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Le batteur Joe Porcaro décède à 90 ans

Joe Porcaro, batteur et éducateur de jazz chevronné dont les trois fils ont cofondé Toto, est décédé à l’âge de 90 ans.

« La famille Porcaro a le cœur brisé d’annoncer le décès de notre bien-aimé patriarche, Joe Porcaro », a écrit Steve Porcaro sur Facebook. « Entouré de sa femme Eileen et de sa famille, Joe est décédé paisiblement dans son sommeil le 6 juillet à 23h37. »

Steve a également évoqué la difficulté de répondre directement à tous ceux qui tendraient la main à la famille. « S’il vous plaît, sachez que nous apprécions tellement votre amour, vos pensées, votre amitié et nous sommes impatients de célébrer sa vie incroyable avec vous tous. »

Né le 29 avril 1930 en Nouvelle-Bretagne, Ct., Joe Porcaro a commencé à jouer de la batterie à l’âge de cinq ans. Vers le milieu des années 60, il se produisait dans les environs de Hartford – dans des clubs de jazz et des salles de concert, faisant même un passage sur la route avec le Tommy Dorsey Orchestra – lorsque son ami d’enfance et collègue percussionniste Emil Richards lui a dit qu’il y avait de meilleures opportunités à Los Angeles.

Lui et sa famille ont déménagé en 1966 et, en quelques mois, il jouait avec Chet Baker. La polyvalence de Porcaro avec divers instruments de percussion a conduit à un passage prolifique en tant que musicien de session, travaillant souvent dans le cadre d’orchestres contractés pour des émissions de télévision comme Mission Impossible, Hawaii Five-0 et Daktari. Il a également travaillé avec des musiciens et des chanteurs de jazz comme Sarah Vaughan, Frank Sinatra, Quincy Jones et Stan Getz, il a gagné beaucoup de crédits sur des albums pop et rock, y compris ceux des Rolling Stones, des Monkees, Glen Campbell, Boz Scaggs, Joe Cocker et Bonnie Raitt. Son travail de caisse claire peut être entendu sur « Bring the Boys Back Home » de Pink Floyd’s The Wall.

Ses fils ont suivi son cheminement de carrière, Jeff prenant également la batterie, Steve aux claviers et Mike à la basse. En 1977, s’étant établis comme musiciens de première session à Los Angeles, ils ont formé Toto avec trois autres pros de studio. Les enfants Porcaro ont souvent amené leur père dans le studio pour contribuer à leurs disques, y compris « Africa », où il a joué le rôle de marimba basse et s’est retrouvé à avoir un de ses enfants critiquer son travail.

«Après environ 60 secondes, Jeff s’arrêtait et disait:« Papa, retiens-toi, tu te précipites », se souvient Joe. « Peux-tu imaginer? Il dit à son père de se coucher. Il m’a mis à rude épreuve. Je devais avoir raison. »

La nuit où Toto a remporté six trophées aux Grammys pour IV de 1983, Joe a participé à la cérémonie, jouant dans l’orchestre.

Joe a survécu à deux de ses fils. Jeff est décédé en 1992 et Mike est décédé en 2015.

En plus de sa production enregistrée, Joe a également aidé à fonder le Percussion Institute of Technology à Life en 1980 et a commencé à enseigner. Seize ans plus tard, il les quitte pour former la Los Angeles Music Academy, désormais appelée le Los Angeles College of Music.

Le bassiste Lee Sklar a mis en ligne un hommage vidéo à Joe, combattant à travers les larmes alors qu’il jouait un clip de 2015 du quatuor de Porcaro avec Richards au vibraphone. « Je n’ai rien à dire », a déclaré Sklar à la fin de la chanson. « C’est un beau, beau, beau chat disparu, père d’une famille dynastique. »

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