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Le taux de chômage diminue, mais de plus en plus de personnes perdent leur emploi de façon permanente

De nos jours, la lecture du rapport mensuel sur l’emploi peut donner l’impression d’ouvrir une capsule temporelle. Selon les données de juin, publiées aujourd’hui, la reprise après la récession du COVID-19 était toujours en cours au milieu du mois dernier, lorsque les deux enquêtes qui constituaient l’épine dorsale du rapport ont été menées. Le taux de chômage est passé de 13,3% en mai à 11,1% en juin, et 4,8 millions de personnes de plus étaient employées en juin qu’en mai.

Ces chiffres semblent prometteurs – mais il est important de se rappeler qu’ils ne sont qu’un aperçu de ce à quoi ressemblait l’économie à la mi-juin. Et beaucoup de choses ont changé depuis lors. Plus important encore, les infections à COVID-19 ont augmenté dans les États du pays, et de nombreux gouverneurs ont annulé les réouvertures progressives qui ont ramené de nombreux travailleurs sans emploi sur le marché du travail. Cela pourrait avoir un impact sismique sur les secteurs de l’économie, comme les loisirs et l’hôtellerie, qui ont connu les gains les plus importants en juin.

Même sous la surface du rapport de juin, il y avait des signes d’une aggravation de la récession. Surtout, le nombre de travailleurs qui ont définitivement perdu leur emploi a augmenté un peu – signalant que pour un nombre croissant d’Américains, le retour au travail ne sera pas une tâche facile. Et le taux de chômage des Américains blancs continue d’être bien inférieur au taux de chômage des Noirs, des Hispaniques ou des Américains d’origine asiatique. C’est un rappel important que certains travailleurs continuent de faire beaucoup mieux que d’autres alors que la reprise se met en marche.

Si vous vous concentrez uniquement sur les chiffres clés du rapport – le taux de chômage et le nombre d’emplois salariés – la situation économique du pays s’améliorait en juin. En fait, la baisse du taux de chômage a peut-être été encore plus dramatique que ne l’indique le chiffre du sommet. Au cours des derniers mois, le Bureau of Labor Statistics a été aux prises avec un problème qui est unique à notre époque de pandémie: un nombre important de travailleurs signalent qu’ils ont été absents de leur emploi pendant toute la semaine référencée dans l’enquête pour « autres raisons. » Cela signifiait probablement qu’ils étaient temporairement sans emploi à cause de COVID-19 – mais ils n’étaient pas comptés comme chômeurs.

Pour être clair: le BLS a été extrêmement transparent sur la présence de ce problème, et cela ne signifie pas que les chiffres ont été truqués. Nos méthodes de mesure du chômage ne sont tout simplement pas conçues pour une récession provoquée par une pandémie. Mais il est important de prendre en compte la question des erreurs de classification, car si ces travailleurs avaient été inclus en avril, BLS estime que le taux de chômage aurait été d’environ 20%; en mai, le taux aurait été d’environ 16%. En juin, le BLS a signalé qu’il avait principalement le problème de la mauvaise classification sous contrôle – ce qui signifiait que le taux de chômage réel avait diminué encore plus sensiblement, à environ 12%.

Gardez à l’esprit, cependant, que nous avons encore un long chemin à parcourir avant de nous approcher des niveaux de chômage pré-pandémiques. Tout dépend de votre cadre de référence: un taux de chômage de 11,1% est incroyablement bas par rapport à ce que nous étions en avril, où près de 20% de la population était au chômage. Mais il est toujours plus élevé qu’à n’importe quel moment de l’histoire moderne – y compris le taux de chômage au sommet de la Grande Récession.

Et il y a de nombreuses raisons de croire que la reprise pourrait ralentir – voire reculer – dans les mois à venir. Un indice est caché dans le rapport de juin: parmi ceux qui ont perdu leur emploi, une plus grande part d’entre eux étaient permanents que les mois précédents.

En avril et mai, 88,6 pour cent des pertes d’emplois ont été classées par le BLS comme «temporaires», ce qui correspondait au thème initial de cette récession: les entreprises ont fermé temporairement pour arrêter la propagation de COVID-19, mais prévoyaient de rouvrir plus tard avec l’arrivée du virus sous contrôle – en particulier avec l’aide de prêts gouvernementaux tels que le Paycheck Protection Program, qui a incité les petites entreprises à garder les employés sur leur liste de paie pendant les fermetures. Mais en juin, la part des pertes d’emplois temporaires est tombée à 78,6%, signe qu’un nombre croissant de travailleurs n’auront pas d’emploi en attente lorsque la crise prendra fin.

«Alors que de plus en plus de pertes d’emplois deviennent permanentes, cette récession ressemblera de plus en plus à une récession ordinaire, où, dans l’histoire récente, la reprise a été un lent coup», a déclaré Nick Bunker, directeur de la recherche économique pour l’Amérique du Nord au Indeed Hiring Lab. , un institut de recherche connecté au site de recherche d’emploi Indeed. « Cela signifie que les espoirs d’une reprise rapide seront de plus en plus minces. »

Le fait que certaines des industries les plus durement frappées au début de la récession aient fait de gros gains en juin est à la fois une bonne et une mauvaise nouvelle. Les loisirs et l’hôtellerie, qui avaient perdu 8,3 millions d’emplois en mars et avril, ont profité de leurs gains de mai pour ajouter 2,1 millions de travailleurs supplémentaires en juin, soit une augmentation de près de 21% d’un mois sur l’autre. De même, le commerce de détail, qui a perdu 2,4 millions d’emplois en mars et avril, a rebondi avec environ 740 000 nouveaux travailleurs en juin, soit une augmentation de 5,4% d’un mois à l’autre. Et les services d’éducation et de santé, une autre des industries les plus touchées (avec 2,8 millions de suppressions d’emplois en mars et avril), ont ajouté 568 000 emplois en juin, pour un gain de 2,6% d’un mois à l’autre.

Dans l’ensemble, presque tous les principaux secteurs industriels de l’économie ont créé des emplois en juin, l’emploi privé total ayant augmenté de 4,3% depuis mai. Cependant, il convient de noter qu’en dépit de rapports sur les emplois meilleurs que prévu en mai et maintenant en juin, l’emploi privé total est toujours en baisse de 10,2% par rapport à son niveau d’avant la crise en février. Les choses vont mieux, mais il y a encore beaucoup à faire.

Et le marteau pourrait encore tomber sur des secteurs comme les loisirs et l’hôtellerie, qui incluent l’industrie de la restauration. Plusieurs États ont autorisé les restaurants et même les bars et les casinos à rouvrir à capacité partielle en mai et juin – pour les refermer brusquement lorsque le nombre de cas a commencé à augmenter. Cela signifie que certains des travailleurs qui ont finalement pu reprendre leur travail en tant que serveurs, barmans ou marchands de blackjack pourraient bien être à nouveau au chômage dans le rapport de juillet.

Le fait que tout se déroule de nos jours complique même la capacité des experts les plus aguerris à lire le rapport. Erica Groshen, qui a été commissaire du BLS de 2013 à 2017, a déclaré qu’il était extrêmement difficile d’isoler l’impact des nombreuses forces différentes qui agitent le rapport. « Nous avons tous ces effets qui vont à contre-courant », a-t-elle déclaré. «Nous avons les effets continus des restrictions en place. Nous avons pour effet de lever certaines restrictions. Et nous avons l’aggravation de la récession elle-même. » Tout cela, dit-elle, rend difficile d’évaluer exactement ce qui se passe sous la surface – encore moins ce qui se passera ensuite.

Et encore une fois, les gains n’ont pas été répartis également dans la population – un autre thème de cette récession très inégale. Bien que le taux de chômage des femmes ait chuté plus rapidement (2,8 points de pourcentage) que celui des hommes (1,6) en juin, le taux de chômage global des femmes était toujours plus élevé que celui des hommes. De même, le taux de chômage des Américains blancs a baissé de 2,3 points de pourcentage le mois dernier, alors qu’il n’a baissé que de 1,4% pour les Noirs américains et de 1,2 point de pourcentage pour les Américains d’origine asiatique. Et à 15,4%, les Noirs américains ont toujours le taux de chômage le plus élevé de tous les groupes raciaux ou ethniques, 5,3 points de pourcentage de plus que leurs homologues blancs.

Peut-être une donnée encourageante dans ce rapport sur l’emploi est que le taux de chômage des Latino-Américains ou des Hispano-Américains a baissé un peu – il a diminué de 3,1 points de pourcentage en juin. Cependant, cela a encore laissé leur taux de chômage global à 14,5%, ce qui est non seulement beaucoup plus élevé qu’il ne l’était avant le début de la récession des coronavirus (il était de 4,4% en février) mais également plus élevé que les taux de chômage des Blancs (10,1%) ou des Asiatiques. (13,8%) Américains.

Comme nous l’avons souvent dit au cours de cette crise, vous avez vraiment besoin du prochain rapport sur l’emploi pour interpréter l’actuel. Le rapport de juin montre que les gains d’emploi inattendus de mai n’étaient pas un mirage – l’économie a vraiment commencé à se redresser plus tôt et plus rapidement que de nombreux économistes ne s’y attendaient. Mais le rapport du mois prochain pourrait être un rappel qui donne à réfléchir sur la fragilité des gains économiques – du moins pendant que le virus échappe encore à tout contrôle dans de nombreuses régions du pays. Nous saurons donc mieux d’ici le mois prochain si les tendances inquiétantes de ce rapport se sont approfondies, ainsi que dans quelle mesure les récentes flambées de COVID-19 à travers le pays ont entravé la reprise naissante. De manière typique, nos données économiques évoluent à un rythme beaucoup plus lent que le virus, ce qui nous laisse deviner où les choses pourraient se diriger ensuite.

CORRECTION (2 juillet 2020, 16 h 45): Une version antérieure du graphique des licenciements permanents dans cet article étiquetait à tort le nombre de licenciements comme étant par milliers alors qu’ils auraient dû être des millions.

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