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Qu’est-ce que la peste bubonique et combien de personnes en sont mortes?

Deux cas de peste bubonique confirmés par le Centre national mongol pour les zoonoses

La peste bubonique a conduit la Chine à lancer une alerte (Photo: National Center for Zoonotic Dis)

La Chine a émis une alerte après qu’un cas de peste bubonique a été enregistré dans un hôpital de la région de la Mongolie intérieure.

Les autorités de la ville de Bayan Nur ont émis une alerte interdisant la chasse et la consommation d’animaux susceptibles de porter la peste.

Bien que les cas de peste bubonique – et sa variante la plus mortelle, la peste pneumonique – ne soient pas rares, il est rare qu’une épidémie se produise, la maladie ayant été beaucoup plus dangereuse au cours des siècles.

Qu’est-ce que la peste bubonique, quels sont les symptômes – et combien de personnes en sont mortes?

Qu’est-ce que la peste bubonique?

La peste bubonique est une maladie potentiellement mortelle causée par une souche bactérienne appelée Yersinia Pestis, qui vit sur les animaux du monde entier – mais principalement les rongeurs – et peut être transmise aux humains via leurs puces.

Historiquement, la condition est également connue sous le nom de peste noire – une référence à elle provoquant le noircissement de parties du corps telles que les doigts et les orteils avec la gangrène.

Les humains peuvent attraper la peste en étant mordue par une puce infectée, en touchant des animaux infectés ou par une transmission interhumaine via des gouttelettes respiratoires infectées – ou elle peut également pénétrer dans le corps d’une personne par une coupure dans la peau si elle a été en contact avec le sang d’un animal infecté.

Il est également possible qu’une personne soit infectée par le corps d’une personne décédée de la peste bubonique

Quels sont les symptômes de la peste bubonique?

Cas suspect de peste bubonique Getty

La peste peut être traitée si elle est détectée suffisamment tôt (Image: .)

Les symptômes – qui apparaissent normalement entre deux et six jours après l’infection – comprennent des ganglions lymphatiques enflés, ainsi qu’une fièvre, des frissons, des douleurs musculaires, de la fatigue et des maux de tête.

La bactérie peut également provoquer une septicémie si elle pénètre dans la circulation sanguine, ce qui peut entraîner de graves complications telles que la défaillance d’un organe et peut s’avérer mortel – tandis que la peste peut également affecter les poumons et provoquer des difficultés respiratoires.

Il peut cependant être traité avec des antibiotiques s’il est détecté suffisamment tôt – plus la maladie n’est pas traitée longtemps, plus il y a de risques de complications.

La peste bubonique est la forme la plus courante de peste, mais une forme plus mortelle, connue sous le nom de peste pneumonique, existe également – et peut s’avérer mortelle dans les 18 à 24 heures suivant son apparition, à moins qu’elle ne soit traitée tôt avec des antibiotiques.

Combien de personnes sont mortes de la peste bubonique?

Bactérie Yersinia Pestis qui cause la peste bubonique

La peste est causée par une bactérie trouvée chez les animaux – généralement des rongeurs (Image: .)

Le nombre exact de victimes de la peste bubonique est inconnu, mais la maladie est bien sûr célèbre pour être au centre de l’une des pandémies les plus meurtrières de l’histoire du monde, faisant rage en Eurasie et en Afrique du Nord de 1347 à 1351.

Cette pandémie, connue sous le nom de peste noire, a coûté la vie à environ 75 à 200 millions de personnes – environ 30 à 60% de la population européenne.

Bien que la peste ait disparu dans de nombreux endroits, elle est devenue endémique, avec des récidives régulières dans les années qui ont suivi.

La grande peste: scènes dans les rues de Londres, 1665-1666

La peste a également balayé Londres au 17e siècle (Photo: .)

Une autre épidémie, la grande peste de Londres, a tué 100 000 personnes entre 1665 et 1666.

Bien que la peste existe toujours dans de nombreux pays, les flambées récentes ont été heureusement modestes, Madagascar et la République démocratique du Congo faisant partie des personnes touchées ces dernières années.

La Chine n’a signalé qu’une poignée de cas ces dernières années – de 2009 à 2018, ils n’ont confirmé que 26 cas et 11 décès.

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