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Premier League restart preview No 17: Tottenham | Football

À quoi ressemblait la suspension de la ligue le 13 mars? Sombre, avec José Mourinho le premier à le dire. Le manager avait de graves problèmes de blessure, Harry Kane, Son Heung-min, Moussa Sissoko et Steven Bergwijn étant chacun une victime à long terme. L’équipe avait l’air fatiguée et déséquilibrée, Mourinho déplorant à plusieurs reprises le fait que sans Kane – qui a rompu un tendon des ischio-jambiers le 1er janvier – il n’avait pas de senior no 9. Le manager n’a pas caché sa frustration de ne pas avoir recruté la fenêtre de mi-saison. Contrairement à son prédécesseur, Mauricio Pochettino, il ne considère pas que Son puisse jouer à l’avant-centre. L’équipe avait plutôt tenté sa chance parfois – lors des victoires à domicile contre Manchester City et Southampton par exemple, ce dernier lors d’une reprise de la FA Cup. Après ce match, Mourinho a déclaré: «Il est très difficile de progresser comme nous le souhaitons. Fondamentalement, c’est un jeu à jouer, bâtir une équipe avec ce que nous avons.  » Puis la chance s’est épuisée. Les Spurs ont frappé l’arrêt sur une séquence de six matchs sans victoire, une période où ils ont été éliminés de la FA Cup et de la Ligue des champions et ont glissé au huitième rang en Premier League.

Et maintenant? Tous les changements. Du pessimisme à l’optimisme. La situation de fitness s’est radicalement améliorée avec le quatuor susmentionné prêt à jouer, bien qu’il y ait maintenant des doutes sur Giovani Lo Celso. Son fils a même trouvé le temps de s’intégrer à son cours obligatoire de formation de base de quatre semaines en Corée du Sud. Mourinho a eu des semaines bonus pour travailler avec son équipe, ce qui en fait comme la pré-saison qu’il n’a jamais eue bien que, clairement, les protocoles Covid-19 signifient que les choses ont été différentes.

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Que faut-il faire pour réussir la fin de saison? Terminer dans une place en Ligue des Champions, qui sera cinquième plutôt que quatrième si l’interdiction imminente de Manchester City de la compétition est maintenue; cela semblerait beaucoup plus réalisable. Les revenus de la Ligue des champions sont vitaux pour le club alors qu’ils entrent dans l’ère du nouveau stade et essaient de faire face aux pertes anticipées de plus de 200 millions de livres sterling pour la période allant jusqu’à juin 2021 en raison de la pandémie.

Les joueurs et le personnel se sont-ils comportés pendant le verrouillage? La décision d’un club appartenant au milliardaire, Joe Lewis, de solliciter un prêt gouvernemental de 0,5% de 175 millions de livres sterling a suscité des critiques, tout comme celle visant à réduire de 20% les salaires des 550 non-footballeurs, dans certains cas en plaçant les en congé. Cette dernière décision serait annulée après deux semaines. Serge Aurier s’est fait arracher les cheveux par la hiérarchie après avoir téléchargé sur Instagram des photos de lui-même en train de se faire couper les cheveux – sa troisième violation des règles de verrouillage. Mourinho, Tanguy Ndombele, Davinson Sánchez, Ryan Sessegnon et Sissoko étaient également coupables d’avoir enfreint les règles.

Des héros méconnus / communautaires? En plus du travail communautaire de Mourinho et des joueuses, le club a fourni des services NHS dans leur stade, l’hôpital universitaire North Middlesex l’utilisant pour les tests au volant de Covid-19 et la relocalisation des services ambulatoires de ses femmes. Les tests ont été effectués pour le personnel hospitalier et les travailleurs clés d’autres organisations de santé et de protection sociale, tandis que les services ambulatoires ont été destinés à soutenir la réorientation des femmes enceintes hors du principal établissement de l’hôpital. Les services continueront d’être hébergés au retour des matchs.

Joueur clé dans le run-in? Kane. Qui d’autre? Rappelez-vous ce que Mourinho a dit après avoir signé Bergwijn fin janvier pour compléter le rythme et la créativité de Son, Lucas Moura et Erik Lamela dans de vastes domaines. « Imaginez Harry Kane avec ces quatre options sur le côté, c’est magnifique », a-t-il déclaré. Bien sûr, il a poursuivi en disant que sans Kane, l’équipe aurait eu un problème à l’avant-centre, mais maintenant que toutes les pièces sont en jeu, y aura-t-il des feux d’artifice? C’est la pire blessure de la carrière de Kane et la plus longue mise à pied – même avant la pandémie. Comment cela affectera-t-il sa force et son explosivité?

Harry Kane, vu ici dans un buggy de golf lors du Pro-Am Golf Shootout début juin, a marqué 11 fois en 20 matchs de Premier League cette saison.

Harry Kane, vu ici dans un buggy de golf lors du Pro-Am Golf Shootout début juin, a marqué 11 fois en 20 matchs de Premier League cette saison. Photographie: Paddy Power / Dan Jones pour Paddy Power / .

Prévision de fin de saison « Nous n’avons pas le droit de perdre des matchs », selon le capitaine, Hugo Lloris. La quatrième place les dépasse et, dans la lutte pour la cinquième place, beaucoup dépendra des matchs contre Manchester United, Sheffield United et Arsenal, qui sont trop serrés pour appeler. Mourinho a largement lutté pour inculquer un plan de jeu d’attaque cohérent alors que défensivement il y a eu trop d’erreurs et trop peu de draps propres. Il doit trouver les réponses – rapidement.

Calendrier restant (toutes heures BST): ven 19 juin Manchester United (h) – 20h15, Sky Sports Mardi 23 juin West Ham (h) – 20h15, Sky Sports Jeudi 2 juillet Sheffield United (a) – 18 h, Sky Sports À confirmer Everton (h), Bournemouth (a), Arsenal (h), Newcastle (a), Leicester (h), Crystal Palace (a)

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