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Pourquoi le guitariste Steuart Smith n’est toujours pas membre des Eagles

Steuart Smith est un contributeur clé des Eagles depuis qu’il a remplacé Don Felder. Pourtant, il reste une silhouette ténébreuse, fuyant les projecteurs sans jamais rejoindre officiellement le groupe.

« Je ne suis pas un aigle », a déclaré Smith dans le History of the Eagles. Ce film est sorti en 2013, et il ne l’est toujours pas. Quand Smith n’est pas sur scène avec le groupe ou co-écrit sa musique – il est crédité de cinq chansons et a partagé les tâches de production pour Long Road Out of Eden de 2007, le plus récent effort studio des Eagles – le guitariste effacé peut être trouvé ailleurs .

Ce sont en fait les termes de l’accord que Smith a conclu lorsque Don Henley l’a découvert il y a des décennies lors d’un concert avec Shawn Colvin au Ford Theatre à ..

« Il part et fait des projets parallèles », a déclaré Henley lors d’un entretien avec Runaway Tours en 2017. « Il a beaucoup travaillé avec Rodney Crowell. Il joue toujours avec Shawn Colvin de temps en temps. Steuart est l’un de ces gars qui … ne peut pas arrêter de travailler et rester assis pendant cinq secondes. Si nous ne jouons pas, si nous ne faisons pas de trucs Eagles, ou si je ne fais pas de trucs en solo, il est en train de faire un autre projet. Il ne s’arrête jamais. Nous disons , ‘Steuart, pourquoi tu ne prends pas de vacances, juste quelques jours?’ Mais il adore jouer et il est vraiment bon dans ce domaine. « 

Au fil des ans, Smith est devenu tout aussi important pour ses autres principaux collaborateurs. « Il semble que chaque fois que Steuart et moi nous réunissons », a déclaré Crowell au Charleston Gazette-Mail tout en discutant de leur travail ensemble sur Tarpaper Sky 2014, « nous trouvons quelque chose de bon pour moi. »

Smith est apparu initialement sur l’album solo de Henley en 2000, Inside Job, avant de rejoindre le groupe de tournée des Eagles en 2001. Il a fait partie des compositions live de Henley et a joué un rôle clé dans les sessions pour Cass County en 2015. Avec le temps, Henley est devenu de plus en plus protecteur de Smith, jetant de manière mémorable un fan indiscipliné qui a continué à appeler Don Felder lors d’un spectacle des Eagles.

« Steuart est tout à fait un musicien et il a ajouté beaucoup d’étincelle créative bien nécessaire au groupe », a déclaré Henley au Washington Post en 2003. « Il est incroyable, l’un des meilleurs que j’ai jamais vus et l’une des rares personnes qui aurait pu entrer dans cette position et la gérer aussi gracieusement que lui. Ce qui est le plus gratifiant pour moi, c’est que la foule semble l’aimer: ils l’applaudissent vigoureusement tous les soirs et quand il est présenté, ils chantent son nom. « 

Pourtant, Smith n’a pas été inclus dans le matériel promotionnel lorsque les Eagles ont reconfiguré les choses à la suite de la mort de Glenn Frey. Il ne siège pas pour des entretiens individuels. Sa page fan compte moins de 1000 likes. Au lieu de cela, Smith fait partie d’un groupe largement inconnu de musiciens de soutien des Eagles, dont le batteur Scott Crago et les claviéristes John Carey, Will Hollis et Michael Thompson.

Apparemment, il ne l’aurait pas autrement. Smith reste obstinément anonyme, malgré les fans qui demandent qu’il soit ajouté à la programmation. Apparemment, il veut juste faire le travail, libre de la renommée qui s’attache habituellement: lorsque Henley a fait jouer des concerts d’ouverture par Colvin lors d’une tournée dans le comté de Cass axé sur l’Amérique, Smith a tiré le double devoir en apparaissant avec les deux actes.

Henley a déclaré qu’il savait dès le départ que le polyvalent Smith conviendrait parfaitement aux Eagles, à un moment critique où ils avaient besoin de quelqu’un pour assumer une paire de rôles disparates une fois remplis par le rooty Bernie Leadon et le rock orienté Felder. Pourtant, il a fallu convaincre.

« Je suis un grand fan de Shawn Colvin », a déclaré Henley lors de la séance de questions-réponses de 2017, « mais mes yeux étaient rivés sur ce gars nommé Steuart Smith. Et je suis allé, ‘Jésus, ce gars est génial, incroyable.’ Donc, je suis entré en contact avec lui et j’ai dit: ‘Vous savez, je fais partie de ce petit groupe appelé les Eagles, et nous recherchons vraiment un guitariste qui peut jouer dans ce style dans lequel vous jouez. Et il n’y en a vraiment pas beaucoup aux États-Unis ou dans le monde. » Et il a répondu: « Eh bien, j’aime jouer avec Shawn. J’aime sa musique, et c’est un bon concert pour moi. » Et j’ai dit: « Écoutez, je parle d’un emploi sérieux ici. » « 

Henley a encouragé Smith à rencontrer Frey, après avoir dit au défunt co-fondateur du groupe que Smith « peut jouer n’importe quoi ». Ils ont parcouru quelques chansons au studio Frey’s West Los Angeles, « et Steuart est un peu nerveux et il est assis là et il joue, et Glenn est juste assis là à l’écouter », se souvient Henley. « Nous finissons, je dis: » Glenn et je dois en parler maintenant « , et Steuart quitte la pièce. Et j’ai regardé Glenn et j’ai dit: » Que pensez-vous?  » Et il a répondu: «Bingo». Il a dit: « C’est le gars. » Et donc il est avec nous depuis. « 

Plus que cela, Henley a déclaré que la présence de Smith a stabilisé les choses lorsque les Eagles ont été soudainement réduits à quatre. « Si nous ne l’avions pas trouvé, je ne sais pas si nous aurions pu continuer, franchement », a admis Henley. « Parce qu’il n’y a pas beaucoup de gars qui peuvent faire ce qu’il fait. »

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