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Ramener l’Europe vers le futur

Mardi, le Parlement européen tentera de donner un nouveau souffle à la grande expérience de l’UE sur la démocratie populaire après sa suspension en raison de la pandémie de coronavirus.

Les députés débattront mardi et voteront plus tard sur une résolution appelant l’UE à convoquer sa conférence sur l’avenir de l’Europe dès que possible cet automne.

Créée par le président français Emmanuel Macron, la conférence a été envisagée à l’époque pré-Covid-19 comme un moyen de rapprocher les citoyens européens des institutions supranationales de Bruxelles. Il prévoyait de mettre en place des «assemblées de citoyens» qui ressemblaient à des agoras grecques anciennes à travers le continent où les électeurs se rassembleraient et débattront de la raison d’être de l’Europe. Pour ses champions, la conférence servirait de précurseur à une refonte radicale des traités de l’UE – ce qui ne s’est pas produit depuis bien plus d’une décennie.

Mais la tentative de «bas en haut» de la démocratie européenne a eu peu de soutien. À l’exception de M. Macron et de certains fédéralistes bruyants au Parlement européen, l’expérience a suscité l’apathie des gouvernements de l’UE et même de la Commission européenne. Un diplomate l’a rejeté au début de cette année comme un «jouet pour distraire les députés européens».

Le coronavirus va-t-il changer quoi que ce soit? Le vice-président de l’UE pour la démocratie, Dubravka Suica, a déclaré au Financial Times en avril que la conférence devrait être remaniée pour placer la santé publique au centre de son agenda. Le projet de résolution du Parlement note également que «la crise de Covid-19 a rendu encore plus évidente la nécessité d’une réforme de l’Union européenne».

Mais ce sont toujours les gouvernements de l’UE – sans doute les acteurs les plus importants de tous – qui n’ont pas encore été convaincus de l’urgence. Les États membres ne se sont pas encore mis d’accord sur ce qu’ils attendaient de l’exercice. Les diplomates disent que les deux principaux points d’achoppement sont de savoir qui devrait diriger l’initiative et si oui ou non la modification du traité devrait être un objectif explicite.

Guy Verhofstadt a été proposé comme président possible de la Conférence sur l’avenir de l’Europe © Bloomberg

« Le Conseil doit enfin mettre ses divergences de côté afin que nous puissions entamer cet important travail visant à améliorer davantage notre union », a déclaré Guy Verhofstadt, qui doit présider la conférence du Parlement européen, lors du Briefing de Bruxelles. L’ancien Premier ministre belge est également en lice pour devenir le président de l’ensemble de l’exercice. Il a un fort soutien de Paris, mais sa candidature est fermement opposée par les États membres de l’Est qui se sont affrontés avec l’ancien chef libéral au sujet de l’État de droit.

Pour l’instant, aucun autre candidat n’a émergé comme candidat pour rivaliser avec M. Verhofstadt. Mais ses opposants insistent sur le fait que la chaise devrait être une figure «indépendante» – code diplomatique pour quelqu’un qui, contrairement au brandon belge, n’est ni trié sur le volet par le président français ni livré avec ses bagages fédéralistes.

Mais même si les gouvernements peuvent combler leurs divergences, les divergences sur ce que la conférence est censée faire persisteront encore pendant un certain temps. Alberto Alemanno, professeur de droit européen à HEC Paris, souhaite que le délai Covid-19 soit utilisé «pour repenser entièrement l’initiative» loin de la gestion centralisée de Bruxelles vers un véritable engagement populaire.

« Plutôt que de concevoir un autre exercice ad hoc descendant, l’UE devrait co-créer et co-diriger cet exercice démocratique avec la société civile elle-même », a déclaré M. Alemanno.

Chart du jour: les gens regardent

Graphique montrant que les acheteurs sont progressivement revenus dans la rue principale dans d'autres pays européens. Variation en pourcentage de la fréquentation quotidienne après l'assouplissement du verrouillage montrant la France, l'Allemagne, l'Italie et l'Espagne

Les grandes rues du Royaume-Uni étaient pleines de files d’attente au début de cette semaine, car tous les commerces et détaillants non essentiels se sont ouverts pour la première fois depuis que des mesures de verrouillage ont été imposées en mars. Le graphique ci-dessus, via le FT, montre comment les acheteurs en France, en Allemagne, en Italie et en Espagne ont déjà commencé à retourner régulièrement dans les magasins au cours du mois dernier.

Planet Europe

La brutalité des frontières
Le Guardian rapporte comment des fonctionnaires de l’UE sont accusés de « dissimulation » pour avoir omis de révéler que les autorités croates ne surveillaient pas suffisamment la police accusée d’avoir battu et volé des migrants et des réfugiés aux frontières du pays. Le journal a vu des courriels internes de fonctionnaires de la Commission qui disent que le fait que la Croatie n’utilise pas les fonds de l’UE pour sa gestion des frontières « sera certainement considéré comme un » scandale «  ». Le rapport contient également des informations poignantes sur la violence contre les demandeurs d’asile recueillies par le Conseil danois pour les réfugiés.

Le cochon dans le coup
Les pourparlers virtuels de Boris Johnson avec Bruxelles ont été éclipsés par l’utilisation surprenante par le président du Conseil européen Charles Michel d’un proverbe anglais du XVIe siècle sur un truc de confiance pour les commerçants de bétail après que le Premier ministre eut dit qu’il voulait «mettre un tigre dans le réservoir» des négociations:

Au-delà de la diplomatie du jibe animal, le FT rapporte que l’UE a averti M. Johnson qu’il n’y aura pas d’accord commercial sans un engagement ferme du Royaume-Uni à maintenir des règles du jeu équitables. Ou selon les mots de M. Michel: l’UE n’achèterait pas «un cochon dans un coup de coude». Pendant ce temps, M. Johnson a déclaré qu’il était confiant qu’un accord pourrait être conclu avant août – du porc ou pas de porc.

Le traitement
Le gouvernement allemand injectera 300 millions d’euros et prendra une participation de 23% dans la société de biotechnologie CureVac – une entreprise qui a attiré les avancées de Donald Trump dans la course mondiale pour trouver un vaccin pour Covid-19. Par ailleurs, la ministre belge de la Santé, Maggie De Block, a critiqué une initiative de quatre pays de l’Italie, des Pays-Bas, de l’Allemagne et de la France pour financer un vaccin, qui, selon elle, risque de saper les efforts collectifs de l’UE. (FT, Le Soir)

© James Ferguson

Exceptionnalisme suédois
Gideon Rachman pense que l’expérience suédoise ratée de Covid-19 peut être imputée à la «confiance excessive du pays de gauche en ses propres prouesses scientifiques et son élite bureaucratique»:

«Paradoxalement, ce peut être le succès même de la Suède en tant que nation qui a conduit à son échec apparent au cours de la pandémie. Une image de soi en tant que pays supranational et moderne signifie que la Suède est suffisamment confiante et cohérente pour ne pas suivre le consensus international. Au lieu de cela, les décideurs ont choisi de faire confiance à leur propre jugement. Mais la confiance en soi suédoise a peut-être fait place à une arrogance au sujet de la rationalité prétendument supérieure du pays, qui a ensuite conduit à des erreurs de politique. »

Le sombre passé de l’Europe
L’économiste Thomas Piketty soutient que l’Europe – comme les États-Unis – ne peut pas vraiment lutter contre le racisme structurel sans affronter son histoire coloniale et celle de propriétaires d’esclaves. (Le Monde)

Guerres commerciales: à quoi servent-elles?
L’historien Adam Tooze a une interview fascinante avec Michael Pettis et Matthew Klein, auteurs de «Trade Wars Are Class Wars»:

« La raison pour laquelle nous avons des guerres commerciales est parce que nous avons des déséquilibres persistants, et la raison pour laquelle nous avons des déséquilibres commerciaux persistants parce que dans le monde entier, les revenus sont répartis de telle manière que les travailleurs et les ménages de la classe moyenne ne peuvent pas consommer suffisamment de ce qu’ils produisent. »

Gagnants nets
Le ministre allemand du centre-gauche en Europe, Michael Roth, s’est déchaîné lors d’un rapport à Die Welt affirmant que le pays devrait faire face à une augmentation de 46% de ses contributions au budget de l’UE dans le cadre du nouveau plan de relance de la Commission Covid-19. M. Roth a demandé à Twitter de qualifier les calculs de «bon marché et polémiques» et a déclaré que l’Allemagne paierait plus pour devenir un «gagnant net».

Pourparlers avec la Chine
Le chef de la politique étrangère de l’UE, Josep Borrell, a proposé d’instaurer un nouveau dialogue bilatéral avec les États-Unis sur la Chine et les défis présentés par ses « actions et ambitions ». Il a dévoilé l’offre au secrétaire d’État américain Mike Pompeo lors d’un appel aux ministres des Affaires étrangères de l’UE lundi. Les États-Unis n’ont pas encore commenté le plan et la description de M. Borrell suggère qu’il doit encore être étoffé. « Pour nous, il est important de rester avec les États-Unis afin de partager leurs préoccupations et de rechercher un terrain d’entente pour défendre nos valeurs et nos intérêts », a déclaré M. Borrell aux journalistes. « Nous ne sommes pas entrés dans les détails. »

Nouvelles en bref
Le chef libéral Micheál Martin devrait devenir le nouveau Taoiseach irlandais dans le cadre d’un accord de leadership tournant avec l’ancien Premier ministre Leo Varadkar. (Indépendant irlandais) Le Premier ministre italien a nié que le pays obtiendra des fonds d’urgence du fonds de sauvetage de l’UE après des informations à La Repubblica selon lesquelles une demande de 36 milliards d’euros était imminente. Comme les citoyens de l’UE ont levé les restrictions de voyage dans la plupart des États membres, les Belges en visite en Grèce ont été informés qu’ils n’auraient pas besoin de s’isoler s’ils visitent le pays. (Le Soir) Le Louvre à Paris a annoncé sa réouverture partielle aux visiteurs à partir du 6 juillet.

À venir mardi
Le vice-président de l’UE, Valdis Dombrovskis, tient une conférence de presse pour lancer la révision par Bruxelles de ses priorités en matière de politique commerciale à 11h00 (CET).

[email protected]; @mehreenkhn