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James Brown démarre sa «Sex Machine»

En juillet 1970, James Brown a sorti une chanson qui allait devenir l’un de ses morceaux phares: «Get Up (j’ai l’impression d’être une) Sex Machine».

Le single a surpris le chanteur à un moment réussi mais tumultueux. Des succès tout au long des années 60 – dont «Papa a un tout nouveau sac», «Je me sens bien» et «Dites-le fort – je suis noir et je suis fier» – avaient fait de Brown l’un des plus grands noms de la musique. Pourtant, en mars 1970, il était sans bande, son ancien groupe les Flames s’étant retiré en raison d’un différend sur les salaires.

Le chef d’orchestre Bobby Byrd, l’un des rares musiciens à rester avec Brown, a aidé le chanteur à rechercher un nouvel ensemble. Ensemble, ils assemblaient les JB’s, un groupe d’accompagnement qui mettait en vedette Catfish et Bootsy Collins, deux musiciens qui continueraient à laisser leurs propres marques indélébiles sur les mondes de la soul et du funk.

Bien que les musiciens débutants apprenaient encore leur métier, Brown les a rapidement mis en forme. Le chanteur notoirement exigeant a tenu de nombreuses répétitions, le groupe déversant de la musique pendant des heures. Bootsy a admis plus tard qu’il avait joué jusqu’à ce que ses doigts saignent. C’était épuisant, mais cela a fonctionné: les JB sont rapidement devenus une unité étanche.

Être sur l’orbite de Brown a également entraîné d’autres distractions, telles que la consommation d’alcool, la drogue et les femmes. «Lorsque James Brown est arrivé, nous vivions soudain une grande vie. Nous avons eu toutes les filles et nous allions être chargées », a expliqué Bootsy au Guardian. « Que pourrait vouloir d’autre un enfant? »

Conscient de la volonté de son groupe de poursuivre de telles distractions, Brown a installé des règles pour limiter la fête. «Je n’ai jamais eu de père et il a assumé ce rôle. Il a fait du bon travail », a admis Collins. «J’avais besoin de cette discipline. Sinon, je ferais n’importe quelle sorte de truc sauvage. »

Brown et le groupe se rendaient régulièrement directement au studio après leurs concerts. Cette routine garderait les musiciens hors de problème, tout en permettant aux jus créatifs de couler. C’est lors d’un de ces trajets en bus post-concert que «Sex Machine» a commencé à prendre forme.

Regardez James Brown jouer «Get Up (j’ai l’impression d’être une) Sex Machine»

«Nous étions en route vers le studio et nous montions dans un bus depuis le concert», se souvient Collins lors d’une conversation avec la Redbull Music Academy. « [Brown] a obtenu un sac en papier brun, a déchiré le sac en papier en deux et il a commencé à écrire. »

Le chanteur a rapidement appelé Catfish et Bootsy à son siège, relayant l’idée qui était dans sa tête. «Nous sommes montés dans le bus, assis juste derrière lui et Bobby Byrd, et il a écrit les paroles. Il a dit: «C’est ce que je veux dire. Lève-toi, lève-toi… » C’était notre truc, nous avons donc dû lire son langage corporel. C’était comme être au Japon et vous ne connaissez pas la langue. Vous devez interpréter ce qu’il fait, ce qu’il ressent, ce qu’il dit. »

Les musiciens ont rapidement repris le groove de Brown, cartographiant leurs parties tout en étant assis dans le bus. « Donc, nous avons commencé juste là, et nous apportions cela au studio », a déclaré Collins. « Une fois que nous sommes arrivés au studio, nous avions une bonne ambiance de l’endroit où nous allions. C’est à peu près ainsi que nous commencerions. »

Le groupe a enregistré la version originale de « Get Up (j’ai l’impression d’être une) Sex Machine » le 25 avril 1970 au Starday King Studio à Cincinnati. «Quelqu’un a dit: ‘Ça a l’air génial, M. Brown. Quand allez-vous le mélanger? [Brown] dit: «Mélangez-le? C’est déjà mélangé, mon fils! « , Se souvient Collins à Uncut. » Il nous apprenait à être dynamique, avec les montées, les pannes, les parties dures et molles. Il sentait que tout ce qu’il faisait avec le groupe était déjà mélangé. Il était un homme dur, mais je me sentais privilégié d’être en sa présence. »

Alors que les paroles n’étaient pas ouvertement explicites, le simple fait d’avoir le mot sexe dans le titre de la chanson était controversé pour l’époque. Pourtant, la piste a réussi à grimper le palmarès Billboard Hot 100, culminant au n ° 15.

« Get Up (j’ai l’impression d’être une) Sex Machine » est depuis devenu l’un des morceaux les plus reconnaissables de Brown. The Godfather of Soul a sorti une version remaniée de la chanson en 1975, son style a été modifié pour convenir à un public disco. Cette version a culminé au n ° 61.

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