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Un chauffeur de taxi en difficulté se tourne vers le transport de cadavres de coronavirus à l’aide d’un corbillard de fortune – World News

Un chauffeur de taxi en difficulté est passé au transport du coronavirus mort vers les lieux de sépulture dans un corbillard de fortune.

Mohammad Aamir Khan empile les corps les uns sur les autres, souvent six à la fois, à l’intérieur d’une ambulance, avec leurs noms écrits en marqueur permanent sur leurs linceuls.

Il transporte souvent les cadavres de et vers l’ambulance par lui-même et travaille plus de 12 heures par jour, généralement sans combinaison de matières dangereuses, car il s’évanouira dans la chaleur suffocante de New Delhi.

Le papa de 38 ans est payé l’équivalent d’un peu plus de 174 £ par mois, pour des allers-retours entre les hôpitaux et les bûchers et cimetières de crémation.

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Mohammad Aamir Khan change son équipement de protection individuelle
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Aamir vit dans une petite pièce sans fenêtre avec seulement un rideau pour une porte, avec une photo de Kaaba – le site le plus sacré de l’Islam – accrochée au-dessus du lit.

Avant la pandémie, il faisait partie des dizaines de milliers de personnes vivant dans la capitale indienne en tant que chauffeur de taxi.

Mais ce travail s’est tari pendant le verrouillage de près de trois mois.

Alors que les cas augmentaient en Inde avant même que le gouvernement ne lève les restrictions la semaine dernière, un ami a suggéré que la seule entreprise en plein essor dans le pays était de conduire une ambulance privée.

Aamir attend que ses proches déchargent les corps des personnes décédées
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Rendant compte de son premier jour, Aamir ne s’était même pas rendu compte qu’il transporterait des patients atteints de coronavirus jusqu’à ce qu’on lui remette une salopette.

Et il ne fallut pas longtemps pour que son ambulance devienne corbillard.

Parfois, il est seul dans son ambulance et doit compter sur les proches des morts pour l’aider à soulever le corps de l’arrière du véhicule.

Aamir empile six corps les uns sur les autres dans son ambulance
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Parfois, il doit les soulever lui-même.

« C’était étrange pour moi de porter un corps à la place d’un patient », a-t-il déclaré la première fois qu’il l’a fait. « Mais avec le temps, je m’y suis habitué. »

Alors que le travail devient plus familier, Aamir se débat avec la quantité d’équipement de protection à porter.

Il pourrait porter un costume de type matelassé, mais ce n’est pas très pratique dans la chaleur torride de New Delhi.

Le père, 38 ans, travaille souvent sans combinaison de matières dangereuses à cause de la chaleur torride
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« Nous nous évanouirons dans une demi-heure si nous portons le kit et travaillons », a-t-il déclaré.

Lui et ses collègues chauffeurs sont beaucoup plus à l’aise de porter une robe d’hôpital mince.

Mais leur confort pourrait avoir un prix: « Nous avons toujours peur de contracter l’infection ».

L’ancien chauffeur de taxi se vaporise de désinfectant
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Les ambulances gérées par le gouvernement sont rares en Inde.

La plupart des gens recourent à appeler des ambulances privées, un peu plus que des fourgonnettes converties avec des numéros de mobile écrits sur le côté, dans l’espoir qu’un passant le notera et appellera s’il tombe malade.

Contrairement à de nombreux autres pays gravement touchés par le virus, les chauffeurs d’ambulance et autres agents de santé vitaux en Inde sont mal payés, ont une formation minimale, aucune assurance maladie et de longues heures de travail.

Les chauffeurs d’ambulance, y compris Aamir, s’entraident pour enfiler leur EPI
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Les cas en Inde sont en augmentation, avec près de 323 000 personnes infectées, soit quatre fois plus que les infections officielles en Chine.

Le pic est encore à des semaines, voire des mois, disent les experts, même si le gouvernement a assoupli presque tous les freins à la circulation le 8 juin.

« Nous sommes censés travailler 12 heures par jour – mais 12 heures ne sont jamais 12 », a déclaré Aamir. « Auparavant, il y avait un ou deux corps. Mais maintenant la morgue est pleine. »

Des proches d’une victime du virus aident Aamir à soulever son corps dans un cercueil
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Le gouvernement fédéral indien, dirigé par le Premier ministre Narendra Modi, maintient qu’il a le virus sous contrôle.

Le nombre de décès dans le pays, à 9 500, est jusqu’à présent limité par rapport aux pays avec un nombre similaire de cas.

Comme son père, Aamir a suivi une formation de tailleur de pierre, mais a trouvé trop difficile de gagner sa vie.

Il a ensuite trouvé du travail comme chauffeur de taxi pour une série d’entreprises, dont Ola et Uber.

Un cercueil est placé dans le sol dans une tombe
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Parfois, il a pu économiser jusqu’à 1000 roupies indiennes (environ 10 £) par jour après les dépenses – assez pour lui et sa femme, Rubi, pour inscrire leur fille de 7 ans, Hamda, dans une école privée locale.

Mais après le début du verrouillage, le propriétaire du taxi qu’il a conduit a déclaré qu’il n’était plus requis en raison d’une demande insuffisante.

Aamir a gardé son travail d’ambulance secret de ses voisins de Mandawali, une colonie à faible revenu construite illégalement à l’est de la capitale qui n’a été reconnue par le gouvernement de Delhi qu’en 2012.

Il s’inquiète de ce qu’ils penseront s’ils découvrent.

Aamir change son EPI après l’incinération d’une femme
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Les médecins, les infirmières et les autres membres du personnel médical qui traitent des patients à travers l’Inde disent qu’ils ont été attaqués et crachés, certains étant ostracisés par des amis et des parents alors que le virus se répandait à travers le pays.

« Ils pensent toujours que je suis au chômage », a déclaré Aamir, qui n’a même pas le confort de sa femme et de son enfant en cette période de troubles mondiaux.

Ils sont partis visiter le village ancestral de la famille quelques jours avant le verrouillage et n’ont pas pu rentrer.

Le salaire d’Aamir, 17 000 roupies indiennes (environ £ 174) par mois, est meilleur que le chômage, mais cela ne compense pas les risques, a-t-il déclaré.

« Ce n’est pas suffisant pour le travail », a-t-il déclaré. « J’en ai marre. Mais quel autre choix ai-je? »

Les jours d’Aamir sont un circuit de morgue d’hôpital, de cimetière et de crématorium. Entrecoupées de longues attentes dans la chaleur, buvant du thé et fumant des cigarettes avec d’autres chauffeurs et leurs assistants mortuaires.

Son premier arrêt est généralement Jadeed Qabristan, le principal cimetière musulman de la vieille ville fortifiée de Delhi.

Il se réfère à Mohammad Shameem, le fossoyeur en chef là-bas, comme « Shameem bhai », ou frère, un signe d’amitié en Inde.

Au cours du dernier mois, une parcelle de terrain vague à l’extérieur du cimetière principal s’est remplie de corps de victimes de coronavirus.

Des morceaux d’ardoise et de brindilles cassés marquent les tombes. D’autres ne portent aucune marque.

Aamir a tranquillement enseigné à ses proches comment soulever les corps alors qu’ils étaient placés dans des cercueils puis dans des tombes à double profondeur creusées avec une excavatrice jaune.

En fin d’après-midi, après son retour à la morgue de Jadeed Qabristan, Aamir a été appelé pour son deuxième voyage de la journée: à Nigambodh Ghat, l’un des principaux lieux de crémation des hindous de la ville.

Son ambulance est censée transporter un maximum de deux corps, mais ce jour-là, il y en avait six.

Il portait une liste manuscrite de leurs noms sur un petit bout de papier.

La moitié des fours électriques ont été brisés et des hommes en gilets ont soulevé du bois de chauffage jusqu’aux fosses ouvertes où les corps des victimes du coronavirus sont maintenant incinérés.

La plupart du temps à Nigambodh, il y a un arriéré d’ambulances en raison d’un manque de personnel au crématorium.

Un jour, alors qu’Aamir était accroupi près d’une cheminée de remplacement pour l’un des fours, une dispute a éclaté entre les travailleurs et les proches en deuil.

L’air scintillait de chaleur des bûchers et de l’été de Delhi, où les températures avaient déjà atteint 47 degrés Celsius.

La fumée a commencé à piquer les yeux d’Aamir, et il a atteint pour une paire de lunettes.

Des ouvriers du crématorium, l’un portant des tongs, ont ouvert la porte de l’ambulance. L’un des hommes a fouillé les corps, à la recherche de noms écrits sur les linceuls.

Le premier était celui de Satinder Kumar Singh, un employé de banque de 50 ans. Il a été admis à l’hôpital le 9 juin et est décédé deux heures plus tard, a déclaré son fils de 16 ans, Amrit.

« Il n’y a pas de dignité. C’est comme une poubelle », a expliqué Devinder Sharma, une voisine venue aider les fils de Singh.

Sharma désigna les portes ouvertes de l’ambulance avec dégoût.

« Après avoir vu cela, je ne crois plus en l’humanité. »

Les travailleurs du crématorium sont allés soulever le deuxième corps, un homme lourd.

Il était serré contre les autres et, alors que les travailleurs se tendaient sous le poids, il tomba au sol, déchirant le linceul en tombant.

Après l’avoir placé sur le bûcher, un parent est intervenu pour essayer de préserver la dignité de l’homme.

Le deuil ne portait aucun équipement de protection, et un employé du crématorium lui a aboyé pour reculer.

Tout au long de tout cela, Aamir s’est assis sur un banc à proximité, fixant le vide dans l’espace tandis que la fumée tourbillonnait autour de lui.

D’une certaine manière, ça avait été une bonne journée pour lui: il n’avait eu à toucher aucun corps, sa principale préoccupation au début de son quart de travail.

Et pourtant, son esprit ne cessait de se demander ce que Rubi et Hamda feraient s’il lui arrivait quelque chose. Qui prendrait soin d’eux?

Les proches de Singh ont béni son corps avec de la poudre de bois de santal et du beurre clarifié. Au moment où les flammes commencèrent à lécher le bûcher, Aamir et son ambulance étaient partis depuis longtemps pour leurs prochains funérailles.