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Comment «L’espion qui m’aimait» a ressuscité la franchise James Bond

De nos jours, il est difficile d’imaginer la franchise sur les rochers. Mais avant The Spy Who Loved Me de 1977, c’est exactement là où il était.

Désormais considérée comme presque inévitablement rentable, au milieu des années 70, la série était en train de ne plus être pertinente. L’homme avec le pistolet d’or de 1974 a été embrouillé par les critiques pour être trop comique, s’appuyant trop sur les arts martiaux de style Hong Kong gimmicky pour tenter de jouer sur le succès de Bruce Lee et avec une performance plate de Roger Moore. Le public semblait d’accord avec cette évaluation, et Golden Gun a obtenu de mauvais résultats au box-office (gagnant 70 millions de dollars de moins que son prédécesseur You Only Live Twice); le fait qu’il avait été largement dépassé par des prix plus sérieux comme The Godfather Part II semblait indiquer que le public post-guerre du Vietnam pourrait s’éloigner du divertissement d’évasion.

En plus de cela, la franchise était plongée dans des difficultés hors du commun. Harry Saltzman, qui, avec Albert R. Broccoli avait produit tous les films Bond précédents (Thunderball est attribué à Kevin McClory, mais il l’a produit en tandem avec Saltzman et Broccoli) avait été contraint de vendre la moitié de sa participation dans la série, laissant Le brocoli tout seul. Et en raison de batailles juridiques sur les droits des livres originaux d’Ian Fleming, il n’y avait aucun moyen de baser un nouveau film sur l’un d’eux. De plus, Guy Hamilton, qui avait réalisé plusieurs films Bond précédents, dont le classique Goldfinger de 1964, a refusé la possibilité de diriger un nouveau Bond pour travailler sur Superman à la place. (Dans le style hollywoodien classique, Superman finirait par être retiré de Hamilton et remis au réalisateur Richard Donner.)

Le brocoli savait que sans coup sûr, la franchise aurait pu atteindre la fin de la ligne. Il a donc commandé des travaux de scénarisation à des écrivains allant de John Landis, célèbre pour des comédies comme Animal House et Trading Places, à Anthony Burgess, l’écrivain et compositeur britannique qui avait écrit le roman A Clockwork Orange, avant de se retrouver avec un projet final crédité Christopher Wood et Richard Maibaum. Pour un réalisateur, il s’est tourné vers Lewis Gilbert, dont Alfie a remporté de nombreux prix en 1966. Il avait également réalisé You Only Live Twice en 1967.

Mais les décisions les plus importantes prises par le brocoli étaient de taille et de ton. Quand tout le reste échoue, pensa-t-il, allez plus grand. Et quand vous avez un magnifique agent britannique débonnaire au centre de votre franchise, n’essayez pas de le transformer en un doofus wisecracking, comme l’homme au pistolet d’or avait menacé de le faire. Au lieu de cela, jouez ce qu’il est: un magnifique agent britannique débonnaire.

Le résultat est The Spy Who Loved Me, qui évite presque toutes les décisions qui nécessiteraient une réduction du budget, présente l’un des méchants de Bond les plus célèbres (le géant à la bouche métallique nommé Jaws) et présente une performance de Moore en tant que Bond réorganisé qui est sardonique, imperturbable et parvient même à faire en sorte que ses costumes marron, vers 1977, soient respectables. Bien que le film soit curieusement plat dans un certain nombre de sections, il a connu un succès financier émouvant et a marqué les nominations aux Oscars et à la British Film Academy pour sa conception de la production, sa partition originale et sa chanson, «  Does It Better » chantée par Carly Simon.

Le film s’ouvre sur l’une des plus grandes séquences de la franchise, dans laquelle Bond skie loin de méchants et s’envole d’une falaise à des milliers de mètres de haut, seulement pour ouvrir un parachute arborant l’Union Jack et flotter paisiblement en sécurité.

À partir de là, les mécanismes Bond habituels sont déployés. Le mystérieux cerveau maléfique expédie cette fois le magnat Karl Stromberg (Kurd Jurgens), qui aime tellement l’océan qu’il rêve de déclencher une guerre nucléaire qui décimerait la Terre et conduirait l’humanité à vivre sous l’eau. Pour ce faire, il capture deux sous-marins nucléaires, un américain et un soviétique, les préparant à lancer des missiles sur le pays adverse. Il nourrit ses ennemis de requins au moyen d’une trappe dans l’ascenseur de sa cachette océanique et est défendu par Jaws (Richard Kiel, qui avait 7’2 « et enseignait les mathématiques dans une école du soir à Burbank avant de s’introduire dans l’industrie cinématographique) , qui est pratiquement indestructible et un si mauvais cul que lorsqu’il est jeté dans le réservoir de requin, il tue le requin.

Regardez la bande-annonce de «L’espion qui m’aimait»

Pour sauver le monde, Bond doit faire équipe avec un agent soviétique nommé Anya Amasova, connu sous le nom « Agent Triple X » (Barbara Bach). Ils voyagent en Égypte et en Sardaigne, conduisent un Lotus Esprit qui se transforme utilement en sous-marin et envahissent le gigantesque pétrolier de Stromberg, à l’intérieur duquel il conserve ses sous-marins volés. Bien qu’Amasova jure de tuer Bond une fois leur quête terminée, car 007 a causé la mort de son amant dans la séquence initiale d’évasion de neige, elle devient finalement, comme le titre du film le proclame, l’espion qui l’aime.

Tout au long du film, le brocoli présente une approche plus grande, c’est mieux. Le coup de ski d’ouverture a coûté un demi-million de dollars et était, à l’époque, le plus cher jamais filmé. Pour l’amarrage du sous-marin à l’intérieur du pétrolier océanique de Stromberg, le décorateur Ken Adam a construit une nouvelle scène sonore aux studios Pinewood en Angleterre pour 1,8 million de dollars. Les scènes en Égypte ont été tournées sur place dans divers sites historiques; la production a également voyagé en Sardaigne, en Écosse, à Malte, aux Bahamas, à Okinawa et au Canada.

Même selon les normes des années 70, les séquences produites par tout cela ne sont rien d’autre que du moyen. Il n’y a pas de poursuite qui génère l’excitation de l’escapade en bateau à moteur dans From Russia With Love, pas de scène correspondant au suspense créé par le duel final entre Moore et Christopher Lee dans The Man With the Golden Gun, pas de réveil à comparer avec le menotté -la fin de la bombe nucléaire de Goldfinger.

Mais ça suffit. L’espion qui m’a aimé a réussi à raviver la fascination du super-espion britannique suave, lançant la franchise vers une décennie productive qui verrait la sortie de sept versements. Au bord de la non-pertinence, Bond prenait soudainement le monde d’assaut.

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