’a jamais assisté à une manifestation auparavant par peur.

Mais en regardant le mouvement mondial stimulé par la mort de Floyd, Dudley a décidé que c’était assez.

« Il y a tellement de jeunes impliqués et maintenant même des personnes plus âgées, comme moi, sont impliquées », a-t-elle déclaré.

« Je suis vraiment excité et ce ne sera pas mon dernier. »

Un certain nombre de personnes se tiennent dans une rue portant des vêtements et des masques noirs et tenant des pancartesUn certain nombre de personnes se tiennent dans une rue portant des vêtements et des masques noirs et tenant des pancartes Des manifestants se sont rassemblés à Atlanta pour Rayshard Brooks, la 48e fusillade liée à la police qui fera l’objet d’une enquête par les autorités géorgiennes cette année. (ABC News: Tom Hancock)

Sa nièce Johnessa Smith a amené sa fille de neuf ans, Bailey.

« Cela fait des siècles, cela n’a jamais concerné une ou deux personnes. Cela concerne tout notre peuple », a déclaré Smith.

« Je suis un vétéran de l’armée américaine, et cela me fait toujours mal de défendre un pays qui dévalue encore ma vie.

« Cela me fait vraiment mal. Et là où certaines personnes pensent que Martin Luther King Jr serait heureux que nous ayons eu notre premier président afro-américain, cela me faisait encore mal de penser que nous n’avions pas progressé comme nous le pensions. avoir maintenant. « 

Pourquoi les gens protestent-ils?

Une femme noire portant des vêtements noirs et un masque blanc est titulaire d'un panneau disant justice pour Breonna Taylor avec des gens derrièreUne femme noire portant des vêtements noirs et un masque blanc est titulaire d'un panneau disant justice pour Breonna Taylor avec des gens derrière Des manifestations de rue près du lieu où Rayshard Brooks a été tué ont commencé samedi (ABC News: Tom Hancock)

Comme tant d’autres mères afro-américaines tenant des banderoles et des pancartes, Mme Smith dit qu’elle vit dans la peur pour la vie de sa fille.

« J’ai peur, je suis nerveuse, je suis en colère, mais je suis résolue que nous verrons le changement », a-t-elle déclaré.

« Qu’elle verra le changement et en bénéficiera et qu’elle dirigera également sa génération.

« Nous avons encore beaucoup de travail à faire. Donner un petit – ce que je dis, des miettes de biscuits – ne suffit plus.

« Nous voulons de la substance, nous voulons une sorte de changement qui soit ressenti et mis en pratique. Cela devrait être la vie quotidienne de tous et pas seulement de certains. »

Alors que la mort de Floyd a été l’étincelle qui a allumé le match – et la récente fusillade mortelle de Brooks maintient la flamme en vie – il ne s’agit pas seulement de brutalité policière.

Il existe des disparités sociales profondément enracinées qui transcendent la vie des Noirs américains depuis leur naissance.

Ce n’est peut-être pas plus prononcé qu’à Atlanta, qui abrite l’une des plus grandes proportions de résidents noirs du pays – environ 51%.

La pandémie de coronavirus a mis à nu ces inégalités sociales, économiques et sanitaires, qui mettent trop souvent les communautés noires et brunes sur un pied d’égalité avec leurs voisins blancs.

De nombreux dirigeants communautaires ont déclaré que ces déséquilibres doivent être corrigés dès la naissance, sinon les disparités générationnelles ne seront jamais éliminées.

Une femme noire portant un masque noir et des boucles d'oreilles est titulaire d'une pancarte disant Black Lives Matter avec une foule derrière elleUne femme noire portant un masque noir et des boucles d'oreilles est titulaire d'une pancarte disant Black Lives Matter avec une foule derrière elle Les manifestants disent que la mort de George Floyd a vraiment ouvert les yeux sur ce qui se passe avec l’injustice raciale et la brutalité policière. (ABC News: Tom Hancock)

Tavane Glass, qui enseigne aux jeunes enfants à Atlanta, dit qu’elle a été perturbée par la mort de Floyd.

« Nous devons commencer à un jeune âge et je pense que c’est crucial, c’est critique, parce que sinon, nous sommes [going to] avoir des émeutes et ce que vous voyez partout dans le monde « , a-t-elle déclaré.

« Je suis vraiment troublé dans mon esprit par ce qui est arrivé à George Floyd.

« Je pense que ça nous ouvre les yeux … Je n’ai pas été affecté physiquement, comme George Floyd, mais mentalement, ça m’a fait mal au cœur. »

Bien que l’on ait l’impression que l’histoire ne cesse de se répéter, les gens disent que cette fois, c’est différent.

C’est le point culminant d’une mort brutale filmée, de disparités raciales profondément enracinées et d’une pandémie mondiale qui a fait plus de mal aux Afro-Américains à leurs homologues blancs à chaque degré de difficulté.

Les médias sociaux ont joué un rôle crucial dans les injustices et ont mis la détresse de cette communauté sous les projecteurs mondiaux d’une manière que la protestation des droits civiques n’avait pas gérée auparavant.

« Le choc est partout dans le monde. Il doit cesser », a déclaré Glass.

« Je voulais sortir juste pour être ici avec tout le monde et faire savoir à tout le monde que les vies noires comptent et que toutes les vies comptent. »